Wir Briten sind uns alle ziemlich sicher, dass das Heizen unserer Häuser in diesem Winter mehr kosten wird als das gesamte Budget der NASA. Wir sind uns auch sicher, dass einige Leute ihre Dielen verbrennen werden, nur um sich warm zu halten. Sogar die Familienkatze läuft Gefahr, entweder zu Futter oder zu Brennstoff zu werden. Ich bin mir zunehmend sicher, dass, wenn die Welt nicht SCHNELL umdenkt, die Gefahr besteht, dass die Grundnahrungsmittel knapp werden.

Lebensmittelknappheit ist etwas, das ich nicht auf die leichte Schulter nehmen kann, denn Lebensmittelknappheit bedeutet, dass Millionen von Kindern hungern könnten. Nun, meine Mutter schwamm nicht gerade im Geld, aber sie hat immer dafür gesorgt, dass keiner von uns (ihren vier Jungs) jemals hungrig ins Bett ging, denn das ist es, was Mütter tun. Aber was hätte selbst sie tun können, wenn die Lebensmittel einfach nicht da gewesen wären? Geld nützt nichts und ist keine Zierde, wenn die Waren einfach nicht vorhanden sind. Mit diesem düsteren Szenario sind immer mehr Menschen auf der ganzen Welt konfrontiert.

Es gibt andere, weniger schlimme Engpässe, die in letzter Zeit das Leben einiger Menschen beeinträchtigt haben, wie der große Mangel an Mikrochips, der durch die Pandemie ausgelöst wurde. Aber das sind keine so schrecklichen Nachrichten für alle. Denn ohne Mikrochips taugen Elektroautos nichts, und die anhaltende Knappheit bedeutet, dass weniger Elektroautos produziert werden, was wiederum bedeutet, dass weniger gereizte Elektroautobesitzer die Starbucks an den Autobahnraststätten verstopfen. Ich habe noch nie ein Elektroauto besessen, aber mir ist aufgefallen, dass die Ladestationen an den Autobahnen nicht dazu gedacht sind, Energie in das Auto zu laden, sondern dazu, den Energieversorgern noch mehr Geld aus den Bankkonten zu saugen. Bis Weihnachten werden die großen Energiekonzerne so viel Geld von allen geplündert haben, dass kaum jemand mehr genug übrig haben wird, um eine Karotte zu kaufen. Diese massive Belastung der Finanzen in Verbindung mit den Rekordpreisen für Benzin und Diesel führt dazu, dass die Zahl der Menschen, die derzeit den Kauf eines neuen Autos in Erwägung ziehen, gleich Null ist.

Die Folgen

All dies hat Folgen. Eine davon ist, dass mehr als 25 % aller Autos auf den Straßen des Vereinigten Königreichs inzwischen fast 15 Jahre alt sind. Ich habe zahlreiche Artikel gelesen, die darauf hindeuten, dass ein alternder Fahrzeugbestand auf den viel befahrenen britischen Straßen möglicherweise mehr Unfälle verursachen könnte. Vertreter von Verbänden wie dem AA und dem RAC werden zitiert, die aus eigener Erfahrung sagen, dass ältere Autos eher von preisbewussten Autofahrern gefahren werden. Dies kann manchmal bedeuten, dass ältere Fahrzeuge eher verschlissene Teile, mangelhafte Reifen und schlechte oder sogar fehlende Wartungsunterlagen aufweisen. Dies bedeutet, dass Pannen viel wahrscheinlicher sind. Kürzlich dauerte es 4 Stunden, bis der RAC wegen einer kleinen Panne an einem unserer Autos vor Ort war, was beweist, wie beschäftigt sie sind.

Natürlich verfügen moderne Autos über eine Reihe von Fahrhilfen und passiven Sicherheitstechnologien, die uns helfen können, potenziell brenzlige Situationen zu vermeiden. Der Tote-Winkel-Warner meldet sich, wenn etwas im toten Winkel lauert, das man nicht sehen kann, während man sich bei älteren Autos auf seine eigenen Sinne verlassen muss. Grundsätzlich kann bei einem neuen Auto viel mehr schief gehen. Es schaltet sich oft ab oder geht in den Notlaufmodus, wenn in einem dieser oft komplexen Systeme ein erheblicher Fehler festgestellt wird. Das bedeutet fast immer, dass ein AA- oder RAC-Einsatz ansteht.

Natürlich sind nicht alle älteren Autos schlecht gewartet. Ganz im Gegenteil. Ich habe zum Beispiel einen Mercedes E280 CDI aus dem Jahr 2008, der erst 24.000 Kilometer auf dem Tacho hat. Keines meiner Fahrzeuge, ob alt oder neu, ist vernachlässigt worden. Natürlich verfügt der Mercedes von 2008 nicht über moderne Gizmos wie einen Spurhalteassistenten oder einen Toter-Winkel-Warner, wie sie in unserem neuesten MK5 Ford Mondeo eingebaut sind, der uns sogar sagt, wann eine Kaffeepause fällig ist! Aber ich bin 35 Jahre lang ohne ernsthafte Unfälle ausgekommen und kann mich nur auf mein eigenes automatisches Notfallsystem verlassen. Ich habe gelernt, anzuhalten, wenn ich müde bin. Ein zehn- oder fünfzehnminütiges Nickerchen kann lebensrettend sein.

Heutzutage sind in einem modernen Auto zwischen ein paar hundert und mehr als dreitausend Mikrochips eingebaut. Sie steuern alles, von der Klimatisierung über die Bremsen bis hin zu allen möglichen Motorfunktionen. Ja, Mikrochips sagen Ihnen sogar irgendwie, wann Sie einen Koffeinschub brauchen, und glauben Sie mir, es funktioniert. Der Mondeo zeigt nur selten das Kaffeesymbol an, es sei denn, ich bin völlig erschöpft und brauche wirklich eine Pause.

Anstatt die Autoproduktion zu drosseln, bis die Auswirkungen der Covid-19-Pandemie nachlassen und Mikrochips leichter verfügbar sind, streichen die Autohersteller jetzt einige dieser Systeme. Zuerst wurden sinnlose Dinge wie das kabellose Aufladen von Handys gestrichen. Dann wurden einige der Touchscreen-Funktionen und eine Reihe anderer seltsamer elektronischer Dinge gestrichen, von denen die meisten Kunden nicht einmal wissen, wie man sie bedient, geschweige denn benutzt.

Lieferketten

Der Krieg in der Ukraine hat sogar die Autohersteller ausgebremst, weil eine große Menge der in der Industrie verwendeten Rohstoffe entweder aus der Ukraine oder aus Russland stammt. Diese Lieferketten sind derzeit stillgelegt oder arbeiten mit drastisch reduzierten Kapazitäten. Die Lage wird sich weiter verschlechtern, wenn die Feindseligkeiten nicht aufhören. In ein paar Monaten werden wir froh sein, wenn wir bei neuen Autos eine Windschutzscheibe haben. Bald wird ein 7er BMW eher wie ein Austin Allegro aussehen und eine einst hochmoderne Mercedes S-Klasse wird in unseren nächsten Mercedes-Showrooms eher wie ein Morris Marina aussehen, komplett mit Rundum-Bremstrommeln und einem Satz SU-Vergasern.

Die Moral von der Geschicht' ist diese: Welches Fahrzeug mit Verbrennungsmotor Sie auch immer gerade fahren, schätzen Sie es! Sie werden sehr froh darüber sein, denn die viel gepriesenen Elektroautos benötigen in Wirklichkeit eine noch größere Anzahl von Mikrochips, um überhaupt zu funktionieren. Selbst die überfüllten Ladesäulen an den Tankstellen benötigen Chips für die hochkomplexen Aufladesysteme, damit sie funktionieren, ohne die Batterie in die Luft zu jagen. Glaubt man den Untergangspropheten, werden die Befürworter von Elektroautos in nächster Zeit keinen Stromanschluss finden, wenn die prognostizierten Stromausfälle eintreten.

Wenn auch nur ein Hauch von Normalität in unsere angeschlagene Welt zurückkehren soll und wir wirklich einen Rückfall in eine Welt der Allegros und Trabis vermeiden wollen, muss jemand sowohl Putin als auch Zelenski an den Verhandlungstisch führen, am besten bevor der eisige Atem des Winters die nördliche Hemisphäre erfasst. Ungeachtet ihrer Meinungsverschiedenheiten muss ein Kompromiss gefunden werden, der keiner der beiden Seiten wirklich gefallen wird. Wenn sich dieser Krieg noch länger hinzieht und Russlands Einfluss zu schwinden beginnt, möchte Putin nicht als Verlierer dastehen. Sollte dieses Szenario jemals eintreten, dann weiß nur der liebe Gott, welche Verderbtheit und Barbarei auf den ohnehin schon düsteren, blutverschmierten Schlachtfeldern der Ukraine entfesselt werden könnte.