Als Millionen von Menschen für längere Zeit in ihren Häusern eingeschlossen waren, wurde dies für viele zu einer Zeit des Nachdenkens, so auch für Abi Lewis. Sie arbeitete als stellvertretende Schulleiterin an einer Londoner Akademie in Tottenham, als sie eine Stellenanzeige in Portugal sah, die ihr Interesse weckte."Ich sah eine Anzeige für die Stelle hier, und obwohl ich schon immer dachte, dass Portugal ein großartiger Ort für den Ruhestand ist, war die Aussicht, als Schulleiterin in Portugal zu arbeiten und auf dem Land zu leben, wie ein Traum.

"Ich habe drei erwachsene Kinder, und dies schien ein natürlicher Zeitpunkt für einen Übergang und eine Veränderung zu sein", so Abi.

Obwohl die Konkurrenz um den Posten des Schulleiters groß war - "man sagte mir, es gäbe 200 Bewerber" - fühlte sich Abi bereit, die Herausforderung anzunehmen, obwohl ihre Kinder nie wirklich glaubten, dass sie jemals gehen würde."Ich weiß noch, wie ich am Küchentisch saß und meinen Kindern in einem Gruppengespräch erzählte, dass ich mich für die Stelle beworben hatte, und sie sagten mir alle, ich solle es versuchen und "dein bestes Leben leben". Sie waren alle baff, als ich die Stelle bekam!"

Abi hat sich inzwischen gut eingelebt und bringt ihren eigenen Lehr- und Managementstil in die anspruchsvolle Aufgabe an der Schule ein.

"Ich bin zu einem guten Zeitpunkt eingetreten. Die Schule hat sich im Vergleich zu vor fünf Jahren stark verändert, und ich habe das Gefühl, dass sie durch die Zugehörigkeit zu Globeducate in guten Händen ist und durch den Rückhalt der Gruppe große Unterstützung erfährt", so Abi.

Obwohl sich die Schule vor kurzem in British International School umbenannt hat, ist Abi sich darüber im Klaren, dass der Schwerpunkt der Schule nach wie vor auf der Internationalität liegt, was vor allem auf die 50 verschiedenen Nationalitäten zurückzuführen ist, die an der Schule in der Nähe von Lagoa an der Algarve vertreten sind.

"Wir feiern hier die Vielfalt, die Schule ist ein fantastischer Schmelztiegel und es gibt viele Möglichkeiten, alle Nationalitäten sowohl in der Schule selbst als auch als Teil der Gruppe zu integrieren".

Während die Schule sich weiterhin der Multikulturalität verpflichtet fühlt, hat Abi einige traditionelle Merkmale des britischen Schulsystems mitgebracht und bereits ein Haussystem eingeführt, "um alle sowohl auf der nationalen als auch auf der internationalen Seite der Schule zusammenzubringen. Jedes Haus beherbergt Kinder vom Vorschulalter bis zu den 18-Jährigen, das hilft bei der Integration, aber auch bei den Übergängen während der Schulzeit, so dass alles nahtlos verläuft", erklärt Abi.

"Die Zusammenarbeit ist uns sehr wichtig, und ich möchte die Botschaft von Zusammengehörigkeit, Familie und Unterstützung in der Schule mit den Schülern, dem Personal und den Familien teilen.

Den Kindern eine Stimme zu geben, ist Abi ebenfalls sehr wichtig. Sie möchte, dass alle Schülerinnen und Schüler in der Schule mitbestimmen können, dass sie Fähigkeiten erwerben und das Selbstvertrauen bekommen, für ihre Überzeugungen einzustehen.

"Das Wichtigste für mich ist es, eine sichere und glückliche Schule zu schaffen, in der die Kinder gehört werden können, und ein Ethos des Miteinanders und der Gleichberechtigung herrscht sowie der Schwerpunkt auf Lehren und Lernen liegt", sagt Abi. "Jeder Lehrer arbeitet mit den besten Methoden, so dass die Kinder die Wahl haben, welchen Abschluss sie machen wollen. Wir sind sehr stolz darauf, was die Schüler in Zukunft erreichen werden."

Wie haben sich die Träume der neuen Schulleiterin seit ihrem Umzug nach Portugal im Januar und ihrem Amtsantritt im Juni bewahrheitet? "Die Eltern haben uns sehr unterstützt, und das Personal war sehr freundlich und einladend, aber nichts übertrifft die Schüler", sagte Abi, "ich fühle mich wie ein Lottogewinner".