Nicht immer ist klar erkennbar, wann etwas potenziell schädlich ist, vor allem, wenn es sich um Herz-Kreislauf-Erkrankungen handelt - ein Begriff, der für Erkrankungen des Herzens und der Blutgefäße, einschließlich Herzinfarkt und Schlaganfall, verwendet wird - die weltweit führende Todesursache.

Was sind also einige der "unsichtbaren" Dinge, die Ihr Herz schädigen könnten?


1. Die Luftverschmutzung

"Wenn Sie in einem Gebiet mit hoher Luftverschmutzung leben, kann dies Ihr Risiko für Herz-Kreislauf-Probleme erhöhen", sagt Dr. Ayyaz Sultan, Facharzt für Kardiologie bei Pall Mall Medical.

"Die Luftschadstoffe können die Blutgefäße schädigen, indem sie sie verengen und verhärten, so dass das Blut nicht mehr frei durch den Körper fließen kann. Sie können auch das elektrische System des Herzens beeinträchtigen und so abnormale Herzrhythmen verursachen und möglicherweise auch die Struktur des Herzens selbst verändern."

Es ist ratsam, sich nicht zu lange in offensichtlich verschmutzter Luft aufzuhalten - z. B. in Räumen mit Zigarettenrauch oder auf belebten Straßen - und wer sich Sorgen um seine Herzgesundheit macht, sollte mit seinem Arzt sprechen.


2. Hoher Cholesterinspiegel

Auch wenn wir unser Cholesterin von außen nicht sehen können, ist es ein wichtiger Faktor für Herz-Kreislauf-Probleme, denn es bedeutet, dass sich Fettablagerungen in den Blutgefäßen bilden können, die den Blutfluss behindern und manchmal zur Bildung von Blutgerinnseln führen.

"Normalerweise hat ein hoher Cholesterinspiegel keine Symptome", sagt Jules Payne, CEO der Cholesterin-Wohltätigkeitsorganisation Heart UK. "Das bedeutet, dass Sie nur durch einen Cholesterintest wissen, dass Sie ein Problem haben.


Credits: PA; Autor: PA;

"Viele Faktoren spielen eine Rolle bei der Aufrechterhaltung eines gesunden Cholesterinspiegels. Der Verzehr von zu viel gesättigten Fetten, Rauchen, übermäßiger Alkoholkonsum und mangelnde körperliche Betätigung können das Risiko erhöhen", fügt Payne hinzu.

"Andere Dinge, die man nicht ändern kann, wie das Alter oder eine südasiatische Herkunft, können das Risiko ebenfalls erhöhen. Auch Ihre Gene können eine Rolle spielen - die familiäre Hypercholesterinämie (FH) kann einen sehr hohen Cholesterinspiegel verursachen, selbst wenn Sie einen gesunden Lebensstil führen.

"Die Überwachung Ihres Cholesterinspiegels ist besonders wichtig, wenn Sie in der Vergangenheit ein kardiovaskuläres Ereignis wie einen Herzinfarkt oder Schlaganfall erlitten haben, da etwa die Hälfte der Menschen, die ein kardiovaskuläres Ereignis erleiden, im Durchschnitt innerhalb von 114 Tagen ein zweites Ereignis erleiden.


3. Hoher Blutdruck

Das Gleiche gilt für Bluthochdruck, der selten Symptome verursacht, aber eine der Hauptursachen für Schlaganfälle und Herzinfarkte ist.

Blutdruck und Cholesterin sollten routinemäßig gemessen werden. Jeder, der sich Sorgen macht, sollte mit seinem Hausarzt sprechen, vor allem, wenn es in seiner Familie eine Vorgeschichte von Herzkrankheiten gibt. Ähnlich wie beim Cholesterinspiegel können Maßnahmen des Lebensstils dazu beitragen, Bluthochdruck zu verhindern und in den Griff zu bekommen, aber manche Menschen benötigen auch Medikamente.


4. Das Darmmikrobiom

"Die Idee, dass das Darmmikrobiom (die Billionen von Mikroorganismen, die in unserem Darm leben) einen Einfluss auf die kardiovaskuläre Gesundheit hat, ist nicht neu, aber es wird immer mehr geforscht, um den Zusammenhang zwischen der Vielfalt der Mikrobiota und dem Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu untersuchen", sagt Sarah Schenker, Diätassistentin und Ernährungsberaterin.

"Es gibt Hinweise darauf, dass sich bestimmte Bakterien auf die Gesundheit des Herzens auswirken können, was mit den Verbindungen zusammenhängt, die diese Darmbakterien produzieren, wenn sie bestimmte Lebensmittel abbauen. Diese Verbindungen können den Cholesterinspiegel erhöhen, die Blutgefäße schädigen und zu Herz-Kreislauf-Erkrankungen führen."

Die Ernährung ist der Schlüssel zur Unterstützung des Mikrobioms - viel Ballaststoffe und eine Vielzahl von Gemüse, Vollkornprodukten, Bohnen, Hülsenfrüchten usw. "Fermentierte Lebensmittel enthalten Probiotika und werden auch mit einem geringeren Risiko für Herzkrankheiten in Verbindung gebracht", fügt Schenker hinzu. "Einige Untersuchungen haben gezeigt, dass die bei der Fermentierung entstehenden Probiotika dazu beitragen können, das Gleichgewicht der freundlichen Bakterien im Darm wiederherzustellen, den Blutdruck leicht zu senken und das Gesamtcholesterin und das 'schlechte' LDL-Cholesterin zu reduzieren."


5. Hormonveränderungen bei Frauen

Bei Frauen können Hormonveränderungen aufgrund der Menopause das Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen beeinflussen.

"Das Hormon Östrogen wird von Frauen auf natürliche Weise gebildet und bietet bekanntermaßen Schutz vor Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Es unterstützt den Körper bei der Aufrechterhaltung eines gesunden Cholesterinspiegels", erklärt die Herz-Kreislauf-Pflegerin Michaela Nuttall.

"In den Wechseljahren produziert der Körper weniger Östrogen, was den Cholesterinspiegel erhöhen, den Blutdruck beeinflussen und die Körperfettverteilung verändern kann - alles Risikofaktoren für ein kardiovaskuläres Ereignis wie einen Herzinfarkt oder Schlaganfall.

"Aber das ist kein Grund zum Stress - es gibt einfache Maßnahmen, die Sie ergreifen können, um Ihre Herzgesundheit während und nach der Menopause zu verbessern", versichert Nuttall.

"Die Wahl herzgesunder Mahlzeiten - z. B. mehr Gemüse und der Umstieg auf Vollkornprodukte - und regelmäßiger Sport können helfen. Am wichtigsten ist es, mit Ihrem Arzt zu sprechen und sich regelmäßig untersuchen zu lassen, einschließlich Cholesterin- und Blutdruckkontrollen.


Credits: PA; Autor: PA;

6. Einsamkeit

Eine Studie des Herzzentrums am Universitätskrankenhaus Kopenhagen aus dem Jahr 2018, bei der Daten von Tausenden von Patienten mit Herzproblemen analysiert wurden, ergab, dass diejenigen, die angaben, sich einsam zu fühlen, schlechtere Ergebnisse und eine höhere Sterblichkeitsrate hatten. Warum genau Einsamkeit unsere Gesundheit beeinträchtigt, ist nicht immer klar, aber sie ist ein anerkannter Risikofaktor.

"In einer Welt nach der Pandemie fühlen sich viele Menschen einsam, was oft zu schlechten Lebensgewohnheiten wie Rauchen oder erhöhtem Alkoholkonsum führen kann", sagt Nuttall. "Es ist wichtig zu wissen, dass man seinen Hausarzt um Rat fragen kann und dass man sein Wohlbefinden verbessern kann, indem man sich ehrenamtlich engagiert oder einer lokalen Gruppe beitritt.


Author
PA/TPN