Diese jüngsten eindringlichen Warnungen stammen von Pavlo Kyrylenko, dem Gouverneur der Region Donezk in der Ostukraine. Nach den international kritisierten Referenden Russlands rechnet die Welt nun fest damit, dass Russland die Annexion des neu eroberten ukrainischen Gebiets ankündigen wird. Aufgrund dieser neuen Entwicklungen gibt es bereits Aufrufe an die russische Bevölkerung, sich gegen das Putin-Regime zu erheben. Die weit verbreitete Unruhe, die Proteste und der Anblick von Tausenden von Wehrpflichtigen, die aus dem Land fliehen, zeigen, dass Millionen von Russen genug von diesem Konflikt haben.

Aber die Ukraine muss sich auf das Undenkbare vorbereiten. Kyrylenko warnte, dass ein Rückgriff Russlands auf die "nukleare Option" sie (Russland) in einen "Abgrund" stürzen würde. Er warnte Hunderttausende von russischen Wehrpflichtigen, die derzeit zum Kampf an der Front mobilisiert werden, dass sie, wenn sie in die Ukraine gehen, "sterben, verwundet oder gefangen genommen werden". Er riet den Wehrpflichtigen (von denen viele bekanntlich nicht an Putins Krieg teilnehmen wollen), in Russland zu bleiben und sich "gegen das Putin-Regime zu erheben", anstatt an der Front getötet oder verstümmelt zu werden.

Gouverneur Kyrylenko sprach mit Sky News, als sich fünf Tage lang Scheinreferenden in den von Russland besetzten Teilen seiner Region sowie in den Regionen Saporischschja, Luhansk und Cherson im Südosten der Ukraine dem Ende zuneigten. Die (international nicht anerkannten) Ergebnisse zeigten eine erdrutschartige Mehrheit für ein "JA" zur Annexion dieser Gebiete durch Russland. Kyrylenko erklärte, dass dieser Schritt die Entschlossenheit der Ukraine nicht schmälern und "nichts" an der Absicht der Ukraine ändern werde, alle von Putins Streitkräften eroberten Gebiete zurückzuerobern.

Herr Kyrylenko wurde gefragt, ob er persönlich glaube, dass die Annexion des beschlagnahmten ukrainischen Territoriums die Gefahr eines taktischen Nuklearschlags durch Putins Streitkräfte erhöhen könnte. Er sagte, dass diese Möglichkeit in Betracht gezogen werden sollte und dass die Welt auf "jede Eventualität" vorbereitet sein sollte. Der Kreml müsse verstehen, dass ein solcher Schritt Russland in einen "Abgrund" stürzen würde. Der Gouverneur wies auch darauf hin, dass eine reale Möglichkeit für den Einsatz chemischer oder anderer illegaler Massenvernichtungswaffen bestehe und dass die Ukraine solche Bedrohungen seit langem "sehr ernst" nehme. Die ukrainischen Bemühungen um die Evakuierung der Menschen aus den "am stärksten bedrohten Gebieten" sind seit langem im Gange.

Beobachter wissen bereits, dass die ukrainischen Streitkräfte ihre Verteidigungsanlagen in der Region Donezk verstärkt haben, um weitere russische Vorstöße zu verhindern. Die Ukrainer gehen aktiv zum Gegenangriff über, um weitere von Russland kontrollierte Gebiete zurückzuerobern. Die Ukrainer nutzen aktiv den Schwung der Gegenoffensiven des letzten Monats und haben so in der Region Charkiw eroberte Gebiete zurückerobert. Diese jüngsten strategischen Gewinne der ukrainischen Streitkräfte sollen Russland verärgert haben, das seitdem seine Annexionspläne beschleunigt hat.

Als der Gouverneur der Region gefragt wurde, ob er Wladimir Putin etwas mitteilen wolle, war seine Antwort wie erwartet trocken und direkt. Herr Kyrylenko erklärte, er glaube nicht, dass es sinnvoll sei, einem "kranken Menschen" wie Wladimir Putin Botschaften zu übermitteln. Stattdessen zog es Herr Kyrylenko vor, seine Botschaft an das einfache russische Volk zu richten, indem er seine abschreckende Botschaft wiederholte, in der er sagte, dass die russischen Wehrpflichtigen vor der größten aller Entscheidungen stünden: Entweder sie folgen Putins Befehl und begeben sich auf ukrainisches Territorium, wo sie mit der sehr realen Möglichkeit konfrontiert werden, nicht lebend auf russischen Boden zurückzukehren, mit fehlenden Körperteilen nach Russland zurückzukehren oder als Kriegsgefangene inhaftiert zu werden. Die andere Möglichkeit wäre, dass die russischen Wehrpflichtigen seinen Rat befolgen und sich gegen Putins Regime erheben, um diesen blutigen Konflikt ein für alle Mal zu beenden.

Nach dem, was ich über Russland und seinen potenziellen Einsatz von Atomwaffen gelernt habe, hoffe und glaube ich, dass ein solch düsteres Szenario unwahrscheinlich bleibt. Natürlich ist dies nur eine fundierte Vermutung, denn niemand von uns hat einen Einblick in das, was in Putins Kopf vor sich geht. Er muss jedoch die hohe Wahrscheinlichkeit in Betracht gezogen haben, dass der Einsatz einer Atomwaffe das Ende seiner Herrschaft herbeiführen könnte. Das liegt nicht an dem großen Risiko, dass Putins leichtsinnige Drohungen einen weltweiten Atomkonflikt auslösen, sondern daran, dass ein Atomangriff auf die Ukraine den Zusammenbruch des russischen Regimes selbst herbeiführen könnte.

Die russische Nukleardoktrin erlaubt den Rückgriff auf Atomwaffen nur dann, wenn der russische Staat und seine territoriale Integrität "existenziell bedroht" sind. Das große Paradoxe daran ist, dass die größte Bedrohung für Russlands Integrität von Putin selbst ausgeht. Die kumulative Wirkung seiner Fehltritte in der Ukraine stellt die Stabilität seines eigenen Regimes und der Russischen Föderation selbst auf die Probe. Es ist ihm gelungen, Russland zu einem Pariastaat zu machen. Seine Handlungen haben den gesamten russischen Staat und seine Hierarchie unter strenge Wirtschaftssanktionen gestellt. Russlands "große Macho-Krieger" blockieren die Straßen in Richtung Finnland und Georgien, da sie aus Angst vor einem langen, harten Winter voller Gemetzel und Blutvergießen an der Front aus dem Land fliehen. Sogar Putins eigene Militärkommandeure bitten um die Erlaubnis zum Rückzug. All dies wird in Russland als eine große Demütigung empfunden.

Zu allem Überfluss haben einige von Wladimir Putins unverblümtesten Kriegstreibern ihre Rhetorik abgeschwächt, da eine zunehmende Zahl von Katastrophen das stolze Image Russlands unauslöschlich beschädigt hat. Das Land hat sich in nur wenigen Monaten von einer globalen militärischen Supermacht zu einem in die Enge getriebenen Schwächling entwickelt, der einen Krieg praktisch innerhalb seiner ehemaligen sowjetischen Grenzen führt.

Der Reaktionär in mir fürchtet eine Eskalation dieses Konflikts und verabscheut schon jetzt all das abscheuliche Blutvergießen und Töten. Solange die Ukrainer Russland in die Enge treiben, ist es schwer vorstellbar, dass sie trotz all der Kollateralschäden, die ihr Land durch diesen Wahnsinn erlitten hat, nachlassen wollen. Aber irgendwo, tief in meinem Kopf, gibt es auch eine visionäre Stimme. Sie erinnert mich immer wieder daran, dass der einzige positive Ausgang kein Blutvergießen und schon gar keine Atomwaffen erfordert. Ich hoffe nur, dass es eine ähnliche kleine visionäre Stimme in den Köpfen der Kriegsparteien gibt und, was noch wichtiger ist, dass sie sie beherzigen, bevor dieser Krieg noch hässlicher wird.