In der Tat drängen die ukrainischen Gegenangriffe die Russen an einigen Stellen ein Stück weiter zurück.

Dies kam für die meisten ausländischen Beobachter so überraschend (die erwartet hatten, dass die ukrainische Armee angesichts der größeren Zahl und Feuerkraft der Russen schnell zusammenbrechen würde), dass einige nun ins andere Extrem umgeschwenkt sind. Ich habe in dieser Woche drei Denkschriften gelesen, in denen die Ukraine oder die NATO oder irgendjemand darauf drängt, mit dem Bau einer Ausfahrt für Wladimir Putin zu beginnen.

Der Gedanke ist, dass die russische Armee nicht gewinnen kann, der russische Diktator es sich aber nicht leisten kann, als Verlierer dazustehen. Daher liegt es in der Verantwortung der anderen Seite, eine "goldene Brücke" zu bauen, über die sich Putin zurückziehen kann, ohne seine Niederlage zuzugeben und sein Gesicht zu verlieren. (Der Satz stammt aus Sun Tzus "Kunst des Krieges", das vor 2.500 Jahren geschrieben wurde).

Am Ende könnte es so weit kommen, aber die Experten sind etwas voreilig. Die Russen haben den Krieg noch nicht verloren, es ist ihnen nur nicht gelungen, ihn schnell und billig zu gewinnen. Mit rund 10.000 toten russischen Soldaten sind sie in der Tat ziemlich spektakulär gescheitert.

Wenn das Problem nur in der Logistik liegt, kann es rechtzeitig gelöst werden. Es könnte noch eine Woche oder sogar einen Monat dauern, aber die Ukraine geht nirgendwo hin; es besteht keine besondere Eile, sie zu erobern. Ganz anders sieht es aus, wenn das eigentliche Problem der russischen Truppen die Moral ist.

Straßenkämpfe zehren an den Truppen wie keine andere Militäroperation, so dass die russische Zurückhaltung bei einem groß angelegten Bodenangriff auf Großstädte wie Kiew, Charkiw und Odesa verständlich ist. Aber die Alternative, sich einfach zurückzuziehen und die Städte mit Artillerie in Schutt und Asche zu legen, steht immer zur Verfügung, und sie hat für Putin in Grosny und Aleppo gut genug funktioniert.

Vielleicht hat Putin immer noch die Absicht, dies zu tun, und seine Generäle warten nur darauf, dass mehr Granaten und Raketen eintreffen. Wenn es aber in der nächsten Woche zu keinem der beiden Angriffe auf die Städte kommt, dann können wir davon ausgehen, dass das Problem nicht nur logistisch ist. Es geht auch um die Abneigung der russischen Soldaten, die großen ukrainischen Städte zu zerstören oder vielleicht sogar überhaupt noch zu kämpfen.

Es gab bereits vereinzelte Berichte über russische Einheiten, die sich weigerten zu kämpfen, aber das könnte nur ukrainische Propaganda sein. Es könnte aber auch wahr sein, denn die Soldaten wissen inzwischen, dass sie sich in der Ukraine als Invasoren und nicht als Freunde aufhalten, und das wird ein sehr unangenehmes Gefühl sein.

Die Mehrheit der Erwachsenen in der Ukraine spricht gut genug Russisch, um den Invasoren ihre Gefühle persönlich und sehr detailliert mitzuteilen, so dass sich die russischen Soldaten nicht von der offiziellen Propaganda täuschen lassen werden, die ihre Freunde und Familienangehörigen zu Hause immer noch in die Irre führt. Sie werden spüren, dass sie von ihren eigenen Behörden belogen worden sind.

Das Versorgungssystem der russischen Armee wurde so schlecht verwaltet, dass die Soldaten einen großen Teil ihrer Zeit damit verbringen mussten, "vom Land zu leben", was in Wirklichkeit bedeutet, dass sie Lebensmittel und Wasser von der örtlichen ukrainischen Bevölkerung stehlen, kaufen oder erbetteln mussten, so dass sie nichts als Verachtung für ihre eigene Führung empfinden werden.

Ihre eigenen Mobiltelefone wurden von ihren Offizieren an der Grenze konfisziert, aber ihre unternehmungslustigeren Kameraden haben sich inzwischen ukrainische Mobiltelefone zugelegt, so dass sie fast sofort wissen, was anderswo geschieht, einschließlich aller Ausbrüche von Ungehorsamkeit der russische Truppen.

Und die meisten von ihnen sitzen nur herum und warten darauf, dass etwas passiert, abgesehen von den wenigen Einheiten, die jeden Tag von ukrainischen Angriffen getroffen werden: sagen wir hundert Tote pro Tag.

Armeen lösen sich manchmal einfach auf oder hören zumindest auf, als militärische Hierarchien zu funktionieren. Ich gehe nicht davon aus, dass dies mit der russischen Armee in der Ukraine geschehen wird, aber es sind sicherlich die idealen Bedingungen für einen solchen Zusammenbruch gegeben.

Die Ukrainer sollten also noch eine Weile abwarten (und werden dies wahrscheinlich auch tun), um zu sehen, ob die russische Armee wirklich auseinanderfällt.

Wenn das nicht der Fall ist und die russischen Bombardierungen die großen Städte wirklich zu zerstören beginnen, dann sollten sie noch länger warten, denn schließlich werden sie ihre Truppen schicken müssen, um die Städte zu besetzen. Wenn sie diesen Befehl verweigern, dann haben Sie gewonnen.

Wenn sie ihm gehorchen, haben Sie den konventionellen Krieg verloren. Schicken Sie Präsident Volodymyr Zelensky ins Ausland, um die Exilregierung zu führen, falls er noch lebt, und beginnen Sie mit der Planung des Guerillakriegs des Widerstands.