Jeder regelmäßige Leser von The Portugal News wird bemerkt haben, dass fast jede Woche eine neue Investition in Hotels, touristische Entwicklung usw. angekündigt wird.

In den 70er- und frühen 80er-Jahren gab es an der Algarve fünf 5-Sterne-Hotels. Sie nannten sich die fünf Schwestern. Das Hotel Dona Filipa in Vale do Lobo, das Hotel Balia in der Nähe von Albufeira, das Hotel Algarve Praia da Rocha, das Hotel Penina in der Nähe von Alvor und das Hotel Alvor Praia. Jedes Jahr veranstaltete eine der fünf Schwestern ein großes Fest für die Fachwelt und die Presse, um ihre einzigartige Stellung an der Algarve zu feiern.

Zu jener Zeit, und ich betone, zu jener Zeit, lag das Serviceniveau manchmal etwas unter dem von fünf Sternen, sie waren gut, aber nicht auf internationalem Luxus- und Serviceniveau. Das Hotel Balia wurde zu einem Club Med Hotel und auf drei oder vier Sterne reduziert. Die anderen blieben Fünf-Sterne-Häuser.

Große Hotelketten kommen an die Algarve

Großinvestoren haben sich an diesen Objekten beteiligt, die Besitzer wechselten mehrfach. Wie auch immer man über die Zukunft des Tourismus an der Algarve denken mag, es ist offensichtlich, dass die großen Akteure jetzt kräftig investieren. Die großen bekannten Namen sind jetzt präsent: Hilton, Sheraton, Conrad, Marriot, Hyatt, Meliá Hotels & Resorts, Wyndham Grand und neuere Namen wie Vila Joya (mit einem Zwei-Michelin-Sterne-Restaurant), Vilalara und die inzwischen riesige portugiesische Kette Pestana.

Alle diese Unternehmen haben Portugal und insbesondere die Algarve als ein wichtiges touristisches Wachstumsgebiet erkannt. Das Wachstum begann in den 90er Jahren langsam, aber in den letzten zehn Jahren sind die Investitionen in die Höhe geschnellt.

Nach Berichten von Lodging Economics, die die "Pipeline" von Bauprojekten in der Hotelbranche untersuchen, steht Portugal an vierter Stelle, was das Volumen der Hotelbauprojekte angeht: "Führende Länder in Europas Baupipeline sind das Vereinigte Königreich mit 335 Projekten/52.086 Zimmern, Deutschland mit 271 Projekten/48.883 Zimmern, Frankreich mit 156 Projekten/18.680 Zimmern und Portugal mit 120 Projekten/14.521 Zimmern".

Das sind weitere 14.521 Zimmer, die sich in der Planungs- und Bauphase befinden, zusätzlich zu den bereits bestehenden Hotels. Mit Blick auf das dritte Quartal 2021 ändert sich wenig. Lissabon hat 35 Projekte/4.120 Zimmer. Im Jahr 2022 werden weitere 11 Hotels mit 1.980 Zimmern ihre Pforten öffnen. Weitere sieben sollen 2023 fertiggestellt werden, acht weitere werden 2024 und später eröffnet.

Vier- und Fünf-Sterne-Hotels

Von den 42 in der Pipeline befindlichen Projekten in Portugal entfallen knapp 75 Prozent auf die Vier-Sterne-Kategorie. Die übrigen werden im Fünf-Sterne-Luxussegment angesiedelt sein. Die portugiesische Regierung betreibt eine Initiative, das Revive-Programm, das öffentliche Immobilien für private Investitionen mit Schwerpunkt auf dem Gastgewerbe anbietet. Bei der letzten Zählung gab es eine Liste von fünfzehn "historischen" Stätten oder Gebäuden, die zu touristischen Unterkünften umgestaltet werden sollen. Dazu gehörten Paläste, Festungen, Klöster und sogar eine alte Infanteriekaserne.

Wirtschaftsminister Manuel Caldeira Cabral veröffentlichte kürzlich einen Plan für die Entwicklung des portugiesischen Tourismus bis 2027 mit dem Titel "Leading the Tourism of the future". Er erklärte: "Den Tourismus der Zukunft anzuführen bedeutet daher, Portugals Platz als nachhaltiges Reiseziel mit einem zusammenhängenden Territorium, innovativ und wettbewerbsfähig, ein Land, das Arbeit und Talent schätzt, zu bekräftigen. Ein Land, in dem es sich lohnt, zu reisen, zu investieren, zu leben und zu studieren. Ein integratives, offenes und technologisches Land, das sich als spezialisierte Drehscheibe für den Tourismus positioniert hat".

Offizielle Unterstützung auf allen Ebenen

Unabhängig davon, auf welcher Ebene man den Tourismus betrachtet, ob aus der Sicht von Großinvestoren, lokalen Behörden oder der nationalen Regierung, alle singen vom selben Blatt. Ein anhaltend starkes Wachstum des Tourismusmarktes ist das Hauptziel.

Die Gründe dafür liegen auf der Hand: Portugal hat ein einzigartiges "Angebot" für Besucher. Es ist ein kleines Land mit einem großen Herzen. Besucher werden aufrichtig willkommen geheißen, in der Regel nicht nur mit einem künstlichen Lächeln. Überall wird Englisch gesprochen, nicht nur in Hotels und anderen Einrichtungen, sondern auch in den örtlichen Geschäften, Taxis, Restaurants und Cafés (was für die Engländer ebenso gilt).

Portugal gewinnt weitere Tourismus-'Oscars'

Man mag Auszeichnungen mit einer gewissen Skepsis betrachten, aber die World Travel Awards, auch bekannt als die "Oscars des Tourismus", sind ein zuverlässiger Ratgeber. Mit den Preisen werden seit 1993 weltweit die besten Beispiele für gute Praktiken im Tourismus ausgezeichnet. An der Abstimmung beteiligen sich die Öffentlichkeit und mehr als 200.000 Fachleute des Sektors aus 160 Ländern. Im vergangenen Jahr wurden mehr als zwei Millionen Stimmen gezählt, womit der letzte Rekord von 1.945.965 Stimmen gebrochen wurde.

Die Algarve wurde zur besten Stranddestination Europas gewählt. Madeira wurde zum besten Inselziel Europas gewählt. Lissabon erhielt bei den World Travel Awards 13 Auszeichnungen, darunter als bestes Städtereiseziel der Welt in den letzten vier Jahren. Portugal wurde mit zehn Preisen ausgezeichnet, darunter als bestes europäisches Reiseziel in den Jahren 2017, 2018, 2019 und 2020. Leider hat Portugal nach vier aufeinanderfolgenden Jahren den Platz als bestes Reiseziel in Europa an Griechenland verloren. Es gibt immer wieder Auszeichnungen für das nächste Jahr!

Bei den Worlds Golf Awards (in Spanien) hat Portugal zum fünften Mal in Folge die Kategorie "Bestes Golfreiseziel der Welt" gewonnen und sich damit gegen die Konkurrenz aus Spanien, Abu Dhabi, Südafrika, Argentinien, den Vereinigten Staaten, Neuseeland, der Dominikanischen Republik und Vietnam durchgesetzt.

Von fünf auf fünfzig

Die Algarve begann die Zeit nach der Revolution mit nur fünf 5-Sterne-Hotels und -Resorts. Nach der letzten Zählung (Quelle: Bookings.com) gibt es jetzt über fünfzig, und weitere sind in Planung oder im Bau.

Seien Sie froh, dass Portugal und die Algarve im Luxussegment auf dem richtigen Weg sind. Qualität statt Quantität. Es sieht so aus, als ob nichts den Tourismus aufhalten wird, aber zumindest werden wir die Creme des Tourismusmarktes bekommen.