Genau das ist mir passiert. Eines Nachmittags aß ich mit Freunden zu Abend und zwei Tage später war ich in Braga, in einer Stadt, die alle überrascht hat.Einfacher Zugang

Die Reise begann in Coimbra. Da es billiger ist, entschied ich mich, mit dem Bus nach Braga zu fahren. Zum Glück gibt es in Coimbra einen Busbahnhof von Flixbus, der günstige Fahrten über lange Strecken anbietet. In weniger als zwei Stunden kam ich in Braga an, wo ich in einem Hotel in der Nähe des Bahnhofs wohnte.

Da ich nicht allein reiste, kam ich erst gegen 21 Uhr im Hotelzimmer an, wo ich gerade noch Zeit hatte, eine schnelle Mahlzeit bei einer Fast-Food-Kette zu mir zu nehmen, da ich am nächsten Tag früh aufstehen wollte.

Nach einer erholsamen Nacht stand ich sehr früh auf, um die Stadt, die Hauptstadt des Barocks und das Rom Portugals, in all ihren Einzelheiten kennen zu lernen. Ich machte mich auf den Weg ins Stadtzentrum, wo ich schon bald mit dem Arco da Porta Nova konfrontiert wurde, buchstäblich ein Bogen, der uns zu den Hauptstraßen der Stadt führt. Nachdem ich gefrühstückt hatte besuchte ich die Kathedrale von Braga.

Kathedrale von Braga

Die Kathedrale ist ein imposantes Gebäude mit mehreren Kapellen und Wegen, die die Besucher betreten können. Ich entschied mich dafür, alles zu besichtigen, was möglich war, zum Preis von 5 € und mit einem Führer, der mir alles genau erklärte. Der Bau der Kathedrale begann bereits vor der Gründung Portugals als Staat. Die Eltern des ersten Königs von Portugal, D. Afonso Henriques, sind in diesem Bauwerk begraben, ebenso wie mehrere portugiesische Erzbischöfe in Gräbern, die von Besuchern besichtigt werden können. Auch die mumifizierte Leiche von Dom Eurico Dias Nogueira, der für den Bau der Kathedrale verantwortlich war, liegt hier. Für diejenigen, die empfindlich auf diese Art von Bildern reagieren, sei gesagt, dass der mumifizierte Körper sich in einem Glasgrab befindet und somit vollständig sichtbar ist.

Was mich an diesem Monument am meisten beeindruckt hat, war zweifellos der Chorraum, der aus dunklem brasilianischem Jacaranda-Holz gebaut ist. Von diesem Chor aus hat man einen weiten Blick auf die Kathedrale und kann auch die beiden Orgeln der Kirche aus der Nähe betrachten. Noch in der Kathedrale besuchte ich ein Museum, in dem die Gewänder, Kronen und Juwelen der Geistlichen aus allen Jahrhunderten ausgestellt sind. In diesem Bereich ist das Fotografieren ausdrücklich verboten.

Römische Bäder

Braga war einst eine wichtige Stadt im Römischen Reich. In der antiken Bracara Augusta wurden einige archäologische Studien durchgeführt. In diesem Zusammenhang habe ich die römischen Bäder besucht. Eine Entdeckung, die 1977 nach einigen Ausgrabungen in diesem Gebiet gemacht wurde. Für weniger als 2 € konnte ich den Ort der ehemaligen Thermen besichtigen und mir ein Video ansehen, in dem dieser Raum und seine Nutzung zur Zeit des Römischen Reiches nachgestellt werden.

Nach dem Besuch der Quellen spazierte ich durch die Straßen von Braga. Der Tag war sonnig und ziemlich kalt, für diejenigen, die an den milden Winter im Süden des Landes gewöhnt sind. Mit einem zusätzlichen Mantel genoss ich die Architektur der Stadt, während ich mich entschied, wo wir zu Abend essen und den berühmten Bacalhau à Braga genießen würden. Die Straßen von Braga sind nicht die farbenprächtigsten, aber man kann die Schönheit der Steinbauten bewundern, die der Stadt einen beeindruckenden dunklen Farbton verleihen. Bei diesem kurzen Spaziergang entdeckte ich das Museum Biscainhos.

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Das Biscainhos-Museum

Das Biscainhos-Museum wäre eine Sehenswürdigkeit mit viel Potenzial, aber die Fachleute, die man dort antraf, wurden dem Ort nicht gerecht. Die Mitarbeiterin an der Kasse war sehr hilfsbereit und freundlich und beim Kauf der Eintrittskarte wurde eine Führung versprochen. Vor dem Besuch bin ich durch die Gärten gegangen, die frei zugänglich sind. Der Garten erinnert ein wenig an ein Labyrinth, das aber leicht zu lösen ist. Bei der Besichtigung des Schlosses war ein Führer anwesend, der während der gesamten Besichtigung schwieg und uns nur durch die Räume begleitete. Ich wusste nichts über das Schloss, wer dort lebte und wie lange, oder wann es gebaut wurde. Nach einer kurzen Suche im Internet fand ich heraus, dass das Haus im 17. Jahrhundert von Constantino Ribeiro do Lago erbaut wurde. Doch nicht alles war schlecht, da ich bei diesem Besuch die Gelegenheit hatte, eine spektakuläre Küche mit großen Kupfertöpfen und etwas merkwürdigen Tassen zu sehen. Die Tassen hatten die Form von Menschen, und die Menschen konnten ihr Getränk durch ein kleines Loch im Hut der Skulptur trinken. Man konnte auch Tassen und Figuren aus der portugiesischen Kolonialzeit sehen.

Heiligtum Bom Jesus do Monte

Nach der Besichtigung aß ich schnell zu Mittag, denn ich wollte mit dem Bus zum Heiligtum Bom Jesus do Monte fahren. Braga ist eine Stadt, die sehr gut an den öffentlichen Verkehr angebunden ist, insbesondere an den Bus. Selbst am Samstag fuhren mehrere Busse durch die Stadt. An der Avenida da Liberdade nahm ich einen Bus, der genau dort endete, wo ich hinwollte. Das Heiligtum Bom Jesus do Monte ist dafür bekannt, dass man mehr als 500 Stufen erklimmen muss, um dorthin zu gelangen, aber ich habe die Alternative genommen, und bin mit der Standseilbahn, der ersten Standseilbahn auf der Iberischen Halbinsel, hinaufzufahren.

Nach der zweiminütigen Fahrt mit der Standseilbahn wurde ich von allem beeindruckt. Der Panoramablick auf Braga war zweifellos der Höhepunkt meiner Reise. Neben der Wallfahrtskirche in diesem Gebiet kann man auf einem Rundgang herrliche Parks und Seen besuchen, die den Besuchern für immer in Erinnerung bleiben werden. In dem Gebiet gibt es auch Restaurants und Hotels. Da ich die Treppe des 120 Meter hohen Gebäudes, das von einem Erzbischof in Auftrag gegeben wurde, nicht hinaufstieg, ging ich sie aber hinunter. Entlang der Treppe kann man mehrere Brunnen und Skulpturen sehen, die zum Beispiel auf die Via Sacra zurückgehen.

Nach dieser Reise war es an der Zeit, sich ein wenig auszuruhen, und so entschieden wir auf einer Terrasse bei einem Getränk, wo wir zu Abend essen wollten. In einem typischen Restaurant namens "Colher de Pau".

Ein Vorgeschmack auf Braga

Das Abendessen war fantastisch. Das Restaurant ist klein, mit nicht mehr als 10 Tischen, was den Angestellten einen direkteren Kontakt mit den Kunden ermöglicht. Ich bin kein großer Fan von Bacalhau, also entschied ich mich für Rindfleisch, das auf eine für das Restaurant typische Weise zubereitet wurde. Natürlich begleiteten wir das Essen mit einer Flasche lokalen Weißwein.

Nach dem Essen wollten wir den Abend mit einem Cocktail ausklingen lassen. Man empfahl uns das "Bairro Alto" von Braga, das sich in der Nähe der Kathedrale befindet. Es war jedoch nicht die Art von Atmosphäre, die wir suchten, denn die Straßen waren voll. Wir entdeckten eine Bar mit einer ruhigen Atmosphäre, in der wir drinnen sitzen und unsere Getränke genießen konnten.

Am nächsten Tag fuhren wir mit dem Zug zurück nach Coimbra. Ich nahm viele Erinnerungen von Braga mit nach Hause, eine Stadt, die mich sehr überrascht und den Wunsch geweckt hat, wiederzukommen. Sicherlich gibt es noch viel mehr zu entdecken und zu erforschen. Ich werde auf jeden Fall noch mehr Gerichte probieren und weitere Kirchen in dieser geschichtsträchtigen Stadt besichtigen wollen. Braga ist in der Tat ein Ort, dessen Besuch man in Betracht ziehen sollte.

Wenn man neue Orte besucht, muss man sich vergewissern, dass man die für das Land geltenden Covid-19-Maßnahmen befolgt. Ich wurde vor meiner Reise und auch nach meiner Rückkehr getestet. Derzeit wurde ich in jedem Restaurant und jeder Bar aufgefordert, einen negativen Test oder das digitale Covid-Zertifikat vorzulegen.