Die Wahrscheinlichkeit einer chinesischen Invasion in Taiwan steigt, und die Aussicht auf direkte militärische Unterstützung der USA in diesem Fall sinkt. Beide Trends werden durch das sich verändernde strategische Gleichgewicht im Westpazifik angetrieben, wo sich China dem Status eines „Near-Peer-Gegners“ nähert, der in der Lage ist, die US-Marine- und Luftoperationen in Taiwan mit einer gewissen Erfolgsaussichten herauszufordern.

Pelosi ist keine Militärstratege, aber sie kann es nicht versäumt haben, den sich ändernden Ton der militärischen Briefings zu bemerken, die sie von der US Navy and Air Force zu diesem Thema erhält. Sie können nicht länger garantieren, dass sie sich in einem Krieg durchsetzen würden, der 12.000 km von zu Hause entfernt geführt wurde, um eine chinesische Invasion in Taiwan zu vereiteln.

Die offizielle Strategie der USA bleibt „strategische Ambiguität“: Sie sagt nicht aus, ob sie China tatsächlich bekämpfen würde, um Taiwan zu schützen oder nicht.

Dies war früher nur ein Mittel, um den peinlichen Widerspruch zwischen der Anerkennung des kommunistischen Regimes in Peking und dem Schutz der getrennten Existenz des Inselstaates Taiwan zu umgehen - aber alle gingen davon aus, dass die USA bei Bedarf dafür kämpfen würden.

Jetzt ist strategische Mehrdeutigkeit hauptsächlich ein Weg, um die Tatsache zu verschleiern, dass Washington wahrscheinlich nicht direkt eingreifen würde, um eine chinesische Invasion in Taiwan zu stoppen.

China hat entlang seiner Ostküste so viele ballistische Raketen und Marschflugkörper angesammelt, dass die US-Marine ihre Träger in diesen Gewässern in Kriegszeiten nur ungern riskiert, und nur ein Luftwaffenstützpunkt in Reichweite Taiwans steht für USAF-Streikflugzeuge zur Verfügung.

Über diese taktischen und operativen Überlegungen hinaus gibt es die immense strategische Tatsache, dass weder China noch die Vereinigten Staaten einen Atomkrieg riskieren wollen. China könnte jedoch Taiwan erobern, ohne auf Atomwaffen zurückgreifen zu müssen.

Daher Chinas wachsendes Vertrauen und Taiwans verspätete Besorgnis (ein Anstieg der Verteidigungsausgaben um 8 Milliarden US-Dollar im vergangenen Januar) und die Versuche von Präsident Joe Biden, Taiwan zu beruhigen, indem er spontane Erklärungen abgibt, dass die USA tatsächlich für Taiwan kämpfen würden (die umgehend ging von Mitarbeitern von Bidens zurück).

Die Realität geht jedoch aus Bidens äußerst vorsichtiger Reaktion auf die russische Invasion in der Ukraine hervor - langsame und selektive Waffenlieferungen, keine NATO-Truppen vor Ort, nicht einmal eine Flugverbotszone über der Ukraine. Er ist sehr vorsichtig und maßvoll, weil er keinen Atomkrieg will.

Wenn er also so vorsichtig mit Russland ist, wie vorsichtig wäre er, wenn Taiwan von China überfallen würde, einem Land mit der zehnfachen russischen Bevölkerung und dem Zwanzigfachen seines Reichtums? Nun, wenn die Taiwaner nach drei Wochen noch stehen und sich herausstellt, dass das chinesische Militär ein weiterer Papiertiger ist, würde er vielleicht Hilfe schicken.

Die langjährige amerikanische Politik der „strategischen Ambiguität“ hat zur Abschreckung an Glaubwürdigkeit verloren, und Taiwan ist jetzt wirklich auf sich allein gestellt. Das heißt nicht, dass es zum Scheitern verurteilt ist, aber seine kostenlose Fahrt ist vorbei.

Taiwan ist eine Insel 180 km von China entfernt, was bedeutet, dass es sich theoretisch vor allem außer chinesischen Atomwaffen verteidigen könnte. (Es ist unwahrscheinlich, dass Peking Atombomben gegen chinesische Mitbürger einsetzt.)

Chinesische Truppen durch Landungen und Luftabwürfe auf See in ausreichender Zahl auf die Insel zu bringen, wäre eine risikoreiche Militäroperation, und gut vorbereitete taiwanesische Streitkräfte könnten sie möglicherweise besiegen. Sie sind derzeit jedoch nicht aus der Ferne darauf vorbereitet.

Taiwans Verteidigungsausgaben sind schrittweise von einem Höchststand von mehr als 7% des BIP in den späten 70er Jahren auf nur 1,9% im letzten Jahr gesunken, und die Wehrpflicht wurde auf nur vier Monate gekürzt.

Als im vergangenen Jahr in Taiwan die kalte Realität dämmerte, hat sich dieser lange Rückgang umgekehrt, aber es würde ein halbes Dutzend Jahre Verteidigungsausgaben bei 5% oder 6% des BIP dauern, um die Waffen und Fähigkeiten zu erwerben, die es dem Land ermöglichen könnten, sich ohne Hilfe zu verteidigen.

Es ist unwahrscheinlich, dass dies die Botschaft ist, die Nancy Pelosi nach Taiwan gebracht hat; sie möchte nur Solidarität mit ihrem Kampf um Freiheit zeigen. Biden dachte sogar, dass ihr Besuch zeitlich, angesichts der bevorstehenden Krönung von Xiâs als Diktator auf Lebenszeit auf dem Oktoberkongress der Kommunistischen Partei Chinas, schlecht abgestimmt sei. Es würde nicht reichen, seine Party zu verderben.

Aber andere amerikanische Beamte haben der taiwanesischen Regierung zweifellos die schlechten Nachrichten so sanft wie möglich mitgeteilt. Die nächsten fünf Jahre werden sehr schwierig sein, auch wenn die Regierung von Präsident Tsai Ing-wen in der Verteidigung auf Hochtouren gerät.