Die meisten Optiker in Portugal praktizieren noch keine wettbewerbsorientierte Preisgestaltung. Sie werden schnell feststellen, dass die Preise in den meisten Fällen sehr ähnlich sind, egal welchen Optiker Sie wählen. Interessant ist auch die Praxis, in Portugal pro Linse abzurechnen. Der Ursprung dieser Praxis ist schwer zu ermitteln.

Man muss nur die vielen Websites von Auswanderern durchstöbern, um festzustellen, wie viele Menschen sich über die Brillenpreise in Portugal beschweren. Dabei scheinen sie nicht zu bedenken, dass sie, wenn sie aus dem Vereinigten Königreich kommen, von einem hart umkämpften Optikermarkt mit vielen Unternehmen, die um ihr Geschäft wetteifern, auf einen Markt mit wenig oder gar keiner Konkurrenz gewechselt haben.

Die Gläser in Ihrer Brille werden mit ziemlicher Sicherheit von Essilor hergestellt, einem französischen multinationalen Unternehmen, das fast die Hälfte des weltweiten Geschäfts mit verschreibungspflichtigen Brillengläsern kontrolliert und in den letzten 20 Jahren mehr als 250 andere Unternehmen übernommen hat. Es ist auch sehr wahrscheinlich, dass Ihre Brillenfassungen von Luxottica hergestellt werden, einem italienischen Unternehmen mit einer unvergleichlichen Kombination aus Fabriken, Designermarken und Einzelhandelsgeschäften. In Portugal sind sie marktbeherrschend, und soweit ich feststellen konnte, sind sie die einzigen hier ansässigen Brillenglashersteller.

Wenig oder keine Konkurrenz

Wann haben Sie zuletzt einen portugiesischen Optiker gesehen, der mit wettbewerbsfähigen Preisen, Rabatten oder Sonderangeboten wirbt? Dies ist kein wettbewerbsfähiger Markt.

Ein wesentlicher Grund dafür, dass Brillen so teuer sind, liegt darin, dass der Brillenglashersteller EssilorLuxottica diesen Markt so stark beherrscht, dass er die Preise in Portugal und anderswo im Wesentlichen selbst bestimmen kann, ohne dass die wahren Kräfte des freien Marktwettbewerbs die Waage ausgleichen. Wir alle kennen Ray-Ban, Prada, Oakley, Michael Kors und auch Essilor, den Erfinder der Gleitsichtgläser. Aber wussten Sie, dass sie alle einem einzigen Unternehmen gehören, nämlich EssilorLuxottica? 2018 haben die beiden Unternehmen fusioniert. Bei Luxottica klingelt vielleicht nicht sofort eine Glocke, aber das Unternehmen ist eine Macht, mit der man rechnen muss. Im Jahr 2019 erzielte das Unternehmen einen beeindruckenden Umsatz von 9,4 Milliarden Euro. Wie konnte dieser Brillenhersteller so groß werden, dass er fast alle Top-Luxusbrillenmarken besitzt und Millionen von Dollar an Umsatz generiert?

Handelt es sich um ein Monopol?

Um EssilorLuxottica richtig einordnen zu können, müssen wir definieren, was ein Monopol ist. Wir alle wissen, was ein Monopol ist, aber wofür steht es wirklich? Die Britannica beschreibt ein Monopol wie folgt: "Ein Monopol bedeutet den ausschließlichen Besitz eines Marktes durch einen Anbieter einer Ware oder einer Dienstleistung, für die es keinen Ersatz gibt. In dieser Situation ist der Anbieter in der Lage, den Preis für das Produkt zu bestimmen, ohne den Wettbewerb durch andere Quellen oder Ersatzprodukte fürchten zu müssen".

Ich weiß von einem an der Algarve ansässigen Optiker, der das virtuelle "Monopol" von Essilor in Portugal umging, indem er Essilor-Linsen aus einem anderen EU-Land mit größerem Wettbewerb bezog. Dadurch konnte er wesentlich günstigere Preise geben und gleichzeitig die Essilor-Varifokalgläser anbieten. Als Erfinder dieses Objektivs verfügen sie über das wohl fortschrittlichste Gleitsichtglas.

Warum nicht in Ihrem Heimatland kaufen?

Viele Auswanderer kaufen ihre Brillen in ihrem Heimatland. Im Vereinigten Königreich sind die Preise für dieselbe Marke und dasselbe Modell mindestens halb so hoch. Es ist ein sehr wettbewerbsfähiger Markt. Allerdings gibt es auch Probleme. Wenn Sie ein Einstärkenglas benötigen, können Sie hier einen Sehtest machen (nicht ganz einfach, wenn Sie nicht vorhaben, die Brille beim Optiker zu kaufen, aber möglich). Diesen können Sie an einen Optiker Ihrer Wahl im Ausland schicken, der sie ohne Probleme liefern kann (außer per Post aus dem Vereinigten Königreich). Es gibt viele Online-Unternehmen, die dies zu einem Bruchteil des Preises tun, den Sie in Portugal zahlen müssten. Problematisch wird es, wenn Sie Gleitsichtgläser benötigen. Diese müssen von einem erfahrenen Optiker sorgfältig ausgemessen werden, da er verschiedene Punkte auf der Linse messen muss, um die Lage der variablen Sehstärke richtig zu bestimmen. Es wäre sehr unklug, diese Linsen online zu kaufen.

Charles Dahan, eine ehemalige Führungskraft in der Augenoptik, sagte in einem Interview mit der Los Angeles Times: "Es gibt keinen Wettbewerb in der Branche, nicht mehr", sagte er. "Luxottica hat alle aufgekauft. Sie legen die Preise fest, wie sie wollen". https://www.latimes.com/business/lazarus/la-fi-lazarus-glasses-lenscrafters-luxottica-monopoly-20190305-story.html

Ein gigantisches Unternehmen dominiert die Sicht der Welt

Der Guardian berichtete kürzlich in einem Artikel von Sam Knight: "Wie ein gigantisches Unternehmen die Art und Weise, wie die ganze Welt sieht, dominieren wird": "Optische Einzelhändler haben die seltsame Tatsache gelernt, dass wir für etwas, dessen Herstellung nur ein paar Pfund kostet (selbst Brillenfassungen und Brillengläser der Spitzenklasse kosten zusammen nicht mehr als etwa 30 Pfund), glücklich sind, ja sogar noch glücklicher, wenn wir das Zehn- oder Zwanzigfache dieses Betrags bezahlen. "Die Gewinnspannen", so sagte mir ein Veteran der Branche vorsichtig, "sind unerhört ". https://www.theguardian.com/news/2018/may/10/the-invisible-power-of-big-glasses-eyewear-industry-essilor-luxottica

Es muss darauf hingewiesen werden, dass es nicht fair ist, dem Optiker die Schuld zu geben, insbesondere in Portugal, wo er kaum eine andere Wahl hat, als das zu zahlen, was der Hersteller verlangt.

Nachfragemacht

Der britische Marktführer Specsavers ist so groß und hat eine so große Kaufkraft, dass er EssilorLuxottica umgehen kann. Specsavers hat weltweite Expansionspläne und ist bereits in zehn anderen Ländern außerhalb des Vereinigten Königreichs vertreten, darunter Australien, Kanada, Neuseeland und sieben EU-Länder. In Spanien sind sie bereits in Benidorm , Calpe , Fuengirola , Guardamar del Segura, Jávea , Mallorca , Marbella ,Torrevieja und La Zenia. Ob sie daran interessiert wären, über die Grenze nach Portugal zu expandieren, kann man nur vermuten, aber wahrscheinlich wäre der Markt zu klein für sie. Specsavers ist jedoch eine Art Franchise-Unternehmen, man nennt es Partnerschaft. Vielleicht beschließt eines der Geschäfte oder eine Gruppe, den portugiesischen Markt herauszufordern, denn es besteht kaum ein Zweifel, dass sie viele Kunden anziehen würden. In Spanien funktioniert das schon.

Specsavers hat die Marktbeherrschung von EssilorLuxottica durch die Einrichtung eigener Linsenherstellungslabors - drei der größten in Europa - überwunden und behauptet, Hightech-Linsen zu sehr niedrigen Kosten anbieten zu können. Außerdem behauptet Specsavers, 1.500 Optiker in der ganzen Welt zu haben - das ist eine Kaufkraft, mit der nur wenige, wenn überhaupt, mithalten können.

Geben Sie nicht Ihrem Optiker die Schuld

Ihr Optiker in Portugal hat indessen kaum oder gar keine Wahl, wo er Ihre Brillengläser und -fassungen bezieht. Sie zahlen in Portugal einen saftigen Aufpreis, aber das ist das Ergebnis des fehlenden Wettbewerbs bei der Herstellung von Brillengläsern hier. Der Wettbewerb wird sicherlich kommen, aber halten Sie nicht den Atem an, Portugal ist wahrscheinlich ein zu kleiner Markt, um EssilorLuxottica herauszufordern.