„Wir sind der Meinung, dass schrittweise etwas mehr Fortschritte erzielt wurden, aber derzeit gibt es nichts zu verkünden“, sagte Farhan Haq, Sprecher des Generalsekretärs der Vereinten Nationen, António Guterres.

Es könnte eine gute Nachricht sein, wenn auch leider keine Nachricht von einem Waffenstillstand in der Ukraine. Beide Männer sprachen über ein Abkommen, Schiffe die 25 Millionen Tonnen Getreide herausnehmen zu lassen, die durch die russische Blockade in ukrainischen Häfen gefangen sind.

In Kiew wird darüber nicht gejubelt, aber es könnte in den mehreren Dutzend Ländern des Nahen Ostens und Afrikas getanzt werden, die von Massenhunger, in einigen Fällen sogar einer Hungersnot, bedroht waren.

Ägypten zum Beispiel ist der weltweit größte Weizenimporteur. Es baut weniger als die Hälfte der Lebensmittel an, die es isst, und etwa 80% des Getreides, das es zur Deckung des Defizits importiert, stammen aus der Ukraine und Russland. Seit fünf Monaten kommt jedoch keines der ukrainischen Getreidearten heraus, und der Brotpreis in Ägypten ist schnell am steigen.

Es ist auch ein ernstes politisches Problem: Die hohen Lebensmittelpreise vor zwölf Jahren lösten die Anti-Regime-Unruhen aus, die zum „Arabischen Frühling“, zum Sturz der Mubarak-Diktatur in Ägypten und zu verschiedenen Effekten zweiter Ordnung wie dem syrischen Bürgerkrieg führten. Die größte Auswirkung der Schließung des Schwarzen Meeres für ukrainische Getreideexporte ist jedoch humanitär.

Normalerweise exportieren die Schwarzmeerhäfen der Ukraine fünf bis sechs Millionen Tonnen Getreide pro Monat, aber die meisten befinden sich derzeit unter russischer Besatzung und der größte, Odessa, wurde fünf Monate lang von der russischen Marine blockiert.

„Vor dem Krieg wurden mehr als 90% des ukrainischen Agrar- und Lebensmittelexports auf dem Seeweg abgewickelt“, sagte Mariia Didukh, Direktorin des Ukrainischen Nationalen Agrarforums. Die Ukraine versucht, einen Teil des Getreides auf Schiene und Straße herauszuholen, aber mit der Eisenbahn oder mit Lastwagen ist es sehr teuer, es dauert länger und Kapazitäten sind sehr, sehr klein.

Tatsächlich erhält die Ukraine nur ein Fünftel des normalen monatlichen Betrags. Es kann die Bahnstrecke nicht erweitern, da das Eisenbahnsystem des Landes eine etwas breitere Spurweite verwendet als seine westlichen Nachbarn Rumänien und Polen. Es würden 9.000 Lastwagen pro Tag benötigt, um die Arbeit zu erledigen, und das Getreide, das sie lieferten, wäre sehr, sehr teuer.

Die Wiedereröffnung des Schwarzen Meeres für Schiffe, die ukrainisches Getreide befördern, ist also nicht nur eine lokale Angelegenheit, sondern eine internationale Priorität. Was sind unter der vernünftigen Annahme, dass der Krieg nicht so schnell enden wird, die Voraussetzungen für die Eröffnung eines sicheren Korridors über das Schwarze Meer von der ukrainischen Küste bis zur türkischen Meerenge und zum offenen Mittelmeer?



Es würde rund 500 große Massengutschiffe benötigen, um 25 Millionen Tonnen Getreide an ihre Ziele zu liefern. Die verbleibenden von der Ukraine kontrollierten Häfen - Odessa, Yuzhne und Chornomorsk - konnten das fast bewältigen, aber es würde mindestens einen Monat dauern, diese Schiffe ins Schwarze Meer zu bringen und den Betrieb in Gang zu setzen.

Es würde mindestens so lange dauern, die Minen zu räumen, die die ukrainischen Häfen geschlossen haben, und „geschützte“ Korridore über das Schwarze Meer einzurichten. (Die türkische Marine würde vermutlich den Schutz bieten, aber die Russen würden ankommende Schiffe auf geheime Waffenlieferungen überprüfen wollen).

Es müsste auch eine spezielle Kriegsversicherung für diese 500 Schiffe geben - und es müsste ein kontinuierlicher Großvolumenbetrieb sein, da die nächste ukrainische Getreideernte Ende nächsten Monats beginnt und die Getreideheber mit der letztjährigen Ernte noch voll sind.

Die diesjährige Ernte ist um 35% gesunken (der östliche Teil des ukrainischen Weizengürtels befindet sich in Reichweite russischer Artillerie- und Raketenbeschuss), aber wenn sich die Silos nicht bald leeren, verrottet ein erheblicher Teil davon einfach auf den Feldern.

Deshalb sind „noch nicht alle Probleme gelöst“, wie Putin es am Dienstag ausdrückte, aber er scheint es zum Laufen bringen zu wollen. Das Gleiche gilt für den türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdoäan. Keiner der beiden ist am besten für sein Engagement für humanitäre Werte bekannt, aber keiner der beiden will die Schuld dafür, Millionen von Menschen verhungern zu lassen.

Es ist wirklich so ernst. Arif Husain, Chefökonom des Welternährungsprogramms der Vereinten Nationen, sagt, dass der Krieg die Zahl der Menschen in einer „Nahrungsmittelkrise“ auf 345 Millionen mehr als verdoppelt hat, von denen 50 Millionen „einen Schritt von der Hungersnot entfernt sind“.

Es ist noch keine beschlossene Sache, aber der türkische Verteidigungsminister Hulusi Akar sagte am Dienstag, dass Russland, die Ukraine, die Türkei und die UN diese Woche ein Abkommen zur Einrichtung eines Korridors für Getreideexporte über das Schwarze Meer und zur Schaffung eines Koordinierungszentrums in Istanbul unterzeichnen werden. Das kann tatsächlich passieren.