Die Mata Nacional do Choupal, portugiesisch, oder einfach nur Choupal, wurde von Dichtern in verschiedenen Texten als emblematischer Ort besungen und beschrieben. Im Zusammenhang mit dem Heimweh der Studenten, die Coimbra verlassen werden, ist dieser Ort mehr als nur eine Grünfläche in der Stadt Coimbra.

Die Vegetation in dem Gebiet, das heute von dem Wald eingenommen wird, wurde 1791 auf Anordnung von Estevão Cabral gepflanzt. Die Anpflanzung von Bäumen und anderer Vegetation wurde strategisch platziert, um das Land zu sichern und die Überschwemmungen des Flusses Mondego zu vermeiden.

Mit einer Ausdehnung von 80 Hektar folgt der Choupal auf zwei Kilometern dem Lauf des Mondego-Flusses. Gegenwärtig ist die Grünfläche eine der meistbesuchten der Einwohner von Coimbra, da sie in engem Kontakt mit der Natur steht. Auf den im Wald verteilten Bänken kann man Sport treiben und sogar Bücher lesen.

Drei Zonen

Der Choupal-Nationalwald ist in drei Zonen unterteilt. Die Ostzone, in der sich der Fußgängerpfad "Floresta Viva" befindet. In der zentralen Zone gibt es einen Picknickplatz, Sportplätze, eine Bar, der Sitz des Instituts für Natur- und Waldschutz und sogar eine Laufstrecke, auf der man bestimmte Übungen im Wald durchführen kann. In der Westzone schließlich befindet sich der Fußgängerweg "Vida Aquatica", in dem man auch den Garten der Aroma- und Heilpflanzen, den Schmetterlingsgarten und die Ausstellung der Wasserhebegeräte besuchen kann.

Choupal ist ein ruhiger Ort, an dem man nur die Vögel und das Rauschen des Flusses, der durch das Gebiet fließt, hören kann. Die Natur ist hier vorherrschend, und oft sieht man Menschen, die allein arbeiten oder einfach nur ein Buch lesen und dabei die kühle Brise spüren, die durch die Gegend weht. Im Sommer oder an heißeren Tagen ist ein Besuch der Mata Nacional do Choupal ebenso erfrischend wie ein Ausflug an den Strand. Aufgrund der hohen Vegetation gibt es bestimmte Bereiche, in denen das Sonnenlicht nicht durch die Bäume dringen kann, so dass viel Schatten entsteht.

Trotz der Kritik an der Erhaltung des Gebietes wurden einige Bereiche bereits restauriert, so dass der Besuch der Mata Nacional do Choupal viel sicherer und angenehmer ist.

Der Wald befindet sich am rechten Ufer des Mondego in Coimbra. Sie können ihn über die EN 111 erreichen, die Coimbra mit Figueira da Foz verbindet. Ein weiterer Bezugspunkt, um Choupal zu erreichen, ist der Bahnhof Coimbra-B, da die beiden Orte nämlich recht nahe beieinander liegen.