Das war am 14. November 2004, nachdem er gerade das Kommando über die VFS-41 Black Aces, eine Staffel von US F18 Superhornet-Jägern, übernommen hatte. Er hatte nicht nur gerade das Kommando über die Staffel übernommen, sondern bereitete sie auch auf einen Einsatz vor, um einen der vielen unnötigen Kriege in der Welt zu unterstützen.

Es war das erste Mal seit langem, dass er von einem Flugzeugträger wegflog. Außerdem wurde der Princeton Aegis Cruiser integriert, ein milliardenschweres Kriegsschiff mit dem neuesten und modernsten Radarsystem.

Dieses SPY-1-Radarsystem hatte in den zwei Wochen zuvor Kontakte aus dem Weltraum beobachtet, während die Schiffe in W-291 vor der Küste von San Diego Manöver übten. Am 14. November leitete Fravor die erste Trainingsmission des Flugzeugträgers Nimitz.

Kevin Day, ein Top-Gun-Radarkontrolleur, fragte den Kapitän der Princeton, ob die Jäger einen der seltsamen Kontakte überprüfen könnten. Das Radarsystem des Schiffes erwies sich als in Ordnung. Es lag also nicht an ihrem Radarsystem. Außerdem sahen sie die Objekte mit Ferngläsern an der gleichen Stelle. Der Kapitän der Princeton stimmte zu.

Kurz nachdem Fravors zwei F-18-Schiffe abgehoben hatten, gab der Controller der Princeton ihnen einen Vektor in Richtung des nächsten unbekannten Kontakts.

"Zielpeilung 270 für 60 Meilen", sagte der Controller.

CDR Fravor drehte sein Flugzeug nach Westen. Sein Flügelmann, eine Meile hinter ihm, folgte ihm.

Während der 7 Minuten, die sie bis zum Zielort brauchten, sahen die beiden Jäger nichts auf dem Radar.

Kristallklar

Es war ein kristallklarer Tag ohne weiße Mützen. Das Meer hatte ein klares Blau, fast die gleiche Farbe wie der Himmel. Sie erreichten die Position 60 Meilen südlich von San Nicolas Island und 100 Meilen von der Küste San Diegos entfernt.

"Merge Plot", rief der Lotse über Funk.

Merge Plot bedeutete, dass sie sich an der gleichen Stelle wie der Kontakt befanden.

Die vier Flieger, ein Pilot und ein Waffensystembediener in jedem Jet, suchten auf und ab nach einem Flugzeug.

Fravor bemerkte einen kleinen weißen Fleck auf dem ansonsten flachen blauen Meer.

"Es sah so aus, als ob etwas direkt unter dem Wasser war und das weiße Wasser sich darüber brach. Es hatte die Form eines Kreuzes, wie ein Flugzeug knapp unter der Wasseroberfläche. Die lange Seite war nach Osten ausgerichtet", sagte Fravor in einem Interview mit Joe Rogan.

Aufgrund der Form hielt Fravor es zunächst für ein abgestürztes Flugzeug.

Es war etwa so groß wie eine 737.

Dann kam ein Ruf über Funk aus dem Jet seines Flügelmanns.

"Skipper! Do you...?", sagte der Beifahrer des Flügelmanns.

In diesem Moment sah Fravor ein kleines weißes Schiff, das sich direkt über dem Wellenbrecher bewegte. Es bewegte sich hin und her, von Norden nach Süden und dann von Osten nach Westen.

"Das muss ein Hubschrauber sein", dachte Fravor.

Aber er war verwirrt, als er nicht die verräterische Rotorspur sah, die vom Abwind der Rotoren auf der Meeresoberfläche herrührte.

Reenactment of the Famous TIC TAC Visual Engagement

Tic-Tac

Wenn ich es mir recht überlege, gab es weder Rotoren noch Flügel oder sonst irgendetwas in dieser Richtung. Er bewegte sich auch nicht wie ein Hubschrauber. Es schien einfach die Richtung zu ändern, ohne Trägheit. Tatsächlich sah es aus wie ein glattes Tic-Tac-Bonbon.

"Ich gehe runter, um es mir näher anzusehen", sagte Fravor und begann einen Sinkflug aus einer kreisförmigen Umlaufbahn in 20.000 Fuß Höhe. Als er 18.000 Fuß passierte, stoppte das Objekt, das bisher strikt in Nord-Süd-Richtung ausgerichtet war, und drehte sich in Ost-West-Richtung. Dann begann es eine Steigflugkurve und spiegelte Fravors Jäger auf der Kreisbahn.

"Okay... das wird jetzt interessant", dachte Fravor.

Stellen Sie sich vor, Sie gehen um eine sehr große Wendeltreppe herum. Der Tic-Tac kletterte hinauf und Fravor stieg auf der anderen Seite hinunter.

In nur wenigen Sekunden kletterte der Tic-Tac aus dem Stand auf Fravors Höhe. Das ist bei keinem bekannten modernen Flugzeug möglich.

Moderne Kampfflugzeuge müssen kinetische Energie aufwenden, um 2-3 Meilen vertikal zu steigen. Der Schub erleichtert natürlich den Aufstieg über diese Distanz, aber man braucht immer noch kinetische Energie.

Fravor flog noch 30 Sekunden lang über den Kreis des Tic-Tac, bevor er sich entschloss, wieder in den Kreis zu fliegen, um ihn näher zu betrachten.

Fravor überdrehte seinen Flieger, um den Kreis zu durchschneiden. Dies ist ein Standardmanöver für den Wiedereinflug, aber auch ein Angriffsmanöver, das die Jäger bei einem Waffenangriff ausführen.

Als Fravor das Tic Tac an seine Nase zog, um den Rejoin zu vollenden und neben dem Tic Tac herzufliegen, begann das Objekt, über unsere Nase hinweg zu beschleunigen und verschwand dann "puff...".

"Okay...", sagte Fravor über Funk, "sieht jemand das Objekt?"

"Es ist weg, Skipper", sagten seine Flügelmänner.

Sie drehten die Düsen, um zu sehen, was sich unter dem Wellenbrecher befand, aber da war kein Wellenbrecher. Nur klares blaues Meer.

Klares Blau

"Mir ist irgendwie unheimlich zumute", sagte Fravor zu seinem Rücksitzer.

Die beiden Jäger waren völlig allein über dem Ozean.

Da es nichts weiter zu untersuchen gab, wendete Fravor sein Zwei-Schiff zurück zum CAP-Punkt in der Nähe des Schiffes, um die Mission fortzusetzen.

"Sie werden es nicht glauben, Skipper", sagte der Controller, "aber das Ding ist wieder an Ihrem CAP-Punkt!"

Wie bitte? Der CAP-Punkt war zu diesem Zeitpunkt 60 Meilen entfernt. Ist es in 30 Meilen dorthin geflogen? Das ist nicht möglich.

Fravor setzte seine geplante Mission fort und landete, ohne das berühmte Tic-Tac je wiederzusehen. Aber nach der Landung erzählte er Chad Underwood, was er gesehen hatte. Chad hob ab und filmte das berühmte FLIR1-Video, das wir online sehen.

Ich bin ein F16-Pilot im Ruhestand und lebe jetzt glücklich mit meiner Familie in Lagos. Um meine Videoaufzeichnung dieses Ereignisses zu sehen, besuchen Sie meinen YouTube-Kanal "Chris Lehto" oder sehen Sie sich das in diesem Artikel eingebettete Video an

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