Ich hatte das Vergnügen, mit dem Präsidenten David Thomas zu sprechen, der Safe Communities Portugal (SCP) im Jahr 2012 gegründet hat, um "das Engagement zwischen der Polizei und der ausländischen Gemeinschaft zu fördern". SCP ist ein gemeinnütziger Verein, der eine "zentrale Anlaufstelle" für Kriminalitätsprävention und öffentliche Informationen über Sicherheit bietet, die kostenlos zur Verfügung stehen.

SCP, vom portugiesischen Ministerrat offiziell als "utilidade publica"anerkannt, wird von fleißigen Freiwilligen aller Nationalitäten geleitet; es ist die einzige Vereinigung, die allen Gemeinschaften dient und sich als Freiwilligenorganisation für den Katastrophenschutz etabliert hat. David fügte hinzu: "Die Regierung hat immer hervorragend mit uns zusammengearbeitet, und die Menschen waren sehr entgegenkommend und bereit zu helfen."

David Thomas war 30 Jahre lang bei der Polizei in Hongkong tätig und zog 2005 nach Portugal. Danach arbeitete er für Interpol und anschließend für das Büro der Vereinten Nationen für Drogen- und Verbrechensbekämpfung. David Thomas wurde zweimal von Ihrer Majestät der Königin für seine ehrenamtliche Arbeit in Portugal ausgezeichnet.


Die Gründung von SCP

David erzählte mir: "2009/2010 gab es einige sehr schwere Straftaten gegen die ausländische Gemeinschaft. Ich wandte mich an die damalige Zivilgouverneurin Isabel Gomes und sagte, wenn ich irgendetwas tun könne, um zu helfen, würde ich es tun. Damals hatte ich die Idee, Safe Communities als Verein zu gründen, damit die ausländische Gemeinschaft viel enger denn je mit der Polizei zusammenarbeiten kann (sowie auch umgekehrt)."

Zunächst organisierte SCP mehr als 30 Seminare zur Kriminalitätsprävention, an denen bis zu 250 Personen teilnahmen und bei denen verschiedene Sicherheitskräfte, Mitglieder des Tourismussektors und andere wichtige Referenten auftraten. David und sein Team von Freiwilligen halfen bei der Entwicklung des kürzlich gegründeten Programms GNR Safe Residence. Nach einem Großbrand an der Algarve im Jahr 2012 entwickelte er Brandschutzdienste für die Öffentlichkeit und erstellte Protokolle mit den nationalen und algarvischen Zivilschutzbehörden.


"Nach den Bränden von 2017 wurden wir von der Regierung aufgefordert, Vorschläge zu machen, und wir haben über 30 davon gemacht, von denen viele bereits umgesetzt wurden, um der Gemeinschaft und den Touristen in Portugal zu helfen."

"Wir arbeiten jetzt mit etwa 11 Regierungsabteilungen und Ministerien auf nationaler und lokaler Ebene, einschließlich des Tourismus, zusammen.


Eine herausfordernde Pandemie

David versicherte, dass die Pandemie eine "extrem herausfordernde und anspruchsvolle Zeit war, aber wir fühlten, dass wir etwas tun mussten, weil unser Auftrag die öffentliche Sicherheit ist". David erklärte, dass sie im Januar 2020 zum ersten Mal von Covid-19 erfuhren, woraufhin die Freiwilligen des SCP sehr schnell handelten. "Ich war ziemlich besorgt, denn als Polizeibeamter in Hongkong hatten wir 2003 mit dem Ausbruch von SARS zu tun.

Es wurde ein mehrsprachiges Krisenteam zusammengestellt, das von 12 Freiwilligen unterstützt wurde, darunter ehemalige Gesundheitsexperten der britischen Regierung, Katastrophenschutz- und Cybersicherheitsspezialisten sowie ein internationaler Rechtsanwalt.

Fast zwei Jahre lang waren sie mit Covid-19 beschäftigt, und das engagierte SCP-Team veröffentlichte Informationen und Ratschläge aus offiziellen Quellen und unterstützte unglaubliche 140.000 Menschen, indem es ihre Anfragen beantwortete, Regierungsreden, über 200 Leitlinien der DGS und Rechtsvorschriften ins Englische übersetzte.


David erzählte auch von den neuen, komplexen Reisegesetzen, die zu dieser Zeit in Kraft traten und die Reisen in das Vereinigte Königreich und andere Länder betrafen, was in einem Fall zu über 1.000 Anfragen an einem Wochenende führte. David bedankte sich bei den ehemaligen und aktuellen Freiwilligen: Mike Evans, Fernanda Gonçalves, Eliana Tavares, Daniel Fernandes, Susan Wright und anderen, die einen wesentlichen Beitrag zu dieser Arbeit geleistet haben.


Aktuelle Bedrohungen

David informierte The Portugal News, dass sie derzeit den Klimawandel beobachten, insbesondere die Auswirkungen auf die Wetterbedingungen hier in Portugal. "Es ist wichtig, dass die Menschen verstehen, dass wir mit Hitzewellen und extremen Wetterbedingungen konfrontiert sind, wie zum Beispiel im Juli, der in der Tat sehr ernst war.

Auch "die Meerestemperaturen steigen, und wenn dies geschieht, kann es zu Stürmen und Wirbelstürmen kommen, und das ist etwas, worauf wir achten".


SCP-Aktualisierungen

Vor kurzem hat SCP eine zweite Facebook-Gruppe eingerichtet, die von Susan Wright geleitet wird und den Norden Portugals abdeckt. David erzählte auch von einem innovativen Poster für Notfallkontakte, das in der Nähe der Wohnungstür angebracht werden kann und auf dem die Menschen ihre Kontaktdaten eintragen können, um sie in Notfällen schnell zur Hand zu haben. Dieses nützliche Poster ist auf der Homepage der SCP-Website unter Notfallkontakte zu finden. Außerdem gibt es eine Portugal Emergency Medical Card, in die Sie wichtige Informationen eintragen können, die die Rettungsdienste am Unfallort benötigen.

SCP freut sich über jeden Freiwilligen, unabhängig von seinem Fachwissen. Auch Spenden werden von SCP sehr geschätzt, damit sie sich weiterhin für die Sicherheit der Gemeinschaft in Portugal einsetzen können. "Lebensqualität setzt eine sichere Gesellschaft voraus, und je sicherer die Gesellschaft ist, desto mehr Lebensqualität kann man genießen." Für weitere Informationen besuchen Sie bitte https://www.safecommunitiesportugal.com/ und um auf dem Laufenden zu bleiben, finden Sie sie auf Facebook, indem Sie @scalgarve suchen.