Diese Situation trat ein, als die sozialistische Partei in Lagoa (Algarve) ausländische Staatsbürger in die Listen der Partei aufnahm, um die Ausländer im Stadtrat zu vertreten, aber das Gericht verlangte weitere Dokumente und versperrte diesen Bürgern den Zugang zur Politik.

In diesem Sinne "wurden die Ausländer den Portugiesen nicht gleichgestellt. Die sozialistische Partei stellte ihre Listen mit einigen ausländischen Bürgern auf, aber der Richter verlangte zusätzliche Dokumente von den Ausländern", so Luís Encarnação, Vorsitzender der sozialistischen Partei von Lagoa, die die Wahlen am 26. September gewann.

Mehr und mehr Papierkram

Um zu verdeutlichen, wie diese Verfahren in Portugal ablaufen, sei gesagt, dass die lokalen Parteien, wenn sie ihre Kandidatenlisten für die Kommunalwahlen aufstellen, diese Listen zusammen mit dem gesamten Papierkram dem Gericht zur Bestätigung vorlegen müssen. Kurz gesagt: "Die Dokumente, die von einer portugiesischen Person verlangt werden, sind die Bürgerkarte, die Wohnsitzerklärung und ein Nachweis der Wählerregistrierung".

Bei Ausländern reichten diese Dokumente jedoch nicht aus: "Das Gericht verlangte zusätzliche Unterlagen, wie z. B. den Nachweis, dass sie in ihren Herkunftsländern nicht an den Kommunalwahlen teilnehmen", um nur eine von vielen zu nennen.

Als die Partei versuchte, die gerichtlichen Anforderungen zu erfüllen, fügte sie diese zusätzlichen Unterlagen bei, aber es war zu spät: "Schließlich entschied das Gericht, dass die Frist nicht eingehalten wurde, so dass diese Bürger trotz dieser zusätzlichen Dokumente von den Wahlen ferngehalten wurden", erklärte der Bürgermeister.

"Ich glaube, das Gericht war übervorsichtig und hat zu viele Unterlagen angefordert, die zwar nachgereicht, aber letztendlich nicht akzeptiert wurden, da das Gericht der Meinung war, dass die Frist nicht eingehalten werden konnte. Natürlich sind wir nicht zufrieden, denn wir wollen vor allem, dass alle unsere Bürger in die Gemeinschaft integriert werden", sagte er.

Zu diesem Grunde wurde das Verfassungsgericht angerufen, allerdings ohne Erfolg: "Wir haben das Verfassungsgericht angerufen, um die Rechtmäßigkeit der Entscheidung des Gerichts zu überprüfen. Das Verfassungsgericht entschied jedoch nur über die Nichteinhaltung der Frist bei der Übermittlung der zusätzlichen Dokumente, so dass wir am Ende nicht wussten, ob wir mit der Überschreitung der geforderten Dokumente im Recht waren oder nicht", erklärte Luís Encarnação.

Wer kann bei den Kommunalwahlen kandidieren?

EU-Bürger können unter denselben Bedingungen wie portugiesische Staatsbürger kandidieren. Allerdings dürfen nur Staatsangehörige als Bürgermeister kandidieren, und einige andere Ämter können ebenfalls Staatsangehörigen vorbehalten sein.

Neben portugiesischen Staatsbürgern über 18 Jahren können auch alle im Ausland lebenden EU-Bürger kandidieren sowie Drittstaatsangehörige, die sich seit mehr als fünf Jahren in Portugal aufhalten, wenn sie aus einem der folgenden Länder stammen: Vereinigtes Königreich, Kap Verde oder Brasilien.

Der Rahmen dieses Rechts kann je nach den Abkommen zwischen den Ländern variieren, vorausgesetzt, dass den Bürgern beider Länder die gleichen Rechte gewährt werden. Wenn es beispielsweise in einem europäischen Land erforderlich ist, dass der Ausländer dort mehr als drei Jahre wohnt, kann das andere Land die gleichen Anforderungen an Expats aus diesem Land stellen, die dort leben und einen Antrag stellen wollen - durch ein gegenseitiges Abkommen.

Nur wenige Expats zur Wahl zugelassen

Trotz dieser bedauerlichen Situation will sich der Bürgermeister nun darauf konzentrieren, die Zahl der Ausländer in den Wählerverzeichnissen durch eine Sensibilisierungskampagne zu erhöhen.

"In diesem Jahr haben sich nur etwa 600 Ausländer in Lagoa zur Wahl eingetragen, und wir sollten mehr Menschen dazu bewegen, sich zu beteiligen. Laut der Volkszählung 2021 sind von den 23.718 Einwohnern in Lagoa mehr als 20 Prozent Ausländer", betonte er.

Um zur Integration aller Bürger in die Kommunalpolitik beizutragen, erklärte der Bürgermeister gegenüber The Portugal News, dass die Kammer das Bewusstsein für dieses Thema schärfen und versuchen werde, das Verfahren so einfach wie möglich zu gestalten, um bei der nächsten Wahl mehr Menschen in die Wahllokale zu locken.