Bis zum Januar werden die berauschenden Tage des Hochsommers immer mehr in Vergessenheit geraten, während das Quecksilber immer weiter sinkt. Zu allem Überfluss drohen denjenigen von uns, die noch auf diesen nebligen Inseln leben, noch mehr kalte Wintermonate. Meteorologisch gesehen wird es für diejenigen, die sonnige Tage, blauen Himmel und azurblaue Landschaften bevorzugen, im Januar wenig zu lachen geben.

Aber warten Sie ab! Warten Sie nur einen Moment! Vielleicht ist noch nicht alles verloren. Selbst in der letzten Phase des nasskalten britischen Winters können sich diejenigen von uns, die sich auf einen Urlaub an der sonnenverwöhnten Algarve spitzen, noch auf vieles freuen. Die gefürchtete Melancholie und alle damit verbundenen Anzeichen einer saisonal abhängigen Depression (Seasonal Affective Disorder, SAD) sollten wir beiseite schieben. Stattdessen sollten wir den Gewohnheiten der sensibleren Vogelarten folgen, uns in die Lüfte schwingen und fröhlich gen Süden fliegen.

Fantastisches Wetter

Natürlich werden die Wetterbedingungen auch an der Algarve nicht ganz so garantiert sein wie für diejenigen, die sich für eine Reise zu einem früheren Zeitpunkt des Jahres entschieden haben, aber es wird weitaus angenehmer sein als das kühle Bognor oder das baltische Burnham!

Um ehrlich zu sein, war meine Zeit an der Algarve im Frühwinter 2022 ein wahrer Segen. Ich erlebte kaum einen einzigen bewölkten Tag, und die Tagestemperaturen erreichten täglich die niedrigen bis mittleren 20er. Diese Temperaturen entsprachen problemlos dem, was man selbst in Südengland als perfekten Sommertag bezeichnen würde, und übertrafen es sogar. Kühle Abende habe ich nicht erlebt. Ich muss daher ohne Einschränkung sagen, dass die Algarve absolut perfekt war.

Das Schöne an einem Winterurlaub ist die Ruhe und der Frieden, den man außerhalb der Hauptsaison genießt, im Vergleich zu denjenigen, die während der Hochsaison anreisen. Die Urlaubsorte sind zwar immer noch gut besucht, aber in der Regel sind sie nicht annähernd so überlaufen. Das ist natürlich ein großer Vorteil, vor allem in diesen Zeiten des Covid-19.

Sogar auf den Straßen von Algarve ist es ziemlich ruhig. Es war wirklich sehr entspannend, herumzufahren und Zeit zum Nachdenken zu haben, anstatt von der schieren Masse des Verkehrs mitgerissen zu werden und ständig auf böse Autofahrer zu achten, die vielleicht nicht ganz an das portugiesische Autofahren gewöhnt sind. Man kann diese zwielichtigen Fahrer oft daran erkennen, wie sie die Verkehrsinseln umfahren (d. h., dass sie die portugiesische Art, Dinge zu tun, nicht beachten).

Und die Annehmlichkeiten? Rollen Sie an! Suchen Sie sich ein Restaurant aus - irgendein Restaurant. Die Auswahl ist im wahrsten Sinne des Wortes riesig. Die meisten Einrichtungen schienen trotz der Verwüstungen durch die Pandemie und der Auswirkungen auf den Lebensunterhalt so vieler Menschen geöffnet zu sein.

Natürlich wird der organische Rückgang der Touristenzahlen für diejenigen, die die Atmosphäre eines belebten Sommerurlaubsortes genießen, sehr spürbar sein. Positiv zu vermerken ist jedoch, dass das übliche Herumstehen beim Warten auf einen freien Tisch in den beliebtesten Lokalen wegfällt. Das war vor allem in den Top-Resorts wie Vilamoura deutlich zu spüren.

Während meines Besuchs erwies sich das Essengehen tatsächlich als eine recht zwanglose Erfahrung, die fast schon surreal anmutete. Es fühlte sich ein wenig so an, als hätte ich die ganze Algarve für mich allein. Und es wurde auch nie unerträglich heiß, nicht einmal am Nachmittag. Es war im wahrsten Sinne des Wortes perfekt. Fahren Sie einfach dorthin, wo Sie wollen, wann Sie wollen, und die Algarve wird buchstäblich Ihre Auster sein (oder vielleicht sogar ein Dutzend ziemlich saftige, mit einem Spritzer Zitrone - wenn Sie Ihre Karten richtig ausspielen).

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Ein Ausflug nach Silves

Besonders gut gefallen hat mir der Besuch der Stadt Silves, die einst die Hauptstadt der Algarve war. Dieser Hauptstadtstatus ging verloren, als der einst schiffbare Fluss Arade versandete und Silves' wichtige Handelsverbindung mit der Außenwelt verloren ging. Heute ist Silves berühmt für seine prächtige Burg auf dem Hügel, seine vielen geheimnisvollen engen Gassen und eine Fülle von Geschichte, die noch immer in der alten Architektur verankert ist.

Die Gemeinde Silves hat einen großen Anteil an der Produktion von Zitrusfrüchten an der Algarve. Orangen wurden von den Mauren in Portugal eingeführt. Diese süßen, saftigen Zitrusbomben werden heute in dieser Region in großen Plantagen angebaut. Silves liegt am größten Grundwasserleiter Südportugals (Aquifero Querença Silves), der die Orangenkulturen natürlich gut bewässert und so große Mengen erstklassiger Früchte hervorbringt.

Wenn man die Landstraßen entlangfährt, sieht man eine überwältigende Anzahl von Orangenplantagen, die alle mit einer Fülle von Produkten bestückt sind. Es gibt ausgewiesene Routen, die in das Herz des algarvischen Orangenanbaugebiets (Rotas da Laranja) führen. Es gibt viele hübsche Dörfer zu entdecken, in denen man das authentische portugiesische Landleben hautnah erleben kann.

Silves ist eine herrlich entspannte Stadt. Niemand scheint in großer Eile zu sein. In den Cafés sitzen sowohl junge als auch ältere Leute und genießen die wärmenden Strahlen der portugiesischen Sonne bei einem frischen Kaffee, leckeren Snacks oder einem guten Glas Wein. Vielleicht sogar einen frisch gepressten Orangensaft aus der Region!

Ich finde, Silves sieht am Abend genauso spektakulär aus wie bei Tageslicht. Sobald die Sonne untergegangen ist, ist die Burg auf dem Hügel wunderschön beleuchtet. Sie thront über der ganzen Stadt, während unten in der alten algarvischen Hauptstadt, die immer noch an den nun vornehmeren Ufern des Flusses Arade liegt, das tägliche Leben pulsiert.

Gastronomische Verlockungen

Es wäre nachlässig von mir, wenn ich nicht erwähnen würde, dass es in Silves zahlreiche gastronomische Verlockungen gibt, die selbst die wählerischsten Esser begeistern. Obwohl die Stadt mehrere Kilometer von der Küste entfernt liegt, gibt es immer noch zahlreiche Fischrestaurants, die stolz fangfrischen Fisch servieren, der möglicherweise von den Fischern des nahe gelegenen Armação de Pera gefangen wurde.

Ob Sie nun die herrlichen Küsten und die vielen Strände und abgeschiedenen Buchten der Algarve genießen oder ob Sie eine ländliche Idylle bevorzugen - Silves bietet beides. Ausgezeichnete Straßen bringen Sie schnell zu den Annehmlichkeiten, die die belebteren Küstenorte Portimão, Carvoeiro, Alvor oder Armação de Pêra bieten. Ein paar Kilometer weiter nördlich erwarten Sie die Hänge von Monchique mit einem atemberaubenden Blick über weite Teile der Algarve und weit darüber hinaus. Ein Besuch außerhalb der Saison bietet eine hervorragende Gelegenheit, die Gegend in aller Ruhe zu genießen.