An meinem ersten Tag in Portugal vor vielen Jahren fiel mir auf, wie hübsch selbst das Unkraut am Straßenrand aussah - ich mochte die verschiedenen Bäume, die verschiedenen Pflanzen, aber am meisten beeindruckte mich das bunte Unkraut.

Jetzt habe ich einen eigenen Garten, und die Idee ist lächerlich. Unkraut ist eine Bedrohung. Unkraut ist invasiv. Unkraut sollte entfernt werden. Aber wir haben eine Dürreperiode - unsere Gartenpflanzen leiden und verwelken, das Gras wird braun und die Blüten fallen ab. Aber raten Sie mal - das Unkraut hält durch und sieht immer noch gut aus. Was ist also falsch daran, ein paar von ihnen zu ermutigen, sich ein wenig mehr zu etablieren?

Man sagt, Unkraut sei nur eine Blume am falschen Platz, also könnte man ihm vielleicht einen Platz geben? Vielleicht bringen sie etwas Farbe in eine triste Landschaft, und sie sind auch gut für die Bestäuber.

Eine Pflanze, die ich häufig sehe, ist die Ackerwinde oder Morning Glory. Hübsche Blumen oder invasives Unkraut? Sie ist eine aggressive, invasive, mehrjährige Pflanze. Sie wächst am Boden entlang, bis sie Strukturen findet, an denen sie hochklettern kann. Aber wenn Sie einen Zaun abdecken oder eine hässliche Mauer verstecken wollen, warum nicht ein paar dieser lila oder weißen Blüten darüber pflanzen? Ja, sie sind aggressiv, ja, es könnte schwierig sein, sie auszurotten. Aber sie reduzieren die sommerlichen Kühlkosten, wenn sie an einer sonnigen Wand hochgezogen werden, und leiten eine Menge Wärme ab, ohne die strukturellen Schäden zu verursachen, die selbstklimmende Reben wie Efeu verursachen können. Man muss sie nur unter Kontrolle halten.

Eine andere Art sind Stechrosen. Je nach Sorte wachsen die Pflanzen als Bodendecker oder in großen Hügeln, die mehrere Meter hoch werden können. Die aus dem Mittelmeerraum stammenden Zistrosen widerstehen großer Hitze, starkem Wind, Trockenheit und Salzsprühnebel, so dass sie sich mühelos in die meisten Gärten einfügen.

Der von vielen Gärtnern übersehene Plectranthus neochilus ist ein ziemlich winterharter, immergrüner, kleiner Strauch mit attraktiven, graugrünen, sukkulenten Blättern, die bei Berührung scharf riechen, und tiefblauen/lila Blüten. In letzter Zeit erfreut er sich als robuster Bodendecker wachsender Beliebtheit und ist streng genommen kein Unkraut, sondern eine Sukkulente. Sie gedeiht jedoch an trockenen, unwirtlichen Orten, auf exponiertem, felsigem Boden und bringt im Frühjahr und Sommer problemlos Farbe ins Spiel. Die auch als Hummerblume oder Stinkende Spornblume bekannte Pflanze erfreut mein Gärtnerherz als einfacher Bodendecker.

Oxalis pes-caprae, auch bekannt als Bermuda-Hahnenfuß, eine gelbe Blume mit einem fast kleeartigen Blatt, wächst und breitet sich aus und bildet dichte Matten. Wenn sie erst einmal Wurzeln geschlagen hat, ist sie etwas schwer zu kontrollieren, und ja, sie ist invasiv, und in meiner Unwissenheit habe ich versucht, sie auszureißen, wenn sie überhand zu nehmen schien, aber jetzt lasse ich sie wachsen, und sie ist ganz zufrieden damit, kahle Lücken im Boden zu füllen.

Wildblumengärten sind beliebt, und man sieht oft Pakete mit Samen, die man dort ausstreuen kann, wo das Land sonst unfruchtbar wäre. Sie säen sich selbst aus und kümmern sich um sich selbst, während man sich einfach zurücklehnen und die Aussicht mit einem schönen kühlen Getränk genießen kann - vielleicht ein Glas Brennnesselwein, wenn man sie ernten kann, ohne gestochen zu werden!