Von diesem einzigartigen Ort in Zentralportugal aus können wir die Planeten beobachten, Mondkrater fast berühren oder einen Blick in die Tiefen des Weltalls werfen und eine imaginäre kosmische Reise durch ferne Nebel zu einigen weit entfernten Galaxien unternehmen. Diese besondere Ecke Portugals bietet einen atemberaubenden Blick auf unzählige Sterne, die an einem der klarsten Nachthimmel der Welt funkeln.

Der Alentejo bietet eine Fülle von alternativen Aktivitäten, wenn Sie sich nicht für die Sternenbeobachtung interessieren. Wenn die Gastronomie die Astronomie übertrumpft, erwartet Sie eine große Vielfalt an Geschmackserlebnissen. Hier, nahe der spanischen Grenze, gibt es oft eine Verschmelzung regionaler kulinarischer Köstlichkeiten zu entdecken, wobei Gerichte aus Andalusien, dem Alentejo und manchmal sogar der Algarve zu einem einzigen Gaumenschmaus verwoben werden.

Egal, was auf der Speisekarte stand, bei einem kürzlichen Besuch genoss ich entspannte Sonnenuntergänge, während ich an einzigartigen Cocktails oder ein paar eiskalten Bieren nippte. Ich nahm sogar an einer surrealen Weinverkostung teil - bei Sternenlicht. Mit dem Glas in der Hand stellte ich mir vor, dass diese fabelhafte Region auch dem verstorbenen Dr. Carl Sagan gefallen haben könnte. Er war nicht nur ein legendärer Astronom, sondern auch ein großer Historiker und ein bekannter Visionär. Er machte die Astronomie zugänglich, indem er Ideen in einen Kontext stellte. Die Fernsehserie "Cosmos" war für viele angehende Astronomen eine absolute Offenbarung.

Komplexes Leben

Es ist schwer, sich von einem so großen Geist wie dem von Dr. Sagan nicht beeinflussen zu lassen. Noch bevor ich eines seiner Werke gelesen hatte, war ich der Meinung, dass das Universum für irdisches Leben grundsätzlich feindlich ist. Sagan wies jedoch darauf hin, dass wir auf der Erde nur "komplexes Leben" haben, an dem wir alle Theorien über die Fähigkeit des Universums, Leben zu beherbergen, messen können. Das meiste, was jenseits des Schutzgebietes unseres "blauen Punktes" liegt, dürfte sich als tödlich für komplexes irdisches Leben erweisen, das sich im Laufe von Millionen von Jahren ausschließlich auf der Erde entwickelt hat. Umgekehrt würde sich die irdische Umwelt wahrscheinlich als feindlich gegenüber Außerirdischen erweisen; ein Szenario, das H.G. Wells in Krieg der Welten brillant beschrieben hat.

Vielleicht ist einfaches mikrobielles Leben sogar in unserem eigenen Sonnensystem alltäglich? Aber für die Entwicklung von komplexem Leben müssten bestimmte Bedingungen herrschen, die weitgehend vom Zufall abhängen. Deshalb habe ich immer geglaubt, dass das Vorhandensein von "komplexem Leben" im Universum selten sein könnte. Aber das Universum ist unermesslich groß. Was ist also die Definition von selten in diesem Zusammenhang?

Dann stellt sich die Frage, wie komplexes Leben als intelligent angesehen werden kann? Was gilt als "intelligent", und wer würde darüber urteilen? Vielleicht reicht es aus, einen Überlebensinstinkt zu besitzen, um als intelligent zu gelten? Was nützt schließlich der Mehrheit der Lebensformen auf der Erde die Wertschätzung von Kunst, Kultur, Musik, Literatur und so weiter - von Außerirdischen ganz zu schweigen? Außerirdische würden die Werke von William Shakespeare, Picasso oder Mozart wahrscheinlich genauso zu schätzen wissen wie eine gemeine Eintagsfliege? Überleben geht über alles. Realistischerweise ist intellektuelle Kultiviertheit nur in bestimmten Segmenten der Gesellschaft von Bedeutung. Dennoch scheint die Wertschätzung von Kunst und Kultur ein Maßstab zu sein, an dem der Intellekt im Allgemeinen gemessen wird. Intellektuelle Raffinesse an sich scheint außerhalb der Bourgeoisie überflüssig zu sein? Viele der reichsten und prominentesten Industriellen der Welt betrachteten sich selbst selten als Akademiker oder als besonders gebildet. Diese Menschen sind erfolgreich, weil sie besonders geschickt im Überleben sind.

Kein kluger Schachzug

Ich frage mich, ob außerirdische Beobachter die Menschheit für so intelligent halten würden? Seien wir ehrlich, wir haben unsere Fähigkeiten nicht zum Wohle der Allgemeinheit eingesetzt. Als Spezies haben wir rücksichtslos endliche Ressourcen verschlungen und den einzigen lebenserhaltenden Planeten, den wir kennen, geplündert. Auf diese Weise haben wir unseren Lebensraum verschmutzt und verschlechtert. Kein besonders kluger Schachzug.

Derzeit leben über 7,7 Milliarden Menschen auf der Erde. Eine so große Bevölkerung zu ernähren bedeutet, dass die Kapazität zur Erhaltung der reichen Lebensvielfalt, die bisher für die Gesundheit der empfindlichen Ökosysteme grundlegend war, schwindet. Manchmal sieht es so aus, als könnte der Mensch der Katalysator für das nächste Massenaussterben sein. Wir alle wissen, was passiert, scheinen aber nicht bereit zu sein, es aufzuhalten und unsere eigene Haut zu retten. Ist dies das Kennzeichen von Intelligenz? Der Besitz von Intelligenz und allem, was sie bietet, ist schön und gut, aber wenn wir sie nicht positiv einsetzen, ist sie doch wertlos oder sogar schädlich?

Zu den wesentlichen Voraussetzungen für die Entstehung von Leben auf der Erde gehörten Plattentektonik, Sauerstoff, das Vorhandensein eines großen Mondes, ein Magnetfeld und ein Gasriese wie Jupiter, der riesige Asteroiden davon abhielt, auf der Erde einzuschlagen. Das tierische Leben hat Hunderte von Millionen Jahren gebraucht, um sich zu entwickeln, im Gegensatz zu den Bakterien, die die ersten Lebensformen waren, die entstanden sind. Bakterien sind extrem widerstandsfähig, während tierisches Leben zerbrechlich ist und plötzlichen und schwerwiegenden Umweltveränderungen leicht erliegt. Daher ist tierisches Leben viel anfälliger für das Aussterben.

Die menschliche Evolution und unser Erfolg als Spezies ist mit ziemlicher Sicherheit auf die Schwächen anderer tierischer Lebensformen zurückzuführen, die einst auf der Erde lebten. Die Existenz und Widerstandsfähigkeit des mikrobiellen Lebens hat wie eine Lebensversicherung gewirkt. Wenn ein Haufen komplexer Lebensformen den Bach runtergeht oder durch unvorhersehbare katastrophale Naturereignisse ausgelöscht wird, überleben die Mikroben. Schließlich könnten sich die Mikroben zu ganz neuen, komplexen Formen entwickeln, die schließlich die Vorherrschaft anstreben könnten. Was sind schon ein paar hundert Millionen Jahre zwischen den Erdbewohnern?

Riesige Entfernungen

Wir haben festgestellt, dass das Universum riesig ist. Selbst wenn es andere bewohnbare Planeten gibt, werden sie wahrscheinlich nur wenige und weit voneinander entfernt sein. Sie sind zu weit voneinander entfernt, als dass intelligente Bewohner miteinander kommunizieren könnten. Die Entfernungen zwischen den einzelnen Sternen, geschweige denn zwischen Galaxien, sind so unvorstellbar groß, dass die Welten, wenn die Signale zwischen ihnen übertragen werden, mit großer Wahrscheinlichkeit nicht mehr von denen zu unterscheiden sind, die ursprünglich die Nachrichten gesendet haben. Der Versuch, mit anderen Zivilisationen in Kontakt zu treten, ist daher wahrscheinlich ein fruchtloses Unterfangen.

Würden Außerirdische der Menschheit überhaupt trauen? Die meisten Tiere auf der Erde haben eine instinktive Furcht vor dem Menschen entwickelt. Praktisch die gesamte Umweltzerstörung und das daraus resultierende Aussterben sind auf die Aktivitäten des Menschen zurückzuführen. Obwohl wir unsere Umwelt nicht absichtlich schädigen, hat unser Erfolg als Spezies zu einer unhaltbaren Beanspruchung der globalen Ressourcen geführt. Die Außerirdischen können daher auf ewig dankbar sein, dass wir uns nicht "dorthin gewagt haben, wo kein Mensch zuvor gewesen ist".

Und nun? Sind wir allein im Universum? Meine eigene Schlussfolgerung wäre: wahrscheinlich nicht. Wir werden die Antwort wohl nie erfahren, es sei denn, wir finden heraus, dass die Clangers wirklich auf dem Mond leben. Die Frage wäre dann: Wer hat sie gestrickt?

Ich möchte Sie warnen: Eine blinde Weinverkostung bei Sternenlicht könnte sich als äußerst vergnügliches Erlebnis erweisen, aber in Verbindung mit den Feinheiten der Astronomie könnten wir am Ende viel mehr Fragen als Antworten ausbrüten. Ich habe den Verdacht, dass ich, so schön es auch war, das letzte Glas nicht hätte trinken sollen!