Ich kann Pauschalreisen nicht ausstehen. Ich ziehe es vor, Orte kennenzulernen und zu sehen, was jenseits der allgegenwärtigen Touristenpfade liegt, auch wenn ich die vielen Annehmlichkeiten großer Ferienorte gerne in Anspruch nehme, wenn mir danach ist. Wer genießt es nicht, aus einem Hotelfoyer direkt auf eine belebte Straße zu treten, die mit unzähligen Cafés, Bars und Restaurants gefüllt ist?

Bevor ich Portugal zum ersten Mal besuchte, erkundete ich gerne Irland (hauptsächlich die Republik im Gegensatz zum Norden). Zunächst war ich in Dublin unterwegs, dann erkundete ich die Grafschaft Wicklow (den "Garten Irlands"). Ich war begeistert von den zerklüfteten Wicklow-Bergen und den unglaublichen Aussichten, die gelegentlich sogar einen Blick auf die Snowdonia-Berge auf der anderen Seite der Irischen See, in meiner Heimat Wales, zulassen. Danach entdeckte ich den Westen Irlands, den Ring of Kerry, Killarney, die Dingle-Halbinsel und die herrlich furchterregenden Klippen an der Westküste von Eiréann. Dies ist der einzige Ort, den ich besucht habe, an dem die aufgewühlte See noch wilder und abweisender ist als an Portugals Silberküste.

Erste Kostprobe

Meinen ersten Eindruck von Portugal bekam ich auf den Sitzen eines klassischen Volvos, nämlich eines 144 und später eines PV544. Der Expat-Besitzer hatte sehr spezielle und sehr ausgeprägte Ansichten darüber, was an Portugal gut und was weniger gut war. Er gestaltete unsere Reisen so, dass wir die touristischen portugiesischen Enklaven meiden konnten, und tat sein Möglichstes, um Portugal in einem authentischen Licht darzustellen. Alle Orte, an denen sich viele Briten (Expats oder andere) aufhielten, standen auf seiner Liste der "zu meidenden Orte"! Das bedeutete, dass meine ersten Eindrücke von Portugal eindeutig ländlicher und rustikaler Natur waren. Die Orte, die wir besuchten, schienen sehr weit von der Algarve entfernt zu sein, vor allem, wenn wir in 50 Jahre alten Volvos ohne Klimaanlage durch die heißen, schimmernden Ebenen des Alentejo fuhren!

Ich schätzte diese 'authentischen' ersten Erfahrungen mit Portugal sehr. Ich muss gestehen, dass es mich immer amüsierte, wenn mein Freund und ich immer wieder auf Briten trafen, egal wohin wir in Portugal kamen! Dieses Szenario deutete darauf hin, dass mein alter Freund noch nicht weit genug aus dem guten alten Blighty weggezogen war, um sich dauerhaft von den Leuten zu befreien, von denen er gestand, dass er nach Portugal gezogen war, um sie zu vermeiden! Vielleicht wären die tiefsten Abgründe des Amazonasbeckens besser für ihn geeignet gewesen?

Wahrhaftig authentisch

Meinen ersten wirklich authentischen Eindruck vom portugiesischen Leben bekam ich perverserweise an dem Tag, als mein Mietwagen kurz vor einem sehr ländlichen Dorf namens Pé da Serra in der Region Alentejo eine Panne hatte. Nachdem ich ausgiebig mit 50 Jahre alten Volvos durch Portugal gereist war, wurde ich schließlich von einem vier Monate alten Jeep Grand Cherokee mit einem sehr rau klingenden Diff im Stich gelassen. Aber die Erfahrung war nicht negativ. Die Geschichte entwickelte sich zu einer Begegnung mit einigen sehr hilfsbereiten und gastfreundlichen Einheimischen, die der Inbegriff portugiesischer Gelassenheit waren.

"Beruhigen Sie sich, Ihr Auto wird schon wieder in Ordnung gebracht", erklärte ein älterer Herr, der beobachtet hatte, wie ich irritiert die schmale Kopfsteinpflasterstraße auf und ab lief, um eine Antwort von der Pannenhilfe in Lissabon zu bekommen. "Hören Sie, wir haben jede Menge gutes Essen, gutes kaltes Bier und jede Menge anständigen Alentejo-Wein, Sie werden nicht zugrunde gehen." Er gluckste, bevor er einer Gruppe von Männern, die ich unter einer Wellblechveranda an einer Reihe von weiß getünchten Häusern bemerkt hatte, zurief: "Holt dem Kerl einen kalten Mini!" Plötzlich hatte ich eine Flasche Super Bock in der Hand und fühlte mich nicht mehr ganz so gestrandet.

Keine Verschwendung!

Das "reichlich gute Essen" entpuppte sich als ein ganz frisch geschlachtetes Lamm und ein ebenso frisch verstorbener Hahn, der offensichtlich nie wieder jemanden in seinem Morgenschlaf stören würde. Die vier Kerle, die sich unter der Veranda tummelten, waren mit verschiedenen Elementen des Schlachtprozesses beschäftigt. Nichts schien verschwendet zu werden. Sogar die Innereien wurden in Supermarkt-Plastiktüten unter ihnen verteilt. Andere Abfälle wurden in einen großen Aluminiumtopf geworfen und zusammen mit Zwiebeln, Kräutern und Gemüse zu einer reichhaltigen Brühe aufgekocht.

In einer anderen Ecke kochte ein großer Topf mit Langkornreis vor sich hin. Auf einem großen Metallteller lagen einige Stücke gebratenes, fettes Fleisch (vermutlich Lamm). Ich sah zu, wie das Fleisch vorsichtig in den Topf mit dem dampfend heißen Reis gegeben wurde, zusammen mit einer großen Handvoll frisch gehackter Kräuter. Abgerundet wurde das Ganze mit einer Art dünner Soße, die in einem Metallkrug aus dem Blut des Hahns, einem Teil der kochenden Brühe, einer Tasse Rotweinessig und weiteren frisch gehackten Kräutern zubereitet wurde. Es roch fantastisch.

"Das einzig Wahre"

"Du kannst genauso gut etwas Wein trinken, du gehst heute nirgendwo hin, Amigo", sagte der massige Kerl, der den größten Teil des Kochens übernommen hatte. "So ein Essen und so einen Wein findest du in Lissabon nicht", scherzte er. "Das ist das einzig Wahre, das ist das, was wir Portugiesen essen und trinken. Wir behalten die besten Sachen für uns, genau HIER, wo sie produziert werden!" Alle lachten und waren sich einig, dass ich mich frühestens am nächsten Morgen in die Nähe von Lissabon begeben würde - nicht, dass ich vorgehabt hätte, in die Nähe von Lissabon zu fahren. Sie nahmen an, dass ich aus der Hauptstadt käme, und ich hatte weder den Mut noch die Lust, sie zu korrigieren.

Bevor der große Topf mit Fleisch und Reis auf den Tisch kam, wurde eine große runde (biskuitgroße) Portion Käse zusammen mit einem frisch gebackenen (warmen) portugiesischen Brot auf den Tisch gebracht.

"Das ist Ziegenmilch-Hüttenkäse, den ich vorhin gemacht habe! Er ist weniger als eine Stunde alt", sagte der Chefkoch. Ich bemerkte, dass er mich an indischen Paneer erinnerte. "Genau", lächelte er, "es ist wie Paneer, und das aus gutem Grund, denn wir Portugiesen haben diese Art der Käseherstellung bei den Indern in Bengalen eingeführt. In Indien verwendet man Büffel- oder Kuhmilch, aber hier in Portugal verwenden wir immer noch Ziegenmilch und manchmal sogar Schafsmilch aus der Region. Probieren Sie es, es schmeckt schärfer und frischer als Paneer. Außerdem ist sie süßer. Wir beträufeln es sogar mit flüssigem Honig zum Frühstück. Das ist portugiesischer als der alte João da drüben." Er deutete auf einen alten Mann, der langsam die Straße hinaufging, um an diesem männlichen Festmahl teilzuhaben. João war 92 Jahre alt.

Im Laufe des Abends habe ich nicht mehr gezählt, wie viele Flaschen Wein wir geteilt haben, aber niemand hat mitgezählt. Das Reisgericht mag einfach klingen, aber die Aromen waren subtil, komplex und absolut köstlich. Wir beendeten den Abend mit Portwein und Medronho. Wir kamen alle zu dem Schluss, dass alles, was wir bei unserem reinen Männertreffen verpasst hatten, exotische brasilianische weibliche Gesellschaft war!

Obwohl mein Mietwagen am nächsten Tag zur Mittagszeit ersetzt werden musste, blieb ich noch zwei weitere Tage in diesem schönen Dorf. Es war ein wirklich unvergesslicher Vorgeschmack auf das Leben im ländlichen Portugal.