Doch die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat gerade Affenpocken zu einem globalen Gesundheitsnotstand erklärt, was eine große Sache ist. Die einzigen anderen Infektionskrankheiten in dieser Kategorie sind Covid-19, bei dem bereits 6,4 Millionen Menschen ums Leben kamen, und Polio (das versucht, ein Comeback zu erreichen). Die Bekämpfung von Affenpocken scheint unverhältnismäßig, aber es gibt einen Grund.

„Covid-19 wird allgemein als „einmalige“ oder „einmal im Jahrhundert“ -Pandemie angesehen. Modellierungsarbeiten auf Basis historischer Daten zeigen, dass dies nicht unbedingt der Fall ist, berichtete das epidemiologische Start-up Metabiota im vergangenen Jahr. Das liegt daran, dass „die Häufigkeit von „Spill-over“ -Infektionskrankheiten wie Covid stetig zunimmt.

Sie nimmt zu, weil schnell tötende Pandemiekrankheiten in menschlichen Gesellschaften erst zu gedeihen begannen, als wir in großer Zahl zusammenlebten. Tödliche Viren und Bakterien sind wahrscheinlich immer von Zeit zu Zeit in die menschliche Bevölkerung übergegangen, aber wenn sie kleine Jäger-Sammler-Gruppen von 50 oder 100 Menschen infizierten, starben sie zusammen mit den Opfern einfach aus.

Die natürliche Heimat dieser Krankheiten waren Vögel und Tiere, die in großen Gruppen und Herden lebten: viele potenzielle Opfer, um die Übertragung aufrechtzuerhalten. Aber als Menschen anfingen, in großen Zivilisationen zu leben und einige dieser Tiere domestizierten, übertrugen sich die Pandemiekrankheiten glücklich und blühten auch unter uns auf.

Während des größten Teils der Geschichte der Zivilisation fanden erfolgreiche Transfers nicht allzu oft statt: Große neue Killerpandemien kamen nur etwa alle fünfhundert Jahre auf. Doch jetzt, wo es acht Milliarden Menschen gibt und Millionen jeden Tag kreuz und quer über den Planeten ziehen, haben die Krankheitsüberträger mehr Möglichkeiten, sich auszubreiten, und sie bewegen sich viel schneller.

Derzeit ist es nach Berechnungen von Metabiota sogar wahrscheinlich, dass wir in den nächsten 25 Jahren eine weitere neue Pandemie in der Größenordnung von Covid-19 haben werden. Genauer gesagt schätzen sie die Wahrscheinlichkeit einer weiteren globalen Pandemie, die so tödlich ist wie Covid, auf 2,5 bis 3,3 Prozent pro Jahr. Es könnte sogar nächstes Jahr kommen.

Affenpocken sind nicht eine dieser Krankheiten. Trotz seiner raschen Verbreitung in so vielen Ländern wird es hauptsächlich zwischen Männern übertragen, die Sex mit Männern haben. Es gibt einen bestehenden, voll wirksamen Impfstoff dafür (derselbe, der Pocken ausgerottet hat, die in freier Wildbahn nicht mehr existieren). Und kaum jemand stirbt daran.



Der Generaldirektor der WHO, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, hatte also einiges zu erklären, als er eine Pattsituation in seinem „Notfallkomitee“ durchbrach und anordnete, dass Affenpocken ein globaler Notfall sind.

Er erklärte, dass es darum ging, die Forschung über „die neuen Übertragungsarten, die es ihm ermöglicht haben, sich auszubreiten“, zu beschleunigen und die Länder dazu zu drängen, Impfstoffe und andere Maßnahmen einzusetzen, um die Anzahl der Infizierten zu begrenzen. Dies sind alles vernünftige Dinge, aber sie rechtfertigen wirklich nicht, einen globalen Gesundheitsnotstand auszurufen.

Was er sorgfältig vermieden hat zu sagen, ist, dass er es wirklich als Erinnerung an unsere Gefahr und als Ansporn zum Handeln beabsichtigt. Das gesamte Pandemie-Reaktionssystem benötigt eine Übung, die alle Lehren aus unserer stolpernden Reaktion auf Covid berücksichtigt, und Affenpocken bieten eine Ausrede dafür.

Ghebreyesus manipuliert das System in einem gut gemeinten Versuch, die Welt davon zu überzeugen, bessere Systeme zur Eindämmung gefährlicher neu auftretender Krankheiten im Allgemeinen zu bauen, und er könnte dafür ernsthaft unter Beschuss geraten.

Aber Sie können seinen Standpunkt sehen, weil wir aus unseren erschütternden Erfahrungen mit Covid nicht genug gelernt haben. Die Impfstoffe wurden schneller entwickelt als bei jeder früheren Pandemie, und zwei Drittel der Weltbevölkerung wurden in etwa sechzehn Monaten vollständig geimpft, aber die Immunitätsrate in den ärmsten Ländern ist miserabel.

Dadurch bleiben Reservoire mit hoher Infektion übrig, die als Nährboden für neue Varianten des Virus dienen, von denen einige möglicherweise den Impfstoffen entgehen können. Dies ist ein Problem der Verteilung und Organisation, kein medizinisches Problem, und dies in kleinerem Maßstab für Affenpocken zu tun, könnte das System für das nächste Mal verbessern, wenn etwas wirklich Gefährliches auftaucht.

Gleiches gilt für die Anfangsphasen der Erkennung und Eindämmung, die mit Covid stark vermasselt wurden. Es wird in Zukunft noch viel schlimmere Pandemien geben - WIRD SEIN, nicht „vielleicht“ und die Welt muss besser vorbereitet sein.

Nur ein Hundertstel dessen, was die Welt für den Kampf gegen Covid ausgegeben hat, auszugeben, um die globale Bereitschaft zur Bewältigung der nächsten Pandemie zu verbessern - den Bau lokaler Impfstoffproduktionsanlagen, regionaler Labors mit guten Analysefähigkeiten und stärkeren Berichtsnetzwerken - könnte uns weitere zwei Jahre des Elends und Verlustes, den wir mit dieser Pandemie hatten, ersparen.

Wenn das Ghebreyesus' eigentliche Ziel bei diesem Affenpockengeschäft ist, ist es für mich in Ordnung.