Ja, ich weiß, dass sie ein Recht auf Leben haben, aber warum schwirren sie nicht einfach woanders hin? Jedes Mal, wenn ich mich draußen hinsetze, um bei einem Kaffee oder einer Tasse Tee die Aussicht zu genießen, scheinen alle Wespen aus der Nachbarschaft zu beschließen, dass es an der Zeit ist, meine Gesellschaft zu teilen. Sie schwirren in meinem Raum herum und zwängen sich sogar durch einen Spalt im Fenster oder in der Tür, wenn ich aufgebe und ins Haus gehe, um ihnen zu entkommen. Da ich in der Vergangenheit schon einmal von diesen gestreiften Tieren gestochen wurde, möchte ich das unbedingt vermeiden - mein Haus hatte ein großes Metalltor, und einige Wespen hatten in einem kleinen Loch im Torrahmen ein Nest gebaut, und jedes Mal, wenn ich das Tor zuschlug, schwärmte eine ganze wütende Bande aus und suchte nach dem Übeltäter, der es gewagt hatte, sie zu stören.

Ich habe einige interessante Dinge herausgefunden. Sie sind die Schädlingsbekämpfer der Natur und normalerweise nicht an uns interessiert - sie sind damit beschäftigt, Raupen, Blattläuse und sogar Spinnen zu zerkleinern, die sie dann zur Kolonie zurückbringen, um die Larven der Königin zu füttern.

Aufgrund einer geschlechtlichen Besonderheit sind diese Wespenweibchen steril, und ihre einzige Aufgabe besteht darin, Nahrung für die Jungen zu sammeln. Seltsamerweise können sie auch männliche Eier zur Welt bringen, aber die Königin wird diese Eier wahrscheinlich fressen und auch die Eierlegerin angreifen. Die Arbeiterinnen ernähren sich ausschließlich von Zucker, den sie im Blütennektar und im Honigtau von Blattläusen finden, aber die Wespenlarven geben den Arbeiterinnen als Gegenleistung für die Nahrung ein zuckerhaltiges Sekret, und wie ein Drogensüchtiger werden die Arbeiterinnen dazu getrieben, die mehreren tausend Jungen in der Kolonie zu ernähren.

Am Ende des Sommers kann die Kolonie auf bis zu 10.000 Tiere angewachsen sein, wobei die Larven voll gefüttert sind und einige von ihnen nun selbst zu erwachsenen Wespen werden, und es tritt eine leichte Veränderung ein - weniger Larven produzieren das süße Sekret für die Arbeiterinnen, und diese Arbeiterinnen sind dann gezwungen, ihren Zucker-Fix woanders zu suchen, und an dieser Stelle beginnen sie, uns zu belästigen, da sich ihr Verhalten dahingehend ändert, dass sie stattdessen auf unsere Kosten essen. Die Königin hat das letzte ihrer Eier gelegt, aus denen sich befruchtungsfähige männliche und weibliche Wespen entwickeln werden, um im nächsten Jahr ihre eigenen Kolonien zu gründen.

Interessanterweise ist das Weibchen die einzige Wespe, die sticht, und ihr Stachel ist ein modifizierter Eiablageapparat, der "Ovipositor" genannt wird und den die Männchen nicht haben.

Ich weiß, dass man sich vor der Asiatischen Wespe fürchtet, die sich in Europa ausbreitet, aber ich erfahre nicht viel über andere Wespenarten in Portugal. Weltweit gibt es Hunderte von Arten, von denen die Deutschen Wespen, Vespula germanica, oder Gemeine Wespe, mit ihrem charakteristischen gelb gebänderten Körper und die Europäischen Papierwespen, Polistes dominula, mit ihrem längeren Körper, der sehr dünnen Taille und den langen baumelnden" Beinen, hier wahrscheinlich am häufigsten vorkommen.

Papierwespen sehe ich am häufigsten, und sie bauen ihr Nest fast überall - unter dem Dachvorsprung von Terrassen, unter Stühlen oder sogar im Inneren eines geschlossenen Sonnenschirms. Ein ausgewachsenes Nest hat offene "Kammern" für etwa 200 Larven, wobei das ganze Nest an einem einzigen Papierfaden, dem so genannten "Blattstiel", hängt.

Gelbspötter leben in der Regel unterirdisch in Erdlöchern oder in Mauern, Felsspalten und Baumsockeln. Am Ende des Sommers haben ihre Nester die Größe eines Basketballs und sollten fachgerecht entfernt werden, wenn sie zu einer Plage werden. Sie können auch aggressiv sein und alles verfolgen, was sie als Bedrohung empfinden. Sie können sogar zubeißen, um ihre Beute besser greifen zu können, bevor sie ihren Stachel einsetzen, und sie können wiederholt stechen, so dass jeder, der allergisch auf Stiche reagiert, vorsichtig sein sollte.

Ich persönlich glaube nicht, dass sie in diesem Jahr schlimmer sind als in anderen Jahren. Ich glaube, es liegt einfach daran, dass wir wegen Covid-19 mehr zu Hause sind und sie vielleicht mehr wahrnehmen!