Es muss die Chilenen ärgern, aber anderswo ist ihr Land ein Synonym für Langeweile. Der ehemalige US-Außenminister Henry Kissinger witzelte einmal auf die Frage nach der geopolitischen Bedeutung Chiles: "Chile ist ein Dolch, der auf das Herz der Antarktis gerichtet ist."

Dennoch war Kissinger das Land wichtig genug, um 1970 die Ermordung des Chefs des chilenischen Generalstabs zu organisieren, und er unterstützte einen Putsch, der den sozialistischen Präsidenten Salvador Allende tötete und 1973 den Militärdiktator Augusto Pinochet an die Macht brachte. Zugegeben, es war der Kalte Krieg, und Präsident Richard Nixon wollte es so, aber trotzdem...

Wie auch immer, hier ist ein Artikel über die Präsidentschaftswahlen in Chile an diesem Sonntag, und ich werde versuchen, ihn nicht zu langweilig zu machen (obwohl es nicht hilft, dass der Kandidat der Rechten eine Donald Trump-Ehrerbietung ist).

Viele Journalisten stellen die Wahl als eine weitere Episode in der Reihe 'The Americas Go Crazy' (Amerika wird verrückt) dar. Nach Trump in den Vereinigten Staaten und Bolsonaro in Brasilien kommt nun ein weiterer rechtsextremer Autokrat, der sich auf Nationalismus, Rassismus und Verachtung für die Gesetze und Regeln stützt, die den kleinen Mann im Zaum halten.

Einige Journalisten, die verzweifelt nach einer stichhaltigen Geschichte suchen, stellen diese Wahl sogar als Wiederholung der großen chilenischen Tragödie von 1973-1990 dar, als die linke Allende-Regierung durch die 17-jährige Diktatur von Augusto Pinochet gewaltsam gestürzt wurde (3.000 Hingerichtete oder "Verschwundene", 30.000 Gefolterte usw.). Aber so ist es ganz und gar nicht.

Die große Überraschung bei der ersten Runde der Präsidentschaftswahlen im vergangenen Monat war, dass ein rechtsextremer Politiker namens José Antonio Kast die meisten Stimmen erhielt. Er verspricht, Chile vor den Kommunisten zu retten (obwohl der kommunistische Kandidat nur ein Prozent der Stimmen erhielt) und vor den bösen Einwanderern, die den hart arbeitenden Chilenen die Arbeitsplätze wegnehmen.

Seit in den letzten Jahren 1,5 Millionen Einwanderer, die meisten von ihnen Flüchtlinge aus Venezuela und Haiti, in das Land (19 Millionen Einwohner) gekommen sind, fühlen sich viele Chilenen überfordert. Kast sagt, er werde einen mächtigen Graben entlang der chilenischen Grenzen (7.801 km) ausheben, um sie aufzuhalten - die Idee einer mächtigen Mauer wurde bereits aufgegriffen - und dieses Versprechen hat eine gewisse Zugkraft.

So weit, so Trumpian, aber dann wird Kast ganz Bolsonaro und spricht liebevoll von seiner Bewunderung für Pinochets Diktatur. Das liegt in der Familie: Sein eigener Vater war ein Nazi, der in Hitlers Armee kämpfte und erst nach 1945 nach Chile zog. Kast könnte tatsächlich Schaden anrichten, wenn er Präsident würde - aber das ist weniger wahrscheinlich, als es aussieht.

Kast stellt seinen Gegner bei der Stichwahl am 19. Dezember, Gabriel Boric, als "Kommunisten" dar, doch der 35-jährige ehemalige Studentenführer ist ein Schaf im Wolfspelz. Er leidet unter der reflexhaften Romantik der lateinamerikanischen Linken, nennt Kollegen 'Genosse' und macht gelegentlich einen Gruß mit geballter Faust, aber sein politisches Projekt ist kaum revolutionär.

Es gibt das übliche Gerede über Feminismus, die grüne Wirtschaft, die Rechte der LGBT-Gemeinschaft und der indigenen Völker, aber das politische Herzstück von Borics Programm ist der Ausbau des öffentlichen Gesundheits- und Rentensystems, die Verkürzung der Wochenarbeitszeit von 44 auf 40 Stunden und der Wiederaufbau des nationalen Eisenbahnsystems.

Es ist die Art von Programm, die Joe Biden gerne unterschreiben würde. Die Frage ist nur, ob es radikal genug ist, um die desillusionierten Veteranen der massiven Straßenproteste von 2019 davon zu überzeugen, für Boric zu stimmen.

Chile ist ein wohlhabendes Land, in dem sich die Hälfte der Bevölkerung darum sorgt, dass ihr Geld bis zum nächsten Zahltag reicht. Das Land hat die größte Einkommensungleichheit aller Industrieländer, was größtenteils auf das Erbe der Pinochet-Jahre zurückzuführen ist.

Andere Länder, die populistische Autokraten an die Macht gewählt haben, wissen aus bitterer Erfahrung, dass diese Art von Situation schnell redenden Schlangenölverkäufern eine Menge Spielraum bietet, weshalb die Demokraten in Chile zu Recht besorgt sind. Die letzten Abstimmungen in Chile, auf die es wirklich ankam, zeigten jedoch ein anderes Bild.

78 % der chilenischen Wähler stimmten für einen nationalen Konvent im Jahr 2020, der eine neue Verfassung ausarbeiten soll, um die Verfassung aus der Pinochet-Ära zu ersetzen. Bei der Wahl im Mai letzten Jahres, bei der die Personen gewählt wurden, die diese Verfassung tatsächlich schreiben werden, konnten die rechten Parteien nicht einmal das Drittel der Mitglieder wählen, das notwendig wäre, um gegen Teile der Verfassung, die den Rechten nicht gefallen, ein Veto einzulegen.

Die chilenische Wählerschaft ist eindeutig in einer unbeständigen Stimmung, aber weniger als die Hälfte von ihnen hat sich die Mühe gemacht, in der ersten Runde der Präsidentschaftswahlen im letzten Monat ihre Stimme abzugeben. Sie warteten auf die zweite Runde, in der sie sich zwischen nur zwei und nicht sieben Kandidaten entscheiden müssen.

In der letzten Umfrage vor der Wahl lag Boric noch mit 52%-48% vor Kast. Das ist knapp, aber es reicht wahrscheinlich aus.