Die meisten würden sagen, natürlich die Anzahl der Beine - was auch teilweise stimmt. Tausendfüßer haben zwei Beinpaare pro Segment, die direkt unter dem Körper liegen. Hundertfüßer, Teilgruppe der Tausendfüßer, haben einen Satz Beine pro Segment, die an den Seiten ihres Körpers liegen. Von der Seite betrachtet haben Hundertfüßer einen flacheren Körper, während Tausendfüßer eher rundlich sind.

Hundertfüßer

Hat ein Hundertfüßer wirklich 100 Beine? Das Wort Tausendfüßer bedeutet wörtlich "100 Beine", aber die meisten Tausendfüßer haben nicht so viele, denn die Anzahl der Beine hängt von der Anzahl der Körpersegmente ab, aus denen der Körper besteht, und diese Anzahl variiert je nach Art.

Können sie beißen, ist die nächste Frage. Ja, sie können beißen, wobei die Schwere des Bisses in direktem Zusammenhang mit ihrer Größe steht: Je größer der Tausendfüßler ist, desto stärker ist der Biss. Hundertfüßer benutzen ein Paar hohle Beine, die mit Krallen versehen sind, um sich in die Haut zu beißen. Diese zangenartigen Maxillipeden, die auch als Toxikognaten oder "Giftklauen" bezeichnet werden, befinden sich unter dem ersten Körpersegment und können auch kleine Einstichwunden und Blasen verursachen, wenn der Hundertfüßer über die Haut kriecht. Wenn ein Hundertfüßer ein Opfer beißt (im Gegensatz zu Stichen), injiziert er Gift aus gespeicherten inneren Drüsen. Obwohl Hundertfüßerbisse schmerzhaft sein können, sind sie selten tödlich.

Die Symptome eines Hundertfüßerstichs variieren je nach dem Grad der allergischen Reaktion und der Größe des Hundertfüßers. In der Regel haben Opfer von Bissen starke Schmerzen, Schwellungen und Rötungen an der Bissstelle, wobei die Symptome in der Regel weniger als 48 Stunden anhalten. Bei Personen, die empfindlicher auf die Wirkung des Giftes reagieren, können auch Kopfschmerzen, Brustschmerzen, Herzzittern, Übelkeit und Erbrechen auftreten.

Opfer von Hundertfüßerbissen sind häufig Gärtner. Das durch einen Hundertfüßerbiss verabreichte Gift ist in der Regel harmlos, für den Menschen nicht lebensbedrohlich und die Symptome sind flüchtig und dauern nur wenige Stunden. Je größer das Exemplar jedoch ist, desto stärker sind die Schmerzen. Bei kleinen Kindern und Personen mit bekannten Insektenallergien kann es zu schwereren Reaktionen kommen.

Wenden Sie sich zur Beratung und Behandlung von Hundertfüßerbissen immer an einen Arzt.

Tausendfüßer

Hat ein Tausendfüßer also 1.000 Beine? Nein - im Durchschnitt haben sie knapp 300 Beine (was immer noch verdammt viel ist!), wobei eine bestimmte Art namens Illacme plenipes mit rund 600 Beinen die meisten hat, also doppelt so viele wie andere Tausendfüßer im Durchschnitt. Sie wurden 1926 zum ersten Mal gesehen, aber 80 Jahre lang nicht wiedergefunden, bis sie von einem Studenten der East Carolina University wiederentdeckt wurden.

Jeder Gärtner wird sich daran erinnern, in Portugal Tausendfüßer gesehen zu haben - schwarz und glänzend, oft zu Kreisen zusammengerollt, so dass man auf den ersten Blick denken könnte, es handele sich um einen Wurm. Diese besondere Kreatur heißt Ommatoiulus moreleti, oder besser bekannt als Portugiesischer Tausendfüßer - ja, Portugal hat seinen eigenen Tausendfüßer! Er ist auf der Iberischen Halbinsel beheimatet, hat aber auch in anderen Ländern "Fuß gefasst" - insbesondere ist er irgendwie zufällig nach Australien gelangt, wo er sich zu einer Plage entwickelt hat und zu einer invasiven Art geworden ist.

Weltweit gibt es weit über 1.000 Tausendfüßerarten, von denen viele nur von wenigen Experten unterschieden werden können. Tausendfüßer leben normalerweise im Freien, wo sie sich von Laubstreu, feuchtem und verrottendem Holz, Pilzen und pflanzlichem Material wie zarten Wurzeln, Moos oder grünen Blättern am Boden ernähren.

Portugiesische Tausendfüßer rollen sich zu einer engen Spirale zusammen, wenn sie gestört werden, oder versuchen, mit strampelnden, schlangenartigen Bewegungen zu entkommen. Sie sind 20-45 mm lang und haben 50 Körpersegmente, wenn sie voll entwickelt sind. Sie haben Reihen von Drüsen, die ein stechend gelbliches Sekret absondern, wenn der Tausendfüßer bewegt wird. Dieses Sekret besteht aus organischen Chemikalien, die Chinone genannt werden und die Tausendfüßer für Raubtiere wie Vögel unangenehm machen. Sie versammeln sich in großer Zahl und sind recht mobil, besonders nach den ersten Regenfällen im Herbst.

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