Die Realität ist, dass Covid-19 den Unternehmen dramatischen Schaden zugefügt hat und dass viele einfach nur zu einer "normalen" Geschäftsroutine zurückkehren wollen.

Die Idee einer kürzeren Arbeitswoche ist wieder aufgetaucht, sogar in Portugal. Eine kürzere Arbeitswoche wird als die Zukunft der Produktivität der Arbeitnehmer und der Vereinbarkeit von Beruf und Privatleben gepriesen. Man muss nicht weit zurückblicken, um festzustellen, dass die Arbeitswoche normalerweise sechs Tage dauerte. Debatten über die Länge der Arbeitswoche sind nichts Neues. Im Jahr 1926 standardisierte die Ford Motor Company die Fünf-Tage-Woche; zuvor war eine Sechs-Tage-Woche mit nur Sonntags freien Tagen üblich.

Henry Ford machte den Anfang

"Henry Ford vertrat die Theorie, dass fünf Arbeitstage bei gleichem Lohn die Produktivität der Arbeitnehmer erhöhen würden, da die Menschen sich in der kürzeren Arbeitswoche mehr anstrengen würden", sagt Jim Harter, leitender Wissenschaftler für Arbeitsplatzmanagement und Wohlbefinden beim US-Analyseunternehmen Gallup. Die Theorie schien, zumindest in Amerika, recht gut zu funktionieren, und in den letzten Jahrzehnten ist die Fünftagewoche in den USA zur gängigen Praxis geworden.

Vor der industriellen Revolution im Vereinigten Königreich arbeiteten die meisten Menschen zwischen 12 und 16 Stunden am Tag, sechs Tage die Woche, ohne bezahlten Urlaub oder Ferien. Sicherheitsrisiken waren allgegenwärtig, die Maschinen hatten keine Schutzabdeckungen oder Zäune, und Kinder im Alter von 5 Jahren bedienten sie. Die Löhne waren sehr niedrig, Frauen und Kinder erhielten weniger als die Hälfte des Lohns der Männer und mussten die gleiche Zeit arbeiten.

Kein bezahlter Jahresurlaub

Erst im Sommer 1938 kamen Tausende von Briten aus der Arbeiterklasse zum ersten Mal in den Genuss von Sonne, Meer und Sand - dank eines neuen Gesetzes, das es ihnen ermöglichte, bezahlten Urlaub zu nehmen. In Orten wie Blackpool strömten plötzlich Tausende von Menschen mit dem Zug dorthin, um dieses neue Phänomen des Urlaubs zu genießen. Es dauerte über hundert Jahre, bis die Menschen den Auslandsurlaub entdeckten, der in der Regel zwei Wochen dauerte.

So viel Fortschritt in einer relativ kurzen Zeit, aber geht das jetzt zu weit? Das häufig angeführte Argument lautet: "Ich werde in den vier Tagen härter und länger arbeiten". Seien wir vernünftig, manche werden es tun, manche nicht. Ich habe nirgendwo gelesen, dass die Befürworter einer Vier-Tage-Woche ein geringeres Gehalt erwarten. Es scheint eher so zu sein, dass ich weniger arbeiten will, aber für das gleiche Gehalt.

Das wirft die offensichtliche Frage auf, wie ein Unternehmen auf der Grundlage einer Vier-Tage-Woche arbeiten kann. Werden die Geschäfte nur vier Tage lang geöffnet sein? Natürlich nicht, sie werden zusätzliches Personal einstellen müssen. Das einzige Problem dabei ist, dass es bereits einen Mangel an Menschen gibt, die Arbeit suchen.

Was ist mit der Tourismusbranche?

Hotels und Restaurants haben schon jetzt Schwierigkeiten, Personal zu finden. Wenn die Leute nur vier Tage in der Woche arbeiten wollen, bedeutet das, dass mehr Personal benötigt wird, und das ist einfach nicht vorhanden. Ich weiß von Restaurants, die nach Covid-19 nicht mehr öffnen können, weil sie nicht das nötige Personal finden. Andere müssen zu verkürzten Zeiten öffnen.

Joe O'Connor, der Geschäftsführer von 4 Day Week Global, sagte, es gebe keine Möglichkeit, "die Uhr in die Welt vor der Pandemie zurückzudrehen". "Manager und Führungskräfte setzen zunehmend auf ein neues Arbeitsmodell, das sich auf die Qualität des Outputs und nicht auf die Quantität der Arbeitsstunden konzentriert", sagte er. "Die Arbeitnehmer sind mit anderen Erwartungen aus der Pandemie hervorgegangen, was ein gesundes Gleichgewicht zwischen Leben und Arbeit ausmacht."

Vielen Menschen wird die Idee eines dreitägigen Wochenendes gefallen, aber für die große Mehrheit der Unternehmen ist dies einfach nicht praktikabel. Bestenfalls würde es die Arbeitskosten auf ein inakzeptables Niveau anheben oder die Fähigkeit zur Herstellung von Dienstleistungen oder Produkten, mit denen sie handeln, einschränken.

Einige Unternehmen experimentieren mit einer Vier-Tage-Woche

Im Vereinigten Königreich werden mehr als 3.000 Beschäftigte in 60 Unternehmen in ganz Großbritannien eine Vier-Tage-Woche erproben, wobei es sich um das größte Pilotprojekt der Welt handeln soll. Das Projekt wird zunächst von Juni bis Dezember laufen. Auch Spanien hat in diesem Jahr ein ähnliches Experiment gestartet.

In Madrid wird im Sommer seit mehreren Jahren ein interessantes Experiment durchgeführt. Freitags fangen die Büroangestellten viel früher an, essen nicht zu Mittag und gehen um 15:00 Uhr. Das scheint ein vernünftiger und praktischer Ansatz zu sein, um das Wochenende zu verlängern, ohne die Arbeitsleistung zu verringern.

Bei meinen Nachforschungen stelle ich immer wieder fest, dass Unternehmen weltweit nach Covid-19 mehr Mitarbeiter einstellen müssen, die bereit sind, im Büro zu arbeiten. Es wird behauptet, dass sie eine Vier-Tage-Woche anbieten müssen, um Mitarbeiter für sich zu gewinnen.

Wer diktiert die Arbeitsbedingungen?

Wir scheinen in eine Zeit einzutreten, in der die Arbeitnehmer das Gefühl haben, dass sie die Bedingungen für ihre Beschäftigung diktieren können, andernfalls werden sie anderswo Arbeit finden. Das wird sich ändern, wenn es mehr Menschen gibt, die Arbeit suchen und bereit sind, fünf Tage die Woche zu arbeiten. Vielleicht zwingen die steigenden Lebenshaltungskosten die Menschen dazu, neu zu überlegen, was sie tun müssen, um ihren Lebensunterhalt zu bestreiten.

Es lohnt sich, daran zu denken, dass vor etwas mehr als hundert Jahren eine Sechstagewoche die Norm war und die Arbeitszeit zwischen 14 und 16 Stunden pro Tag lag. Vielleicht ist eine Fünf-Tage-Woche und 8 Stunden pro Tag gar nicht so unvernünftig.

Covid-19 hat viel mehr verändert, als wir es zunächst wahrgenommen haben.