Zugegeben, Trump ist kein klassischer Whistleblower, der von hohen Motiven und dem Bedürfnis getrieben wird, der Macht die Wahrheit zu sagen. Er ist eher eine Packratte, dessen Motive für den Diebstahl von Regierungsdokumenten sogar ihm selbst unklar sein könnten. (Ich verwende das Wort "stehlen", weil dies das Wort ist, das für all die ehrenwerten Männer verwendet wurde, in deren Fußstapfen er getreten ist).

Vielleicht nahm Trump die Dokumente - und klammerte sich trotz der beharrlichen Forderungen des Nationalarchivs, des Justizministeriums und des FBI nach ihrer Rückgabe verbissen an sie - mit der vagen Vorstellung, dass sie sich eines Tages als nützlich erweisen könnten. Aber für was? Für Erpressung? Um sie an die Russen zu verkaufen? Für das Schreiben seiner Memoiren?

Nehmen Sie das Hauptexponat aus den Dokumenten, die bei der FBI-Razzia am 8. August auf Trumps Anwesen in Mar-a-Lago sichergestellt wurden und die angeblich Informationen über "die militärische Verteidigung einer ausländischen Regierung, einschließlich ihrer nuklearen Fähigkeiten" enthielten.

Und was nun? Es wird wahrscheinlich keine Informationen darüber enthalten, wie diese Daten beschafft wurden, vor allem, wenn "Humint" (Spione) daran beteiligt waren. Es ist wirklich nur eines von Trumps Andenken, und es würde mit ziemlicher Sicherheit keinen Schaden anrichten, wenn es veröffentlicht würde.

Trump ist überzeugt, dass diese Untersuchung von Joe Biden, "seinem" Justizministerium und "seinem" FBI eingeleitet wurde. Es ist jedoch viel wahrscheinlicher, dass es sich nur um riesige bürokratische Dinosaurier handelt, die das tun, was sie schon immer getan haben.

Die Geheimdienste versuchen immer, ihre Aktivitäten zu verbergen, aber meistens, weil ihre Handlungen inkompetent, irrelevant oder illegal sind. Es ist die Mystik, die ihre immensen Budgets rechtfertigt, nicht ihre tatsächlichen Leistungen. Deshalb sind sie auch so rachsüchtig, selbst wenn die verratenen Geheimnisse nicht wirklich wichtig sind.

Wenn sie enorme Ressourcen für das Aufspüren und die Bestrafung von Whistleblowern aufwenden, dann deshalb, weil die Enthüllungen für die Behörden oder die Regierungen, denen sie dienen, peinlich sind. Echte Spione, die lebenswichtige nationale Geheimnisse stehlen (es gibt solche Geheimnisse, wenn auch weit weniger, als die Leute denken), werden ohne großes öffentliches Aufsehen getötet, eingesperrt oder ausgetauscht.

Was Daniel Ellsberg 1971 enthüllte, war eine 7.000 Seiten umfassende, streng geheime Geschichte der amerikanischen Beteiligung am Vietnamkrieg bis 1968, die er selbst mitverfasst hatte. Sie enthielt keine Informationen über laufende Operationen, sondern nur eine Wagenladung zutiefst peinlicher Details darüber, wie die US-Regierung in diesen dummen Krieg verwickelt war und wie schlecht sie ihn geführt hatte.

Die Veröffentlichung des Buches war ein Dienst an der Öffentlichkeit, wie die meisten Amerikaner schließlich zugeben mussten. Aber nicht bevor Ellsberg unter dem Espionage Act angeklagt wurde und mehrere Jahre damit verbrachte, sich gegen Anklagen zu verteidigen, die zu einer 115-jährigen Gefängnisstrafe hätten führen können.

Mordechai Vanunu war ein Israeli, der 1986, etwa zwei Jahrzehnte nach dem Bau der ersten Atomwaffen, Einzelheiten über das israelische Atomwaffenprogramm enthüllte. Ihre Existenz war das offenste aller Geheimnisse - buchstäblich jeder, der sich dafür interessierte, wusste bereits davon - aber er wurde entführt, während er sich im Ausland aufhielt, angeklagt und für 18 Jahre ins Gefängnis gesteckt.

Vanunus Bewegungen und Kontakte werden immer noch streng kontrolliert, und er darf Israel nicht verlassen. Sein jüngster Twitter-Post (diesen Monat) lautet: "Noch keine Freiheit, warte weiter, nichts hat sich geändert, keine Neuigkeiten hier, noch ein Monat und noch ein Jahr, seit 1986, aber die Freiheit muss kommen."

Edward Snowden arbeitete für die Nationale Sicherheitsbehörde der USA und enthüllte 2013 das riesige Ausmaß der weltweiten Überwachungsprogramme der NSA. Viele Tausende von Personen waren im Visier, bis hin zu den Chefs mehrerer verbündeter Regierungen.

Snowden hatte die Möglichkeit, die USA zu verlassen, bevor er seine Daten an führende Zeitungen weitergab, aber das US-Außenministerium entzog ihm den Pass und hielt ihn auf der Durchreise durch Moskau fest. Dort sitzt er bis heute fest.

Und dann ist da natürlich noch Julian Assange, der Gründer von WikiLeaks, der die CIA 2010 zutiefst blamierte, indem er einen riesigen Fundus an geheimen US-Aufzeichnungen über die Kriege im Irak und in Afghanistan ins Netz stellte. Seitdem versucht er, sich der Auslieferung an die USA zu entziehen, und war fast die ganze Zeit über in der einen oder anderen Form inhaftiert.

Donald Trump befindet sich also in viel besserer Gesellschaft, als er es verdient, und seine Motive für die Entnahme all dieser geheimen Dokumente waren unklar. Aber die Dokumente selbst, auch wenn sie mit dem Vermerk "Top Secret - Burn Before Reading" (Streng geheim - vor dem Lesen verbrennen) oder ähnlichem gekennzeichnet sind, sind für die nationale Sicherheit der USA wahrscheinlich nicht schädlicher als die von seinen Vorgängern veröffentlichten Dokumente.

Al Capone hat man schließlich wegen Steuerbetrugs erwischt, aber Donald Trump sollte man dafür nicht erwischen.