Ich vermute, dass mein Vater in gewisser Weise eine recht "kontinentale" Einstellung zum Autobesitz hatte, da er nicht dazu neigte, sein Auto allzu häufig einzutauschen. Wenn er einmal das Auto hatte, das er wirklich wollte, bewahrte er es viele Jahre lang sicher in seiner Garage auf und benutzte einen billigeren "Ausweichwagen" für all die niederen Arbeiten und den täglichen Trott.

Seine geliebten Autos wurden fast zu einem Teil der Familie. Seinen Mercedes-Benz 450SE von 1974 behielt er 17 Jahre lang, und er sah immer noch aus wie ein nagelneues Auto, als er schließlich auf einen moderneren Mercedes S500 umstieg. Der Tag, an dem er den 450SE eintauschte, war ein ziemlich emotionaler Moment (so doof es auch klingen mag). Aber ein Auto, das 17 Jahre alt ist, neigt dazu, eine Konstante zu werden, ein Fels in der Brandung. Es ist mit Ihnen durch dick und dünn gegangen. Der alte Getreue.

Automobiler Ehrgeiz

Mein Vater hatte immer davon geträumt, eines Tages stolzer Besitzer eines Rolls-Royce oder Bentley zu sein. Aber der Besitz eines solch grandiosen Autos wurde als ein ziemlicher Sprung empfunden, selbst als klar wurde, dass er es sich leisten konnte, diesen dekadentesten aller automobilen Wünsche zu verwirklichen.

Obwohl er von einem gewissen Gütesiegel umgeben ist, ist ein Rolls-Royce für einige weniger enthusiastische Seelen nur ein Auto wie jedes andere - wenn auch ein ziemlich teures. Aber mein Vater befürchtete, dass die Tatsache, ein solches Fahrzeug zu besitzen und zu fahren, während er noch in seinen 30ern war, einen bestimmten Eindruck erwecken könnte. Ein Eindruck, der bei einigen seiner Altersgenossen vielleicht nicht besonders gut ankam. Schließlich war ein Silver Shadow wohl kaum der Wagen der Wahl eines jungen Mannes? Die meisten aufstrebenden Mittdreißiger hätten sich wahrscheinlich für einen sportlichen Jaguar oder einen modernen, leistungsstarken Benz entschieden. Die Entscheidung für einen duftigen Shadow mit Pfeife und Hausschuhen wäre vielleicht etwas voreilig und verfrüht gewesen.

Das Interesse unserer Familie an der Marke Rolls-Royce reicht jedoch weit zurück. Meine Großeltern kauften sich einen wunderschönen dunkelblauen (Windsor Blue) Silver Shadow MK2 (1978). Ich erinnere mich, dass ich mit ihnen zu Henlys in Chester ging, wenn das Auto gewartet oder repariert werden musste.

In meinen Kindheitserinnerungen an Henlys' tauchen lebhafte Erinnerungen an palastartige Ausstellungsräume auf, die von seltsam aussehenden Herren in Nadelstreifenanzügen bevölkert waren. Diese Herren verbrachten ihre Tage damit, jedes letzte Staubkorn zu jagen, das es wagte, sich auf die glänzenden Flanken dieser exquisiten Autos zu setzen. Die fettigen Fingerabdrücke, die sich auf den verchromten Kühlergrill oder die Türgriffe verirrt hatten, wurden sofort weggerieben. All dies sorgte für ein unvergleichliches Erlebnis im Ausstellungsraum. Es war auf einer anderen Ebene. Unverkennbar, absolut und im wahrsten Sinne des Wortes typisch britisch. Ein Relikt alter Anständigkeit und ganz einfach einzigartig.

Mein Vater wurde jedoch erst in den 90er Jahren Besitzer eines Rolls-Royce oder Bentley. Er ließ seine Sehnsucht zwanzig Jahre lang köcheln, bevor er den Schritt wagte und tatsächlich einen kaufte. Bis dahin war er seinen schönen S-Klasse-Mercedes treu geblieben, die (wohl) ein viel besseres Auto für den Fahrer waren als die meisten der großen von der Crew gebauten Leviathane der 70er und frühen 80er Jahre.

Bentley Acht

Schließlich entschied er sich für einen Bentley Eight von 1988. Der Bentley Eight war das Modell, das Crewe ursprünglich als "Einstiegsmodell" von Bentley eingeführt hatte, mit einer einfacheren Ausstattung und einem unverwechselbaren Kühlergrill im Stil eines Diamantdrahtgeflechts, der an Bentleys berühmte Le-Mans-Hochzeit erinnerte.

Allerdings wurden nur sehr wenige Bentley Eight-Modelle mit dieser Grundausstattung in Auftrag gegeben, die aus Plüschvelours-Sitzen, Stahlrädern, Walnussholzfurnier und dem einzigartigen Kühlergrill mit Drahtgitter bestand. Die meisten Bentley Eight waren sogar sehr umfangreich ausgestattet. Einige von ihnen, die das Werk verließen, gehörten zu den opulentesten Autos mit Saugmotor. Die Ausstattungsliste war nur durch die Dicke des Geldbeutels des Käufers begrenzt oder vielleicht durch seine Fähigkeit, solchen automobilen Exzessen Einhalt zu gebieten.

Schließlich wurde das Modell Bentley Eight durch den umfangreicher ausgestatteten Bentley Brooklands ersetzt, der mit einer Niederdruckturboversion des 6,7-Liter-V8-Motors von Rolls-Royce ausgestattet werden konnte, dem Motor, der seit 1959 jeden Royce oder Bentley angetrieben hatte, der das Werk in Cheshire verlassen hatte.

Nach 1986 verwandelten sich die Bentleys in etwas, das ganz unverkennbar Bentley war, obwohl sie einen Großteil ihrer Basis mit den Rolls-Royce Modellen jener Zeit teilten. Ein Bentley war mit riesigen, sportlich aussehenden Cibié-Doppelscheinwerfern ausgestattet. Außerdem verfügten sie über leistungsstarke Turbomotoren und eine deutlich steifere Aufhängung, die für ein deutlich besseres Fahrverhalten sorgte und so den unglaublichen zusätzlichen "Umph" nutzbar machte.

Die ganze Aufmerksamkeit, die der Marke Bentley zuteil wurde, zahlte sich für das Unternehmen aus, denn es gelang ihm, eine immer jüngere Kundschaft anzulocken. Eine ganz neue, jüngere und aufstrebende Kundschaft begann, die neu entdeckte Coolness, Fahrbarkeit und Leistungsfähigkeit von Bentley zu schätzen. Auch die illustre Abstammung der Marke und ihr legendäres sportliches Erbe wurden sehr geschätzt.

Ende der 80er und zu Beginn der 90er Jahre war der Name Bentley zum Synonym für eine neue Generation von hochleistungsfähigen Sportlimousinen geworden. Bentley-Automobile fristeten nicht länger ein Schattendasein als umgetaufte Rolls-Royce-Modelle. Stattdessen übertrafen diese prächtigen Kreationen zum ersten Mal je die Rolls-Royce-Modelle. Es war leicht zu verstehen, warum, denn jedes Auto, das die Tore des Werks in Crewe an der Pymm's Lane verließ, zeichnete sich durch einen unverkennbaren Grad an unverschämtem Luxus und ein hohes Maß an Bentley-artiger Opulenz aus. Eine Opulenz, die der eines jeden Rolls-Royce in nichts nachstand. Bentley schaffte es, all das in Autos zu verpacken, die auch grenzenlosen Fahrspaß boten. Ihre Autos boten auch aufstrebenden Mogulen, die lieber die Dienste eines professionellen Chauffeurs in Anspruch genommen hätten, eine ruhige und entspannende "First Class"-Umgebung.

Die modischen neuen Bentleys der 80er und 90er Jahre waren eine Kollektion von Automobilen, die sich mühelos jedem Anlass stellen konnten und dabei bei jeder Drehung des Schlüssels brillierten. Sie waren wahrhaftig automobile Giganten, Monarchen auf dem Makadam und eine wahre Quelle des Stolzes und des Prestiges für alle, die das Glück hatten, sie zu erleben.

Das Exemplar, das mein Vater schließlich kaufte, war:

Einen Bentley Eight, der gerade einmal 7.000 Meilen gelaufen war und in Royal Ebony metallic lackiert war. Das Fahrzeug verfügte über eine komplette RRSH-Ausstattung, Ledersitze in Parchment mit Paspelierung in Schiefer, Knierolle in Parchment und Hutablage in Parchment. Das Fahrzeug war mit wunderschönem Vogelaugenahorn-Furnier ausgestattet, einschließlich der Gürtelleisten. Die Wilton-Teppiche waren beige, mit Keder in Schiefer, einschließlich maßgeschneiderter Rolls-Royce-Lammfellteppiche. Er war mit Bentley-Leichtmetallrädern und Weißwandreifen ausgestattet.

Der Wagen wurde von Michael Powles aus Norwich erworben.

Ich besitze dieses Fahrzeug noch heute. Es hat immer noch nur 44.000 Meilen von neu zurückgelegt.