Sardinen sind mit den Heringen verwandt, die beide zur Familie der Clupeidae gehören. Der Begriff Sardine wurde im frühen 15. Jahrhundert erstmals im Englischen verwendet und stammt möglicherweise von der Mittelmeerinsel Sardinien, um die herum Sardinen einst reichlich vorhanden waren. Dank einer guten Bewirtschaftung der Fischbestände sind sie hier in Portugal, vor allem an der Algarve, immer noch reichlich vorhanden.

Einer der schönsten Anblicke war früher in Portimão, unter der alten Brücke. Die Sardinen wurden neben einer Reihe sehr einfacher, aber hervorragender Restaurants angelandet, die ausschließlich Sardinen verkauften. Die Fischer warfen sie aus den Booten und legten sie direkt auf den Holzkohlegrill. Dieser Anblick war so berühmt, dass er einige Jahre vor der Revolution auf der Titelseite der Zeitschrift Vogue abgebildet war.

Es war alles sehr einfach. Der Wein wurde oft in einer alten Spülmittelflasche aus Plastik serviert (die natürlich gewaschen wurde). Wenn man Glück hatte, gab es etwas Salat, aber der Fisch kam so lange, bis man satt war, und dann wurden die Köpfe gezählt und der Verzehr in Rechnung gestellt.

Viel später, aber noch vor der Einführung der Gesundheitsinspektoren, gab es Wein in Flaschen, aber es war immer noch einfaches Zeug. Noch später kam der Luxus einiger Kartoffeln hinzu. Denken Sie nicht einmal an eine Vorspeise oder einen Nachtisch (außer vielleicht ein Eis). Das war sehr einfach, aber auch sehr speziell. Man sah buchstäblich zu, wie die Sardinen angelandet wurden und dann direkt auf den Grill kamen. Frischer geht's nicht, und sie waren ein Genuss.

Auch wenn der "Fortschritt" dazu geführt hat, dass diese Restaurants am Hafen geschlossen und an einen neuen, "modernisierten" Standort verlegt wurden, gibt es immer noch viele Restaurants, die wissen, wie man diesen herrlichen Fisch serviert, und er muss auf dem Holzkohlegrill zubereitet werden. Sie können ein paar Stunden alt sein, aber Sie werden den Unterschied wahrscheinlich nicht bemerken.

Aber wissen Sie, wie man Sardinen isst?

Das ist natürlich eine seltsame Frage, aber es gibt eine besondere Art, Sardinen zu essen, die alte Algarve-Art. Nehmen Sie eine Scheibe des hausgemachten Brotes aus dem Korb und essen Sie Ihre Sardinen auf diesem Brot, so dass die Öle, das Salz, die Säfte usw. der Sardinen einziehen können. Drehen Sie das Brot ein paar Mal um. Wenn Sie fertig sind, lassen Sie die Brotscheibe auf dem Grill rösten. Das ist die alte Methode der Algarve, aber wenn Sie diese getoastete Scheibe Brot probiert haben, werden Sie nie wieder Sardinen auf eine andere Art essen wollen. Glauben Sie mir, es ist fantastisch. Der Hintergrund dieser traditionellen Art, Sardinen an der Algarve zu essen, ist einfach. Man braucht keine Teller, nur die Scheibe Brot. Die Sardinen werden mit den Fingern gegessen, das Brot wird auf dem Grill zu Ende gegessen. Man braucht keine Teller, Messer und Gabeln und keinen Abwasch.

Sardinen sind ein sehr nahrhaftes, vollwertiges Lebensmittel, reich an hochwertigem Eiweiß, Omega-3-Fettsäuren, Kalzium, Vitamin D und B12, Magnesium... und sie haben außerdem den Vorteil, dass das Risiko einer Verunreinigung durch Schwermetalle wie Quecksilber oder Cadmium gering ist. Brauchen Sie noch mehr Ausreden, um sie zu essen?

Die Sardinenindustrie in den 90er Jahren

Die älteste Konservenfabrik wurde 1853 in Vila Real de Santo António gegründet, aber die meisten Sardinenkonservenfabriken waren in Portimao zu finden. Heutzutage sind sie abgerissen oder werden für andere Zwecke genutzt, aber sie waren ein wichtiger Arbeitgeber in der Region. 1891 scheint das Jahr zu sein, in dem die Konservenindustrie in Portimão ihren Anfang nahm. Bis 1935 gab es 19 Fabriken. Der Arbeitstag dauerte vierzehn Stunden, zehn am Tag und vier in der Nacht. Männer konnten 600 réis verdienen, Frauen 220 réis und Minderjährige nur 180 réis (1911 ersetzte der Escudo den réis im Verhältnis 1 escudo = 1.000 réis).

Frauen begannen im Alter von 14 Jahren in den Fabriken zu arbeiten, und da die Arbeit nicht reglementiert war, wurden die Arbeiterinnen zu jeder Tages- und Nachtzeit durch den Sirenenpfiff der Fabrik gerufen, je nachdem, wann der Fisch ankam. Sobald die Frauen die Sirene hörten, rannten sie zu den Fabriken, damit sie keine Einbußen bei der Arbeitszeit und damit beim Wochenlohn hinnehmen mussten.

Den meisten Historikern zufolge begann die lokale Sardinenkonservenindustrie an der Algarve mit dem Aufkommen des Tourismus zu schließen. Die Tourismusindustrie war viel besser bezahlt als die Arbeit in einer Konservenfabrik.

Heutzutage beschäftigt die Industrie immer noch über tausend Menschen, allerdings hauptsächlich im Norden Portugals. Die Technologie hat den Prozess der Konservenherstellung drastisch verändert. Auch Marokko hat sich als einer der führenden Lieferanten etabliert, nicht zuletzt, weil die Arbeitskosten dort viel niedriger sind.

Besuchen Sie das Museum von Portimão, um mehr darüber zu erfahren

Wenn Sie mehr wissen wollen, sollten Sie unbedingt das Museum von Portimão auf der Südseite der Strandpromenade von Portimão besuchen. Dort gibt es Filme von der Arbeit in den Fabriken, alles im Propagandastil, glückliche Frauen, die auf dem Weg zur Arbeit und auf dem Rückweg singen. Ich denke, das ist ein großes Vielleicht, aber es ist sehr interessant. Das Museum ist sehr gut präsentiert und auf jeden Fall einen Besuch wert. Die Website ist nicht auf Englisch, aber Google wird sie für Sie übersetzen. Schauen Sie unter dem Link 'Há Peixe no Cais'.

Der Klang der Sirenen, die die Arbeiter zu den Fabriken rufen, ist schon lange vorbei, aber er war Teil der Geschichte der Algarve. Genießen Sie in der Zwischenzeit frische Sardinen, die über Holzkohle gegrillt werden, und vergessen Sie nicht das Geheimnis, wie Sie Ihre Sardinen auf die historische Art und Weise essen.