Hier ist eine Katze, die man nicht auf dem Schoß haben möchte - sie heißt Liger und ist die größte Katze der Welt. Ich habe noch nie eine gesehen, aber ich weiß, dass es etwa 100 davon gibt. Es handelt sich um eine künstlich befruchtete Kreuzung zwischen einem männlichen Löwen und einem weiblichen Tiger. In freier Wildbahn würden sie nicht einmal zusammen existieren, da sie von verschiedenen Kontinenten stammen. Es ist wie eine Kreatur aus einem Horrorfilm, eine riesige Katze von etwa 454 kg, die auf ihren Hinterbeinen etwa 3,6 m groß ist und größere, dickere Knochen und längere Zähne als beide Eltern hat. Der Liger ist eine große, goldfarbene Katze mit Flecken auf der Stirn, hellen Streifen auf dem Rücken und bei einigen Männchen mit einer primitiven Mähne. Löwenweibchen besitzen das Gen, das das Wachstum begrenzt, während es bei Tigern die Männchen sind. Da Liger dieses Gen von keinem Elternteil erhalten haben, leiden sie an Gigantismus und wachsen massiv über beide Eltern hinaus.

Ausgewachsen ist der Liger riesig - der derzeitige Rekord für den größten nicht fettleibigen Liger liegt bei 408 kg, obwohl andere schon 544 kg und sogar 726 kg auf die Waage gebracht haben. Ein erwachsener Liger ist an den Schultern etwa 1,3 m und an den Ohrenspitzen 1,8 m groß, wenn er steht. Um einen so großen Körper zu erhalten, benötigt der Liger durchschnittlich 11,4 kg Fleisch pro Tag - mehr als das Doppelte der Nahrung eines typischen Löwen oder Tigers in Gefangenschaft.

Schwierigkeiten beim Gebären

Aufgrund ihrer Größe kann die Tigermutter Schwierigkeiten bei der Geburt haben, was sowohl sie als auch die Jungen gefährdet, die unter Umständen zu früh geboren werden oder einen Kaiserschnitt benötigen. Überlebende Jungtiere können unter neurologischen Störungen, Fettleibigkeit, genetischen Defekten und einer verkürzten Lebenserwartung leiden - einige schaffen es bis zu ihrem zwanzigsten Lebensjahr, aber viele überleben das siebte Lebensjahr nicht. Die Männchen haben einen niedrigeren Testosteronspiegel und eine geringere Spermienzahl, was sie unfruchtbar macht, während die Weibchen zwar in der Lage sind, sich sowohl mit einem Löwen als auch mit einem Tiger fortzupflanzen, aber oft kränkliche Jungtiere zur Welt bringen, die nicht überleben. Kurz gesagt, diese Hybridtiere sind unfruchtbar, weil sie keine lebensfähigen Geschlechtszellen haben, d. h. sie können weder Liger-Sperma noch Liger-Eier produzieren, da die Chromosomen der Elterntiere der verschiedenen Arten nicht übereinstimmen. Trotz ihrer gigantischen Größe und der Tatsache, dass ihre Eltern zwei der wildesten Raubtiere des Planeten sind, haben sie offenbar ein relativ sanftes und gutmütiges Wesen, insbesondere gegenüber ihren Betreuern.

Während sie heranwachsen, können sie auch soziale Probleme haben, da sie Gewohnheiten und Kommunikationsmethoden von beiden Elternarten geerbt haben. Ihre "Sprache" ist eine Mischung: Brüllen klingt wie ein Löwe, aber sie können auch einen Laut von sich geben, der als "chuff" bekannt ist - ein fröhliches Begrüßungsgeräusch, das es nur beim Tiger gibt.

Neugierde

Diese Tiere werden offenbar aus Neugier gezüchtet oder um in der Unterhaltungsindustrie eingesetzt zu werden, und es gibt keinen Grund, sie zu erhalten. Die Kosten für ihre massive Ernährung übersteigen bei weitem die normalen Ausgaben der Zoos, die sich eigentlich auf die Erhaltung der Tiere konzentrieren sollten. Akkreditierte Zoos, die Tiere gemäß dem Species Survival Plan züchten, um die Erhaltung bestimmter Arten und Unterarten zu fördern, fördern die Zucht von Ligern überhaupt nicht, da sie ein unnatürliches Phänomen sind, das nur in Gefangenschaft vorkommt. Die imposante Größe und die exotische Anziehungskraft der Liger machen sie jedoch zu einem echten Publikumsmagneten, zu einer tierischen Kuriosität, die jedes Jahr Hunderte von Besuchern - und Geld - in Liger-Haltungseinrichtungen anlockt, was zu weiteren Zuchtplänen führt. Liger könnten in freier Wildbahn nicht überleben, da sie nicht aus der Wildnis stammen. Selbst wenn sie überleben könnten, wären sie nicht sehr gut darin, sich zu vermehren und ihre Gene weiterzugeben. Hybride sind keine Arten.

Derzeit gibt es in den USA etwa 30 Liger (und noch weniger Tigons, eine Kreuzung zwischen männlichen Tigern und weiblichen Löwen). In einigen Ländern, wie z. B. Taiwan, ist es sogar illegal, Hybride geschützter Tiere zu züchten, da dies als Verschwendung genetischer Ressourcen angesehen wird und - was vielleicht noch wichtiger ist - die Hybridtiere nicht den gleichen Schutz genießen wie ihre Elterntiere.

Was halten Sie von Kreuzungen? Sie kommt häufig vor, aber meist innerhalb einer Art - viele Hunde sind Kreuzungen, Maultiere sind Kreuzungen, sogar Rinder können erfolgreich gekreuzt werden. Aber Tiger und Löwen? Das erscheint mir einfach falsch.