Dann der Zyklon Idai Ende März, der die Stadt Beira in Mosambik praktisch zerstört und mehr als 750 Menschen in den Tod reißt. Drei Wochen später trifft das Subtropische Tief Issa die Ostküste Südafrikas und tötet 450 Menschen im Großraum Durban. Buchstäblich Millionen von Menschen wurden in Tansania, Mosambik und Südafrika innerhalb von drei Monaten obdachlos.

Noch vor fünf Jahren gab es nur ein oder zwei solcher Stürme pro Jahr in der Region. Vor fünfzehn Jahren war es im Durchschnitt nicht einmal einer pro Jahr. "Das zeigt uns, dass der Klimawandel ernst ist, er ist da", sagte Südafrikas Präsident Cyril Ramaphosa. Gut erkannt, Sir. Allerdings etwas zu spät.

Wirbelstürme im Indischen Ozean, Taifune im westlichen Pazifik, Hurrikane in der Karibik - das ist alles dasselbe, nur mit anderen Namen. Das Gleiche gilt für "tropische Stürme" und "subtropische Tiefdruckgebiete"; auch hier handelt es sich um dasselbe Ungeheuer, nur mit einer geringeren Windgeschwindigkeit. Aber immer noch genug, um das Dach Ihrer Hütte abzureißen und Sie vielleicht zu ertränken, wenn Sie am Rande einer Schlucht wohnen.

Erstaunlich ist, wie überrascht sie alle sind, wenn die Zukunft, die Wissenschaftler und Aktivisten seit Jahren vorhersagen, endlich eintrifft. Haben sie das Memo nicht bekommen?

Das ist keine Raketenwissenschaft. Wenn die globale Temperatur ansteigt, erwärmt sich die Oberfläche des Ozeans. Wenn die Meeresoberfläche über 26,5 Grad Celsius (80°F) liegt, hat sie genug Energie, um Hurrikane/Zyklone/Taifune auszulösen. Der westliche Indische Ozean liegt jetzt im Spätsommer und Frühherbst (Januar-April) über dieser Temperatur, so dass er natürlich Wirbelstürme hervorbringt.

Die Politiker des südlichen Afrikas sind in dieser Hinsicht nicht besonders nachlässig. Der gesamte politische Berufsstand ist erblich bedingt nicht in der Lage, sich länger als zwanzig Minuten am Stück auf die langfristige Perspektive zu konzentrieren, weil der Druck, die kurzfristigen Probleme zu lösen, überwältigend ist. Das ist keine Panne im politischen Prozess, sondern ein Merkmal.

Es hat keinen Sinn, mit japanischen oder jamaikanischen Politikern darüber zu sprechen, denn sie sind daran gewöhnt, dass sie von Zeit zu Zeit von diesen verheerenden Tropenstürmen heimgesucht werden. Sie wissen - oder glauben zu wissen -, dass man nichts dagegen tun kann, außer bessere Seeschutzvorrichtungen und stärkere Schutzbauten zu bauen. Aber vielleicht irren sie sich.

Die Leute sagen, man könne nichts gegen das Wetter tun, aber es könnte tatsächlich möglich sein, diese Stürme zu schwächen oder sogar zu stoppen. Und vielleicht ist das südliche Afrika der richtige Ort, um dies zu versuchen, denn dort hat man sich noch nicht an eine ständige Abfolge heftiger tropischer Stürme gewöhnt. Sie könnten sogar offen für die Idee sein, dass sie sich nicht daran gewöhnen müssen.

Letztes Jahr interviewte ich einen pensionierten Ingenieursprofessor namens Stephen Salter, der vor mehreren Jahrzehnten in Zusammenarbeit mit Prof. John Latham, einem renommierten Klimaforscher, an einem Projekt zur Abkühlung des Klimas arbeitete. Latham ist letztes Jahr gestorben, aber das Projekt ist bereit, mit dem Bau von Prototypen zu beginnen, und es könnte wirklich funktionieren.

Die Idee ist, eine Flotte unbemannter, windgetriebener, satellitengesteuerter Schiffe zu bauen, die sich unter den niedrigen, dünnen Wolken positionieren, die in tropischen Ozeanen sehr häufig vorkommen - "marine Stratocumulus-Wolken" - und einen feinen Wassernebel versprühen, der die Wolken verdichtet, so dass sie mehr Sonnenlicht reflektieren.

Wenn mehr Sonnenlicht reflektiert wird, kühlt sich der ganze Planet ab - aber besonders die Meeresoberfläche unter diesen Wolken. Ein kleines Team der Southern Cross University in Queensland experimentiert bereits mit dieser Technologie, um die Gewässer im Nordosten Australiens zu kühlen und die Korallen des Great Barrier Reefs zu retten.

Die großen "benannten" tropischen Stürme bilden sich in der Regel in klar abgegrenzten Gebieten des Atlantiks, des Indischen Ozeans und des Pazifiks, die für mobile Flotten von Sprühschiffen nicht unüberschaubar groß sind. Es genügt, die Oberflächentemperatur des Meeres um ein Grad oder weniger zu senken, und die meisten Stürme, die sich bilden, werden nie groß genug, um einen Namen zu verdienen.

Ein Versuch ist es wert, und vielleicht ist das südliche Afrika mit dieser Art von Wetter neu genug, um zu glauben, dass es gestoppt werden kann. Südafrika müsste die Führung übernehmen, weil dort das meiste Geld und die wissenschaftlichen und technischen Fähigkeiten vorhanden sind, aber es ist ein Thema, das für die gesamte Ostküste des Kontinents von Bedeutung ist.

Tatsächlich ist es eine Technologie, die für die ganze Welt von Bedeutung ist. Wir werden mit ziemlicher Sicherheit Technologien brauchen, um die globale Temperatur niedrig zu halten, während wir daran arbeiten, unsere Treibhausgasemissionen zu eliminieren, und dies wäre eine relativ sanfte, kontrollierbare und erschwingliche Form des Geoengineering.

Außerdem wäre es ein Projekt von globaler wissenschaftlicher und politischer Bedeutung, das von Afrikanern geleitet würde, was längst überfällig ist.