Es ist eine willkommene Ablenkung von den täglichen Warnungen vor einer bevorstehenden russischen Invasion in der Ukraine, und es ist noch unwahrscheinlicher, dass es zu einem tatsächlichen Krieg kommt. Nordkorea hat innerhalb eines Monats sieben verschiedene Raketen abgefeuert, US-Präsident Joe Biden verhängte als Vergeltung weitere Sanktionen gegen Kim Jong-uns Eremitenstaat, und alle ließen ihre Schlachtrösser auf der Rennbahn zügig traben.

Die Realität sieht jedoch so aus, dass niemand in einer verantwortlichen Position auch nur im Geringsten von diesem kleinen Hin und Her zwischen Pjöngjang und Washington begeistert ist.

In den Medien wird darüber spekuliert, ob Nordkorea mit den Tests die bevorstehenden Wahlen in Südkorea beeinflussen oder Biden zu einem Gipfeltreffen im Stile Trumps ködern wollte, aber das wahrscheinlichste Motiv ist genau das, was Prof. Kim sagte: der Wunsch, die Effizienz der nordkoreanischen Raketen zu demonstrieren. Sie wissen schon, die, die Nordkoreas Atomwaffen tragen.

Pjöngjang hat seit 2017 keine Atomwaffen mehr getestet, aber es wird angenommen, dass es inzwischen 50-60 Sprengköpfe besitzt. Auch seine Interkontinentalraketen (die Raketen, die jeden Ort in den Vereinigten Staaten erreichen können) hat es seither nicht mehr getestet. Die Tests im Januar betrafen Hyperschallraketen, Mittelstreckenraketen, Marschflugkörper und ähnliche Geräte.

Die meisten dieser Raketen können wahrscheinlich auch nukleare Sprengköpfe tragen, aber nur bis nach Südkorea oder Japan, Amerikas lokalen Verbündeten. Das ist eine gewaltige Investition für ein kleines, ziemlich armes Land (mit der gleichen Einwohnerzahl wie Australien, aber einem Sechzigstel der Größe) - aber sie ist nicht so extravagant, wenn man bedenkt, dass all diese Atomwaffen zur Abschreckung der Vereinigten Staaten dienen sollen.

Kein amerikanischer Diplomat oder Militäroffizier wird öffentlich zugeben, dass die Angst Nordkoreas vor einem amerikanischen Atomangriff berechtigt ist, aber die intelligenteren unter ihnen wissen, dass die Regeln der nuklearen Abschreckung für demokratische Supermächte und Zwergentyranneien genau die gleichen sind. Wenn dein Feind Atomwaffen hat, musst du sie auch haben, um sicher zu sein.

Sowohl Saddam Hussein als auch Muammar Gaddafi haben diese Lektion auf die harte Tour gelernt, und Kim Jong-un hat nicht die Absicht, in ihre Fußstapfen zu treten. Die Demokratische Volksrepublik Korea, wie sein Lehnswesen offiziell heißt, hat eine militärische Konfrontation mit Südkorea, die nie verschwinden wird, da sie beide Teil derselben geteilten Nation sind.

Die nordkoreanische Armee ist doppelt so groß wie die südkoreanische, obwohl Südkorea die doppelte Bevölkerung und den zehnfachen Wohlstand hat. Südkorea hält sein Militär klein, weil es sich letztlich darauf verlassen kann, dass sein amerikanischer Verbündeter es beschützt - und dieser amerikanische Verbündete hat Atomwaffen und ist nachweislich bereit, sie einzusetzen.

Aus der Sicht Pjöngjangs sind die amerikanischen Atomwaffen eine tödliche Bedrohung, und niemand kann das nordkoreanische Regime davon überzeugen, dass sie niemals gegen es eingesetzt würden, es sei denn, es würde zuerst angreifen. Die Amerikaner würden nicht auf Atomwaffen verzichten, wenn China und Russland solche Versprechungen machten, und sie würden sich auch nicht auf das Wort der Amerikaner verlassen. Es steht zu viel auf dem Spiel, um ein Risiko einzugehen.

Dies ist das universelle Dilemma von Atomwaffen. Nordkorea hat genauso viel Grund zur Sorge wie die Vereinigten Staaten, und es wird seine eigenen Atomwaffen niemals aufgeben, solange die gegenwärtige Konfrontation auf der koreanischen Halbinsel andauert. (71 Jahre und mehr.)

Alle Treffen oder "Gipfeltreffen" zwischen US-amerikanischen und nordkoreanischen Diplomaten oder Führern werden von Nordkoreas ständigem Wunsch nach einer Beendigung der UN- und US-Handelssanktionen und/oder von Amerikas vergeblichem Bestreben geleitet, Kim zu einer einseitigen nuklearen Abrüstung zu bewegen. Beides wird nicht passieren, aber es gibt auch keine Krise.

Das nordkoreanische Regime ist bösartig, aber nicht verrückt. Seit dem Ende des Koreakriegs 1953 herrscht auf der Halbinsel ein einigermaßen stabiler kalter Frieden, der seit dem ersten nordkoreanischen Atomtest im Jahr 2006 durch die gegenseitige nukleare Abschreckung zwischen den USA und Nordkorea garantiert wird. Es besteht kein dringender Bedarf, ihn jetzt zu reparieren" oder zu festigen".

Die Vereinigten Staaten können sich nicht dazu durchringen, diese Tatsache öffentlich anzuerkennen, aber das Pentagon und das Außenministerium akzeptieren insgeheim, dass dies inzwischen die längst etablierte Realität der Beziehungen zwischen den USA und Nordkorea ist.

"Sie verstehen sehr wohl, wie wichtig es ist, die Reichweite zu erhöhen", sagte ein hochrangiger Beamter der Regierung Biden am Sonntag und erkannte damit implizit an, dass die Nordkoreaner keine neuen Raketen getestet haben, die das amerikanische Festland treffen könnten. Es besteht wirklich ein gegenseitiges Einvernehmen. Sie können nur nicht darüber reden.