Der zwanzigjährige afghanische Krieg war für die meisten Menschen in den reichen westlichen Ländern, die Truppen dorthin entsandten, nie mehr als diskordante Geräusche außerhalb der Bühne, sodass man nicht erwarten kann, dass sie sich an die „Lektionen“ dieses Krieges erinnern. Die Afghanen hatten in dieser Angelegenheit nie eine wirkliche Wahl, daher haben sie keine Lektionen, an die sie sich erinnern könnten. Aber westliche militärische und politische Eliten sollten es besser machen.

Die erste Lektion lautet: Wenn Sie in jemanden eindringen müssen, versuchen Sie, das richtige Land auszuwählen. Die Amerikaner wollten definitiv irgendwo einmarschieren und es nach der terroristischen Empörung der Anschläge vom 11. September bestrafen, aber es ist unwahrscheinlich, dass die afghanischen Taliban-Herrscher von Osama bin Ladens Plänen Kenntnis hatten. Das „Wissensbedürfnis-Prinzip“ legt nahe, dass dies nicht der Fall war.

Die zweite Lektion lautet: Was auch immer die Provokation sein mag, niemals in Afghanistan eindringen. Es ist sehr einfach, es zu erobern, aber für Ausländer fast unmöglich, eine langfristige militärische Besetzung aufrechtzuerhalten. Marionettenregierungen überleben auch nicht. Afghanen haben das britische Empire auf seinem Höhepunkt, die Sowjetunion in ihrer mächtigsten Form und die Vereinigten Staaten vertrieben.

Terrorismus ist eine Technik, keine Ideologie oder ein Land. Sinn Fein hatte im Irland des frühen 20. Jahrhunderts das gleiche Ziel wie die kenianischen Mau-Mau-Rebellen der 1960er Jahre, das britische Empire zu vertreiben, während die westlichen Anarchisten der frühen 1900er Jahre keine territoriale Basis und (zutiefst unrealistische) globale Ambitionen hatten. Das tun die Islamisten von al-Qaida heute auch.

Es gibt so viele verschiedene Geschmacksrichtungen des Terrorismus wie französische Käsesorten, und jeder muss durch Strategien angegangen werden, die seinem spezifischen Stil und seinen Zielen entsprechen. Darüber hinaus müssen sich die Armeen der Großmächte immer an das überragende Prinzip erinnern, dass Nationalismus (auch bekannt als „Tribalismus“) der größte Kraftmultiplikator ist.

Westliche Armeen wurden vor einem Jahr aus Afghanistan vertrieben, weil sie all die Lehren vergessen hatten, die sie aus einem Dutzend verlorener Aufstandsbekämpfungskriege in ehemaligen Kolonien zwischen 1954 und 1975 gezogen hatten: Frankreich in Algerien und Indochina, Großbritannien in Kenia, Zypern und Aden, Portugal in Angola und Mosambik sowie die Vereinigten Staaten in Vietnam.

Die treibende Kraft in all diesen späten imperialen Kriegen war der Nationalismus, und die westlichen Armeen haben wirklich die Lektion aus ihren Niederlagen gelernt. In den 1970er Jahren brachten westliche Militärstabskollegien ihren zukünftigen Kommandeuren bei, dass westliche Armeen in der Dritten Welt (wie sie zu dieser Zeit noch bekannt war) immer Guerillakriege verlieren.

Die westlichen Armeen verlieren, egal wie groß und gut ausgerüstet sie sind, weil die Aufständischen auf heimischem Boden kämpfen. Sie können nicht kündigen und nach Hause gehen, weil sie bereits zu Hause sind. Ihre Seite kann immer kündigen und nach Hause gehen, und früher oder später wird Ihre eigene Öffentlichkeit dies verlangen. Sie werden also irgendwann verlieren, selbst wenn Sie alle Schlachten gewinnen.

Aber Verlieren spielt keine Rolle, denn die Aufständischen sind immer in erster Linie Nationalisten. Sie haben vielleicht Teile einer großartigen Ideologie aufgegriffen, die ihnen das Gefühl geben, dass „Geschichte“ auf ihrer Seite ist - Marxismus oder Islamismus oder was auch immer -, aber alles, was sie wirklich wollen, ist, dass Sie nach Hause gehen, damit sie ihre eigene Show veranstalten können. Also geh. Sie werden dir nicht wirklich nach Hause folgen.

Dies ist nicht nur eine Lektion darüber, wie man vergebliche postkoloniale Kriege beenden kann; es ist eine Formel, um ungewinnbare und daher sinnlose Kriege in der Dritten Welt zu vermeiden. Wenn Sie ein terroristisches Problem haben, finden Sie einen anderen Weg, um damit umzugehen. Überfallen Sie nicht. Sogar die Russen haben diese Lektion nach ihrer Niederlage in Afghanistan in den 1980er Jahren gelernt.

Aber militärische Generationen sind kurz: Eine typische militärische Karriere dauert nur 25 Jahre, so dass sich 2001 nur wenige Menschen im westlichen Militär an die Lektion erinnerten. Ihre Nachfolger mussten es in Afghanistan und im Irak wieder auf die harte Tour lernen. Vielleicht haben sie es inzwischen, aber bald werden sie auch weg sein.

Dieser Kreislauf des Lernens und erneuten Vergessens gilt nicht nur für pseudo-imperiale Kriege in den postkolonialen Teilen der Welt. Die Kriege zwischen den Großmächten selbst hatten zur Zeit des Ersten und Zweiten Weltkriegs so schreckliche Folgen, dass ähnliche Katastrophen seit mehr als 75 Jahren abgeschreckt wurden, aber diese Zeit könnte zu Ende gehen.

Wie viele andere Menschen pendele ich in meiner Sicht auf den Kurs, den die Geschichte jetzt nimmt, zwischen Hoffnung und Verzweiflung: optimistisch Montags, Mittwochs und Freitags, pessimistisch Dienstags, Donnerstags und Samstags, und ich weigere mich, Sonntags überhaupt darüber nachzudenken.

Heute ist [fülle die Lücke aus], und so fühle ich mich [hoffnungsvoll/verzweifelt].