Eine typische Nacht in Kent bedeutete völlig bewölkten Himmel. Die „Suppe“, wie der Ex-Pilot das dicke bewölkte Wetter bezeichnete, stieg von der Oberfläche auf über 32.000 ' (etwas unter 10.000m), das höchste, das er in dieser Nacht erreichte.

Milton war ein 25-jähriger Leutnant der US Air Force, aber sein Geschwader war in England stationiert. Milton war im neuen F-86D-Abfangjäger „wachsam“. Sein Flügel, der 406. Fighter Interceptor Wing, hatte sich verpflichtet, F-86Ds wachsam zu halten und bereit zu sein, die sowjetische Bomberbedrohung innerhalb von 5 Minuten zu starten und abzuschießen.



'Mighty Mouse'

Während die ursprüngliche F-86 Sabre ein Tagesjäger war, entwarf die Air Force die F-86D als Allwetter-Abfangjäger, was bedeutete, dass sie um ein Radar herum entwickelt wurde, um eine Waffe zu liefern. Um das Flugzeug bis ins Jet-Zeitalter zu modernisieren, entfernte die Air Force die sechs Maschinengewehre des Kalibers 50 und fügte an ihrer Stelle der Nase ein Jagdradar hinzu, das sich auch in den Wolken an Zielen festhalten und die neue meterlange ungelenkte Rakete „Mighty Mouse“ abschießen konnte. Der Luftkampf unter Instrumentenbedingungen, wie in den Wolken und in der Nacht, ist kompliziert und sehr gefährlich.

Die Verteidigung des Westens vor der sowjetischen Bedrohung war eine wichtige Luftverteidigungsmission, und höchstwahrscheinlich trainierte Milton wiederholt in dieser einzigartigen Aufgabe.

„Zwei F-86Ds waren am Ende der Landebahn der RAF-Station Manston in 5-Minuten-Alarmbereitschaft und warteten auf das Signal zum Durchbrechen... Ich kann mich ganz klar an den Aufruf zum Scramble erinnern. Ich kann mich jedoch nicht an Einzelheiten wie den tatsächlichen Vektor erinnern, der nach dem Start abbiegt“, schrieb Milton.

Ich bin selbst in einer F-16 in Alarmbereitschaft gestartet und kann nachvollziehen, wie schnell und chaotisch das Ereignis sein kann, besonders nachts, bei schlechtem Wetter.

„Um es ganz offen auszudrücken, fühlte ich mich wie ein einbeiniger Mann in einem Arschtrittwettbewerb.“

„Wir waren innerhalb der uns zugewiesenen 5 Minuten in der Luft und erreichten im Grunde etwa Flugebene 310“, schrieb Milton.


Oberhalb der 'Suppe'

Milton startete mit seinem Flügelmann von der RAF Manston, die sich an der südöstlichen Ecke von Wales befindet, und flog nach Osten über den Ozean. Es war spät in der Nacht und Milton kletterte vollständig in den Wolken auf 31.000 Fuß über dem Ozean. Er konnte sich nie über die „Suppe“ erheben, ein Standardreferenz für konstante und dicke Niederschläge, wie eine milchige Suppe.

„Die erste Einweisung deutete darauf hin, dass der Boden eine beträchtliche Zeit lang einen Ausschlag beobachtete, der das Gebiet von East Anglia umkreist“,

Milton fuhr fort. „Es gab sehr wenig Bewegung, und aus meinem Gespräch mit dem [Bodenkontroll-Abfangcontroller] ergaben alle normalen Verfahren zur Überprüfung bei allen Kontrollbehörden, dass es sich um ein nicht identifiziertes Flugobjekt mit sehr ungewöhnlichen Flugmustern handelte. In der ersten Besprechung wurde uns vorgeschlagen, dass der Bogey tatsächlich für lange Intervalle bewegungslos war.“

Die Fähigkeit, bewegungslos in der Luft zu bleiben, ist faszinierend.


Befehl zu feuern

„Die genauen Kurven und Manöver, die sie mir gaben, sollten alle einen theoretischen Punkt für eine Raketenfreigabe vom Typ Bleikollisionskurs erreichen“, fuhr Milton fort. „Ich kann mich erinnern, dass ich das Niveau von [32.000 Fuß] erreicht habe und darum gebeten habe, den Nachbrenner zu verlassen, nur um zu erfahren, dass ich im Nachbrenner bleiben soll. Es war nicht viel später, als ich bemerkte, dass meine angegebene Machzahl fast 0,92 betrug. Das ist ungefähr so schnell, wie die F-86D gerade so eben fahren könnte. Dann kam der Befehl, eine volle Raketensalve auf das UFO abzufeuern. Um ganz ehrlich zu sein, habe ich mir fast in die Hose [leer].“

Milton wollte bestätigen, dass die Bestellung nicht falsch war, und „authentifizierte“ den Controller, indem er nach bestimmten Codes aus einem Blatt fragte. Der Controller kehrte mit der richtigen Authentifizierung zurück, also wählte Milton seine Salve aller 24 Raketen aus und bereitete sich auf die letzte Runde vor.




Unglaubliche Intensität

Er stellte sich in einem Angriffslauf auf das UFO. „Der Blip hat mit seiner unglaublichen Intensität ein Loch im Radar gebrannt“, schrieb er. „Es ähnelte einem Ausschlag, den ich von B-52 erhalten hatte, und schien ein Lichtmagnet zu sein.“

Milton verriegelte schnell das Ziel und hielt den Auslöseknopf gedrückt. Sobald sein Flugzeug in Reichweite war und die Lösung gefüllt war, feuerten die Raketen automatisch.

„20 Sekunden vorm Abschuss der Rakete“, sagte Milton dem Controller.

„In Bereitschaft“, sagte der Controller.

Ungefähr 10 Sekunden vor dem Loslassen bemerkte Milton, dass sich die Zahlen zu ändern begannen. Sein auf 800 Knoten festgelegtes Überholen war jetzt ein negatives Überholen von 200 (das maximale negative Überholen).

Innerhalb von Sekunden war der Blip wieder auf dem Zielfernrohr sichtbar und entfernte sich vom Kämpfer.

„Hast du einen Tally Ho?“ fragten die Controller, ob er das Objekt sehen könne.

„Ich bin in der Suppe und es ist unmöglich, etwas zu sehen“, antwortete Milton.

Zu diesem Zeitpunkt verließ das UFO die 30-Meilen-Entfernungsmarkierung seines Radarfernrohrs. Milton berichtete, dass das Objekt weg war, nur um zu erfahren, dass das Ding jetzt auch außerhalb des Zielfernrohrs des Bodencontrollers war.

Zehn Sekunden nach dem Auslösen der Waffen war das Ziel mit unvorstellbarer Geschwindigkeit davongeflogen.

„Mein Eindruck war, dass das Flugzeug (oder Raumschiff), was auch immer das Flugzeug (oder Raumschiff) war, in zweistelligen Mach-Zahlen [>7.000 mph] gefahren sein muss, um das getan zu haben, was ich gesehen hatte.“

Da kein Ziel in Sicht war, flog Milton nach Hause und landete ohne Zwischenfälle. Auf dem Heimweg sagte der Controller, dass jemand aus London Milton befragen würde.



Keine Erklärung

„Ich hatte weder die geringste Ahnung, was tatsächlich passiert war, noch würde mir jemand etwas erklären“, sagte Milton.

Am nächsten Tag brachte ein Sergeant des Geschwaders Milton in einen Flur, und ein Zivilist erschien aus dem Nichts.

„Der Zivilist sah aus wie ein gut gekleideter IBM-Verkäufer mit einem dunkelblauen Trenchcoat. Er begann sofort, Fragen über die Mission des Vortages zu stellen. Nach meiner Nachbesprechung der Ereignisse riet er mir, dass dies als streng geheim angesehen würde und dass ich mit niemandem diskutieren sollte, nicht einmal mit meinem Kommandanten. Ich habe erst in den letzten Jahren mit jemandem darüber gesprochen.“


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