Nach mehr als 20 Jahren Beschwerden hat das Institut für Natur- und Waldschutz (ICNF) die Einrichtung des Naturschutzgebiets Lagoa dos Salgados bekannt gegeben, aber Almargem warnt, dass noch viel Arbeit bevor liegt.

Der Umweltverband fügte hinzu, dass der Lagoa dos Salgados den Status eines Schutzgebietes erhalten wird, was einen Sieg für "diejenigen, die seit mehr als 20 Jahren für dieses Endergebnis gekämpft haben" und auch für den Naturschutz an der Algarve bedeutet.

Laut einer Mitteilung von Almargem wird das Naturschutzgebiet Lagoa dos Salgados "das zweite Feuchtgebiet in der Region sein, das Teil des nationalen Netzes von Schutzgebieten wird - nach dem Naturschutzgebiet von Sapal de Castro Marim und Vila Real de Santo António, das 1975 als erstes Reservat in Portugal gegründet wurde -, zu dem auch der Naturpark des Südwest-Alentejo und der Costa Vicentina, der Naturpark der Ria Formosa und die Landschaftsschutzgebiete Rocha da Pena und Fonte Benémola gehören. Diese Gebiete bedecken etwa 8,6 Prozent (43.000 ha) des Territoriums der Algarve".

Um dazu beizutragen, förderte Almargem 2019 eine Studie über drei Feuchtgebiete in der Region, die neben dem Lagoa dos Salgados zwei weitere Feuchtgebiete umfasste - Foz do Almargem und Trafal (Loulé) und Alagoas Brancas (Lagoa).

"Diese Studie unterstreicht die Bedeutung der Lagoa dos Salgados und die Notwendigkeit, ihren wirksamen Schutz zu fördern und die geltenden kommunalen Entwicklungspläne zu überarbeiten, um ihre natürlichen Werte zu sichern und zu schützen", heißt es dort.

Almargem ist zufrieden mit den Gemeinden Silves und Loulé, da sie sich an die Leitlinien der von der Vereinigung durchgeführten Studie gehalten haben, im Gegensatz zur Gemeinde Lagoa, die den Vorschlägen in Bezug auf Alagoas Brancas nicht gefolgt ist.

"Die Gemeinden Silves und Loulé haben die in der Studie vorgeschlagenen Maßnahmen zu einem guten Zeitpunkt akzeptiert - im Gegensatz zur Nachbargemeinde Lagoa. Diese Anerkennung ist eine wichtige Entscheidung".

Der Lagoa dos Salgados umfasst ein riesiges Gebiet, das als Praia Grande bekannt ist und ein weiteres Feuchtgebiet - den Sapal / Foz da Ribeira de Alcantarilha - einschließt, das auf geologischer und biologischer Ebene von großem wissenschaftlichem Interesse ist, nicht nur wegen der großen Anzahl und Vielfalt an Vogelarten, sondern auch wegen seines Reichtums an Flora, der das Ergebnis einer Vielzahl von Lebensräumen ist, die neben der Integration dieser beiden Feuchtgebiete auch Dünensysteme, Wiesen und Trockenobstplantagen umfassen und einen der wenigen freien Abschnitte der zentralen Küste der Algarve darstellen.

Schutz

Der Verband hofft, dass auf diese Einstufung spezifische Maßnahmen zum Schutz der beiden Feuchtgebiete in diesem Gebiet folgen werden, und zwar unter anderem "durch die Erhaltung und Wiederherstellung der dort lebenden Arten sowie der Lebensräume und die Aufwertung des kulturellen Erbes".

Gleichzeitig erinnert Almargem daran, dass trotz des aktuellen kommunalen Entwicklungsplans, der die Bebauung des Geländes in diesem Gebiet einschränkt, die Gefahr eines Neubaus weiterhin über diesem Gebiet schwebt, da in der Gegend von Praia Grande drei 4- und 5-Sterne-Hotels und etwa 350 in touristische Dörfer integrierte Wohneinheiten (mit insgesamt 4.000 Betten sowie ein 18-Loch-Golfplatz) geplant sind.

"Sechs Nichtregierungsorganisationen hatten bereits 2012 gegen dieses Projekt geklagt und den Plan für Praia Grande de Silves sowie die erste Umweltverträglichkeitserklärung angefochten, die seitdem noch vom Verwaltungs- und Steuergericht bearbeitet wird".

Almargem schlägt in derselben Mitteilung vor, dieses Projekt, "so grün es auch sein mag", durch ein wirklich nachhaltiges Projekt zu ersetzen, das das natürliche Erbgut respektiert.