Estaba discutiendo con mi marido sobre lo que sería una lectura interesante para la categoría "Animales", y llegamos a hablar de los animales modificados genéticamente - y de hecho, de todo lo modificado genéticamente, ya que casi todo, desde el maíz hasta la piel humana, se manipula en los laboratorios, y algunas de estas cosas se aceptan como la norma.

La ingeniería genética, también llamada modificación genética o manipulación genética, es la manipulación directa de los genes de un organismo mediante la biotecnología. En los estudios de investigación, los animales que han sido manipulados genéticamente (GE) de forma segura incluyen el ganado vacuno, los cerdos, los pollos, las cabras, las ovejas, los perros, los gatos, los peces, las ratas y los ratones. Pero, ¿estamos jugando demasiado con la naturaleza?

He recordado a la oveja Dolly, ¿la recuerdas? Era una oveja Dorset finlandesa hembra y el primer mamífero clonado a partir de una célula adulta en 1996. Fue el único cordero que sobrevivió hasta la edad adulta de 277 intentos.

La ingeniería genética basada en las plantas allanó el camino para el maíz que ha sido modificado por los ingenieros de piensos para que sea resistente a ciertos bichos, y los alimentos cultivados de esta manera tienen que estar marcados en los paquetes como OGM (Organismos Genéticamente Modificados) - en realidad, no estoy seguro de que esto me anime a comprarlo o no.

La piel modificada genéticamente mediante ingeniería tisular -la próxima generación de sustitutos de la piel- es de gran interés en el mundo de la medicina para el tratamiento de quemaduras, heridas crónicas, etc. La piel modificada por ingeniería tisular es uno de los tejidos más avanzados, pero carece de varias funciones importantes, como las que proporcionan los folículos pilosos, las glándulas sebáceas, las glándulas sudoríparas, etc.

Y la cosa no acaba ahí. ¿Qué tal cebollas que no lloran, tomates que duran más, gatos que brillan en la oscuridad (¿por qué? me pregunto, ¿para poder encontrarlos en la oscuridad?), vacas que expulsan menos gases (¡seguramente esto debe ser bueno para el medio ambiente!), y más tópico, la vacuna Covid, resultado de la secuenciación genética del ARNm para ayudar al cuerpo de una persona a reconocer el virus Covid.

El ganado ha sido diseñado para crecer más rápido, mejorar la producción de leche, ser más sano y resistir las enfermedades. Pensé que pasarían años antes de que viéramos carne modificada genéticamente en nuestros platos, pero leí que la carne cultivada, producida en biorreactores sin el sacrificio de un animal, ya existe en forma de "bocados de pollo" de una empresa estadounidense llamada 'Eat Just", y decenas de empresas ya están desarrollando carne de pollo, de vacuno y de cerdo cultivada, con el fin de reducir el impacto de la producción ganadera industrial en la crisis climática y de la naturaleza, además de proporcionar una carne más limpia, sin medicamentos y sin crueldad.

Científicos chinos han creado perros extramusculares modificados genéticamente, tras editar por primera vez los genes de los animales. Los científicos crearon beagles que tienen el doble de masa muscular mediante la supresión de un determinado gen, informa el MIT Technology Review. ¿Qué será lo próximo? - Los bebés de diseño ya están entre nosotros: ¿una maravilla sanitaria o un horror poco ético?

Como ocurre con cualquier nueva tecnología, es casi seguro que aún no se han identificado todos los riesgos asociados a la ingeniería genética. Sólo cabe esperar que esto no sea el principio del fin de la gente normal.