Es war mir eine Ehre und eine Demütigung, in der vergangenen Woche ein Interview mit der Enthüllungsjournalistin und Bestsellerautorin Leslie Kean von der New York Times zu führen. Sie ist eine ausgewiesene Koryphäe auf dem Gebiet der Ufologie und Mitverfasserin des inzwischen berühmten New York Times-Artikels "Glowing Aurus and 'Black Money': The Pentagon's Secret UFO Program" von 2017.

Dieser Artikel gab den Anstoß für die moderne Enthüllungsbewegung, die zu dem schockierenden Eingeständnis der US-Regierung führte, dass nicht nur Unidentifizierte Luftphänomene (UAPs oder historisch UFOs) tatsächlich existieren, sondern dass Elemente innerhalb des Verteidigungsministeriums sie seit Jahrzehnten studiert haben.

Das Eingeständnis kam einer vollständigen Rechtfertigung von Leslies Arbeit gleich. Sie wagte sich auf das Gebiet der UFOs, als sie im Jahr 2000, nachdem sie mehrere Jahre lang über Burma recherchiert und geschrieben hatte, die erste englische Übersetzung des Cometa-Berichts mit der Post erhielt.

Der Cometa-Bericht war ein bahnbrechender Bericht, der von hochrangigen französischen Militärs und Zivilisten erstellt wurde. Nach intensiver Analyse besagte der Bericht, dass es sich höchstwahrscheinlich um die "außerirdische These" handelte.

"Ich erkannte, dass es sich um eine echt große Geschichte handelte", erzählt Leslie, "ich dachte, ich hätte einen wirklich großen Knüller. Können Sie sich vorstellen, dass die gleiche Anzahl von US-Bürgern diese Behauptung aufstellen würde? Das würde auf der ganzen Welt Schlagzeilen machen. Ich verbrachte also einige Monate damit, mich mit dem Thema zu befassen, da ich nicht viel darüber wusste, und schlug die Geschichte schließlich vielen Redakteuren vor, mit denen ich bereits zusammengearbeitet hatte. Ich hatte eine ganze Reihe von Geschichten über Burma veröffentlicht, sie kannten mich also und mochten meine Arbeit. Es war wirklich schwer! Ich benutzte nicht einmal das Wort UFO, als ich den Vorschlag machte, aber sie konnten einfach nicht damit umgehen, bis auf diese eine Redakteurin beim Boston Globe. Sie hat mich wirklich respektiert und war bereit, die Geschichte zu schreiben, aber es stand auf der Kippe. Irgendwann sagte sie: 'Vergiss es! Sagen wir es ab.'"

Glücklicherweise hatte die Redakteurin des Boston Globe niemanden über sich, der Nein sagen konnte, und Leslies erste UFO-Story wurde schließlich im Mai 2000 unter dem Titel "UFO-Theoretiker erhalten Unterstützung im Ausland, werden aber zu Hause unterdrückt" veröffentlicht.

Vom Thema gefesselt

"Als diese Geschichte herauskam, war ich von diesem Thema so gefesselt", sagte Leslie.
"Ich war schockiert, wie wenig Resonanz sie bekam. Bei den UFO-Leuten war die Resonanz groß, aber ich hatte erwartet, dass sich der Kongress auf die Geschichte stürzen würde. Ich dachte, die führenden Enthüllungsjournalisten der damaligen Zeit würden sich darauf stürzen. Ich war nur ein freier Mitarbeiter, ich hatte nicht die Art von Zugang, die sie hatten. Ich habe darauf gewartet, dass jemand anderes den nächsten Schritt macht, und niemand hat etwas unternommen. Das war eine Art Weckruf für mich, wie bizarr das war. So wie dieses Thema behandelt wurde, taten alle so, als gäbe es keine UFOs."

Zweifelsohne hat Leslies Arbeit dazu beigetragen, einen Wandel herbeizuführen. Ich fand sie durch ihr bahnbrechendes Buch aus dem Jahr 2010, "UFOs: Generals, Pilots, and Government Officials go on the record" (Generäle, Piloten und Regierungsbeamte geben Auskunft), das den Höhepunkt ihrer 10-jährigen Arbeit auf diesem Gebiet darstellt. An dem Buch haben 18 Autoren mitgewirkt, darunter vier Generäle und ein ehemaliger US-Gouverneur, die alle über ihre persönlichen UFO-Erfahrungen berichten. Es ist ein Muss für jeden, der sich für dieses Thema interessiert.

Obwohl das Buch ein internationaler Bestseller war und einen großen Einfluss auf die UFO-Welt hatte, wollten die Redakteure das Thema immer noch nicht anfassen.

Radikaler Wandel

Im Mai 2021 hat sich die Landschaft völlig verändert.

"Erinnern Sie sich noch an den Medienrummel, der kurz vor der Veröffentlichung des Juni-Berichts im letzten Sommer stattfand", fragte Leslie, Ich meine, jeder hat darüber berichtet. Und dann war es in 60 Minutes zu sehen. Der New Yorker schrieb eine große Reportage darüber. Die Medien konnten gar nicht genug davon bekommen.
Wenn man bedenkt, was ich durchmachen musste, um diese eine Geschichte zu veröffentlichen, ist das eine radikale Veränderung. Und das alles nur, weil die Regierung zugegeben hat, dass UFOs real sind. Es ist offiziell."

Auch Leslie hatte ihren Anteil daran. Nachdem sie sich 17 Jahre lang hinter den Kulissen mit einem unterschätzten und ungläubigen Thema herumgeschlagen hatte, wurde sie von Christopher Mellon eingeladen, sich am Tag seines Rücktritts mit Lue Elizondo zu treffen.

"Er war der Leiter eines Programms des Verteidigungsministeriums, das seit einem Jahrzehnt UFOs untersuchte, und niemand wusste davon", sagte Leslie.

Leslie ging zu einem Treffen in Washington und saß Lue, Christopher Mellon, Hal Puthoff und Kollegen über drei Stunden lang direkt gegenüber. Sie zeigten ihr ein Dokument nach dem anderen, darunter auch die berühmten drei Navy-Videos.

"Sie zeigten mir Lues Rücktrittsschreiben an General Mattis und ich konnte einfach nicht glauben, was darin stand."

Mit seinem Rücktritt verzichtete Lue auf seine nach 22 Jahren verdiente Militärrente.
Der Brief erklärte dem damaligen Verteidigungsminister, dass "trotz überwältigender Beweise sowohl auf nicht klassifizierter als auch auf klassifizierter Ebene bestimmte Personen im Ministerium weiterhin standhaft gegen weitere Forschungen sind... Es besteht nach wie vor die dringende Notwendigkeit, die Fähigkeiten und Absichten dieser Phänomene zum Nutzen der Streitkräfte und der Nation zu ermitteln."

Die Idee des Treffens war, diese Geschichte an die New York Times zu bringen.

"Lue trat zurück, weil er Aufmerksamkeit für dieses Thema brauchte, die er innerhalb des Ministeriums nicht bekam. Das war der Schlüsselmoment für Chris, nachdem er 17 Jahre lang über diese Sache berichtet hatte, es war wie 'Oh mein Gott', ich konnte nicht glauben, dass ich in diesem Meeting saß und hörte, was ich da hörte. Sie hatten alle Unterlagen, jeder hat sich zu Wort gemeldet, sie hatten Videos."

Der Rest ist Geschichte, was zum großen Teil auf Leslies Arbeit zu diesem Thema zurückzuführen ist. Die US-Regierung gab schließlich im vorläufigen Bericht vom 25. Juni zu, dass unidentifizierte Luftphänomene, auch bekannt als UFOs, echt sind.

Halten Sie sich bereit für Teil 2 des Interviews beim nächsten Mal oder sehen Sie sich das vollständige Interview unten an

Interview with Leslie Kean - UAPs, Writing the NY Times article, how the landscape has changed