Die Implikation ist, dass ein unvorsichtiger russischer Raucher seine Zigarettenkippe wegwarf und ein Feuer verursachte, das Explosionen auslöste. Das ist kaum ein Beweis für die Disziplin der Bodenbesatzungen der russischen Luftwaffe, aber es ist besser, als zuzugeben, dass ukrainische Raketen 225 km hinter den russischen Linien zurückgeblieben sind, um ein ganzes Geschwader russischer Kämpfer zu zerstören.

Moskau behauptete auch, dass kein russisches Flugzeug durch die Explosionen auf der Krim beschädigt worden sei, obwohl die Trümmer der zerstörten Jäger auf den „Gemeinkosten“ aus Satellitenbeobachtungen deutlich sichtbar waren.

Das russische Verteidigungsministerium spielte im April dasselbe dumme Spiel, als ukrainische Marschflugkörper die Âmoskva, das Flaggschiff der russischen Schwarzmeerflotte, versenkten. Es wurde behauptet, dass ein Feuer die Munition explodierte und dass das Schiff dann im Schlepptau aufgrund der „stürmischen See“ sank (obwohl das Meer zu dieser Zeit tatsächlich flach ruhig war).

Und was hat das Feuer verursacht? Vermutlich wieder unvorsichtige Raucher, weil selbst die verdammtesten Aussagen über die Disziplinlosigkeit und Inkompetenz russischer Seeleute und Flieger einem Eingeständnis vorzuziehen sind, dass die Ukrainer Russland wirklich verletzen.

Das ukrainische Verteidigungsministerium hat Spaß daran und berichtet, dass es „die Ursache des Brandes [auf dem russischen Flugplatz] nicht ermitteln kann, sondern erneut an Brandschutzregeln und ein Rauchverbot an nicht autorisierten Orten erinnert.

Die Verantwortung für diese Streiks tief im von Russland kontrollierten Gebiet zu übernehmen, liegt nicht im Interesse der Ukraine, daher freut es sich, dass Russland die Schuld auf sich nimmt. Verschiedene anonyme Verteidigungsbeamte in Kiew trübten die Gewässer weiter, indem sie darauf hindeuteten, dass ukrainische Partisanen dafür verantwortlich seien oder ukrainische Spezialeinheiten bereits weit hinter der russischen Front operierten.

Aber warum liegt es nicht im Interesse der Ukraine, diese kleinen, aber symbolisch wichtigen Siege in die Hand zu nehmen?

Das liegt daran, dass die wirklich entscheidende Front in diesem Krieg darin besteht, wie schnell amerikanische und andere NATO-Waffensysteme in die Ukraine geschickt werden, und das wird durch einen Prozess bestimmt, der größtenteils aus dem alten Kinderspiel von „Mutter Mai I“ (auch bekannt als „Riese“) abgeleitet zu sein scheint.

Der Eröffnungsschritt ist recht einfach: Kiew bittet Washington um hundert HIMARS-Mehrfachstartraketensysteme, um Russlands enormer Überlegenheit bei älteren Artillerie- und Raketensystemen entgegenzuwirken und Moskaus Streitkräfte aus ukrainischem Boden zu vertreiben.

Washington antwortet, dass es zwei riesige Schritte und einen Froschhopfen machen kann. Nein, warte mal, sie antwortet, dass die Ukraine jetzt vier HIMARS-Systeme haben kann. Sobald die Crews geschult sind und ihre Fähigkeiten im Umgang mit den Waffen unter Beweis gestellt haben, kann Kiew die nächste Runde des Spiels beginnen, indem sie nach mehr fragen. Das dauert vier Wochen.

Die Ukraine kommt in den Geist des Spiels und bittet dann um nur zwanzig weitere HiMars, der Rest bleibt für später übrig. Washington antwortet, dass es vier kleine Schritte und eine Pirouette - oder besser gesagt, vier weitere HiMARs - dauern kann, aber die Reichweite ist immer noch auf 70 km beschränkt, und ohne thermobare Munition (Kraftstoff-Luft-Sprengstoff). Und so weiter.

Wir befinden uns jetzt in der vierten Runde dieses Spiels, mit sechzehn versprochenen HiMars, von denen die Ukraine bereits zwischen acht und zwölf auf dem Schlachtfeld eingesetzt hat. Bei diesem Tempo wird die Ukraine die hundert HIMARs haben, die sie benötigt, um die Russen um April 2024 zu vertreiben.

Ähnliche Spiele werden mit anderen dringend benötigten Waffen aus NATO-Lagerbeständen gespielt, wie westliche Kampfflugzeuge, moderne Flugabwehrsysteme und Langstreckenraketen für Angriffe wie die auf die Saki Air Base. Dies alles ist auf übermäßige Vorsicht vor einer solchen „Eskalation“ im Weißen Haus und im Nationalen Sicherheitsrat zurückzuführen.

Washington macht sich zu Recht Sorgen über die Reaktionen Russlands, aber es neigt dazu, die Russen als gefährlich erregbare Kinder anzusehen. Das sind sie nicht. Sie sind Pokerspieler (NICHT Schachspieler), die übermütig wetten und nun versuchen, sich aus dem Ärger herauszubluffen. Die herrschende Elite Russlands, oder zumindest der größte Teil davon, bleibt rational.

Die Ukrainer müssen jedoch die amerikanischen Ängste berücksichtigen, auch wenn sie ihre eigenen Waffen, von denen einige für eine größere Reichweite modifiziert wurden, auf fernen russischen Zielen einsetzen. Der einfachste Weg ist einfach so zu tun, als wären es nicht ihre Waffen, die den Schaden angerichtet haben.

Die gleiche Politik gilt für die zahlreichen Sabotageakte, die ukrainische Agenten in Russland verübt haben - und durch einen glücklichen Zufall sind die Russen bereit, an dieser Fiktion mitzuarbeiten. Sie würden eher die Ungeschicklichkeit, Ignoranz und Inkompetenz ihrer eigenen Truppen verantwortlich machen, als den Ukrainern die Anerkennung zu zollen.