John kaufte und installierte ein Allsky7-Kamerasystem, um das wachsende Netzwerk der American Meteor Society von Himmelsbeobachtern zu unterstützen. Das Projekt verfolgt drei Ziele: die Popularisierung von Astronomie und atmosphärischen Phänomenen, die Unterstützung wissenschaftlicher Analysen und die Erfassung und Weitergabe von Daten und Aufnahmen.

Ich habe ihn besucht, um aus erster Hand zu erfahren, wie gut das System funktioniert, und um zu sehen, ob ein ähnliches System auch bei der Erfassung von Beweisen für Unidentifizierte Luftphänomene, der modernen Bezeichnung für UFOs, erfolgreich sein könnte.

"Die Hardware für das System besteht aus diesem 7-Kamera-Gehäuse, das auf einem Gerüst montiert ist", sagte John und zeigte auf das kleine untertassenförmige Gehäuse, das er auf seinem Dach montiert hatte, "und einem kleinen Computermodul, auf dem die Allsky7-Software unter Ubuntu läuft."

"Das ist alles?", fragte ich.

"Das ist alles. Nun, Sie brauchen noch einen eigenen Computer, um die Aufnahmen zu verwalten.

24-Stunden-Überwachung

Die 7 Kameras im AllSky7-Gehäuse überlappen sich, um Verzerrungen zu reduzieren und den Himmel 24 Stunden am Tag auf verräterische Blitze eines Meteors zu überwachen, der mit Mach 20 in die Atmosphäre einschlug.

"Hier war vor ein paar Wochen ein sehr heller Blitz", sagte John und öffnete einen kurzen Clip, der automatisch auf seinem Computer gespeichert wurde. Der Meteor erzeugte einen großen grünen Feuerball, als er in die Atmosphäre einschlug. Mein System hat ihn aufgefangen, ebenso wie das andere System in Tomar, Portugal."

Es gibt ein weiteres System in Nordportugal, das von Rui Gonçalves betrieben wird.

John und Rui können nun triangulieren, wo der Meteor möglicherweise landen könnte, und versuchen, ihn zu finden.

John sagt: "Leider können Meteoritenjäger viel Geld verdienen, denn einige von ihnen werden für 1.000 Euro pro Gramm verkauft und können 20-30 kg wiegen".

"Das sind 200-300.000 Euro pro Meteor!", sagte ich.

"Ja. Wir verfolgen, wo sie landen, aber wenn wir ihre Flugbahn kennen, erfahren wir auch genau, woher sie kamen. Es gibt unendlich viele Informationen darüber, wie sich unser Sonnensystem gebildet hat, wie die Erde entstanden ist. Einige von ihnen sind vom Mars oder vom Mond abgebrochen. Ich möchte diese Meteoriten für die Wissenschaft finden und nicht, um sie in das Regal irgendeines reichen Menschen zu stellen.

Diese Mentalität der Bürgerwissenschaft ist der Grund, warum ich mir Johns System angeschaut habe.

Die US-Regierung bestätigte in ihrer vorläufigen Bewertung des nationalen Geheimdienstes vom 25. Juni, dass es sich bei UFOs "wahrscheinlich um reale Objekte handelt" und dass wir irgendwie immer noch nicht wissen, was sie sind.

Nach 70 Jahren der Unfähigkeit ist dieser Autor der Meinung, dass Tausende von Bürgern, die zusammenarbeiten, im Begriff sind, dieses Bild zu ändern.

Die Kosten für Hardware und Software sind in den letzten Jahren drastisch gesunken. Für 1200 Euro hat John das sehr leistungsfähige System selbst gekauft und montiert. Die Software ist Open Source und für die Öffentlichkeit frei zugänglich.

Einmal eingerichtet, laufen die Allsky7-Kameras von alleine. Sie verwenden Sternkarten des Himmels, um ihr Bild ständig zu verfeinern. Die Software lädt die Meteordaten hoch und speichert interessante Ereignisse, die John später auswerten kann.

"Dies war der hellgrüne Blitz eines Meteors, den ich vorhin erwähnte. Normalerweise sind sie weiß, aber grün bedeutet einen hohen Kohlenstoffgehalt. Hier war noch etwas Interessantes", John klickte auf einen Videoclip einer Lichterkette, die sich langsam über den Himmel bewegte, "Das System ignorierte es, weil es kein Meteor war, aber für einen Moment dachte ich, wir hätten vielleicht den Schlitten des Weihnachtsmanns erwischt..."

Es stellte sich heraus, dass es sich um den Einsatz des Starlink-Satelliten handelte, der vom System erkannt und ignoriert wurde.

"Könnte ein solches System auch für andere Bürgerprojekte verwendet werden?", fragte ich. "Glauben Sie, dass Sky360 funktionieren könnte?"

"Ich wüsste nicht, warum nicht, das Allsky7-System funktioniert recht gut, es muss doch Bereiche geben, in denen eine Zusammenarbeit möglich ist."

Ich hatte den gleichen Eindruck. Johns System hatte in der vorangegangenen Nacht, während des jährlichen Geminiden-Meteoritenschauers, 658 Meteore registriert.

"Hast du den Meteoriten gefunden, den du verfolgt hast, John? Den grünen?", fragte ich.

"Nein, es braucht noch ziemlich viel Arbeit. Mit nur zwei aktiven Systemen in Portugal ist die Genauigkeit nicht sehr gut. Wir haben nur eine Einschlagswahrscheinlichkeit von 20 Meilen, also müsste ich schon ziemlich viel Glück haben. Wir brauchen mehr Leute, die sich engagieren."

Ich konnte die Aufregung und den Enthusiasmus von John spüren. Die Bürgerwissenschaft wächst, und ich denke, das ist auch dringend nötig. Wir können ständig darüber reden, dass wir die MINT-Fächer in unseren Schulen und Gesellschaften verbessern wollen, oder wir können, wie John, unsere Zeit und unser Geld dort einsetzen, wo wir es brauchen, indem wir einfach MINT-Projekte durchführen. Wird 2022 das Jahr sein, in dem wir die Existenz von außerirdischem Leben beweisen? Wenn genügend Augen nach oben schauen, halte ich das für durchaus möglich.

Nehmen Sie an der Jagd unter https://www.sky360.org/ teil. Weitere Informationen finden Sie im Allsky7-Netzwerk unter https://www.allsky7.net/

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