Ich erinnere mich an meine erste Reise nach Portugal, bevor wir hierher zogen. Es war Januar - wahrscheinlich die schlimmste Jahreszeit, könnte man sagen, aber für jemanden, der gerade die eisigen Weiten Irlands verlassen hatte, war es warm, ja sogar mollig, und wir legten unsere Mäntel im Taxi ab und grinsten wie Idioten in den blauen Himmel.

Wir waren für eine Woche zu Besuch bei Freunden in der Nähe von Albufeira, und während unsere Gastgeber in ihren Pullovern im Haus blieben, legten wir uns auf ihren Sonnenliegen, zogen unsere Socken aus, krempelten die Hosenbeine hoch und genossen beim Sonnen die Aussicht auf das glitzernde Meer. Wir spotteten über die Einheimischen, die modisch in Stiefeln, Schals und Jacken gekleidet waren, und fragten uns, wie sie wohl mit der harten Realität von Wintern zurechtkämen, in denen man sich Frostbeulen holt oder ein arktischer Wind einem die Haut vom Gesicht zu reißen droht und die Lippen unfähig macht, einfache Worte zu bilden.

Nun, wir leben jetzt hier und erleben endlich die Realität portugiesischer Winter, und der nächste steht schon vor der Tür. Wir haben festgestellt, dass der Unterschied zwischen den Tages- und Nachttemperaturen im Winter so groß ist, dass er viel stärker auffällt. Das Lächeln auf unseren Gesichtern ist verschwunden, denn wir wissen, dass wir, sobald die Sonne zu sinken beginnt, schnell nach Hause eilen oder ins Haus gehen und die Tür schließen sollten, denn es ist, als hätte ein unsichtbarer Schalter die Heizung heruntergedreht und den Weg für das "Kältemonster" geöffnet, das seine eisigen Finger über uns ausstreckt. Wenn dann noch der unvorhersehbare Regen hinzukommt, kann es ganz schön kühl werden.


Gemütlich bleiben

Die meisten Häuser in Portugal sind so gebaut, dass die Sonne draußen bleibt, was ein kluger Schachzug ist, aber die meisten sind nicht isoliert, so dass die Kälte in den Wintermonaten eindringt. Die meisten Häuser haben auch keine Zentralheizung, so dass man sich bestenfalls zwei oder drei Kleidungsstücke übereinander legen und ein Feuer anzünden kann. Das Auslegen von Teppichen und das Vorziehen der Vorhänge ist ebenfalls hilfreich - wenn sie schon nicht die Zugluft abhalten, so lassen sie es doch zumindest wärmer erscheinen.

Holzkamine, Holz- oder Pelletbrenner und ölgefüllte Heizkörper funktionieren gut in einem kleinen Raum, aber eine moderne Villa hat weite, offene Räume mit hohen Decken - da ist es sehr schwer, warm zu bleiben, und irgendwo in meiner Sammlung von Winterkleidung gibt es einen schönen, warmen Streifenhörnchen-Strampler, zu dessen Kauf ich vor ein paar Jahren inspiriert wurde. Ich würde mich zu Tode schämen, wenn eines Abends jemand vorbeikäme und mich darin erwischen würde - ich sähe aus wie der Gewinner des Trottelpreises bei einem Kostümwettbewerb - aber Junge, ist der warm. Und lustigerweise findet das mein Hund auch, denn plötzlich ist mein Schoß an einem Abend unwiderstehlich.

Und was den Pool angeht - nun, er könnte genauso gut Eis auf der Oberfläche haben, so kalt ist er, und ich gehe nicht hinein! Wildes Schwimmen? Kannst du behalten, wenn es sich nur annähernd so anfühlt wie das betäubende Wasser in meinem Garten.

Ich würde Ihnen gerne ein paar kleine Weisheiten geben, wie Sie sich in diesem Winter warm halten können, aber ich habe keine Antworten. Eine Heizdecke, eine Wärmflasche (oder zwei), Heizungen, Holz- oder Pelletfeuer, zusätzliche Decken und sogar mein unwahrscheinlicher Strampler helfen mir. Aber es gibt ein Mittel, das Sie die Kälte garantiert vergessen lässt - ein paar Gläser Medronho (Portugals eigenes Feuerwasser) werden Sie schnell auf andere Gedanken bringen!

Auf in den Frühling!