Los animales suelen dejar de comer cuando están llenos. Pero a los seres humanos no, nos encanta comer. Hay una especie de placer en comer que hace que la mayoría de nosotros siga el lema: "vivir para comer" en lugar de "comer para vivir". Sin embargo, ¿se ha preguntado alguna vez si está alimentando su cuerpo adecuadamente?

Hay muchas razones que nos llevan a cuestionar nuestros hábitos alimenticios, la más común parece ser la pérdida de peso, pero hay otras, a saber, problemas de salud o incluso razones ambientales.

Como todos sabemos, comer en exceso forma parte de la rutina de una gran parte de la población occidental, pero la lucha contra esta cultura de la comida rápida también es cada vez más popular. Además, el ayuno se erige como una nueva tendencia que parece tener efectos positivos a la hora de desintoxicar toda la comida basura que ingerimos. Por otro lado, hay quienes creen que comer de forma intuitiva es suficiente para llevar una vida sana.

Abstenerse de comer

El ayuno se produce cuando una persona prescinde voluntariamente de los alimentos durante un determinado periodo de tiempo, dependiendo del tipo de ayuno que se siga. Además, el ayuno produce un rejuvenecimiento celular y puede incluso ayudar en el tratamiento de enfermedades.

Aunque algunos grupos de personas no deben ayunar, como las personas con ciertas enfermedades o los niños, hay muchos estudios que revelan los beneficios del ayuno para los adultos sanos, como la reducción de la glucosa en sangre, el aumento del bienestar físico y emocional y la pérdida de peso.

Estos fueron los puntos que respaldó una investigación científica que estudió la seguridad, la salud y el bienestar durante un periodo de ayuno de cuatro a 21 días siguiendo el clásico método Buchinger, en el que las personas deben evitar los alimentos sólidos pero ingieren té, zumos y agua.

El estudio, que recogió información durante un año de 1.422 participantes (41% hombres y 59% mujeres), reveló los efectos beneficiosos para la salud y el bienestar del ayuno periódico, como la pérdida de peso y la reducción del perímetro abdominal, así como la mejora de los parámetros de la diabetes, como la glucemia y la HbA1c, mejorando así muchos factores que contribuyen a un sistema cardiovascular sano.

Sin embargo, también se mencionaron efectos secundarios relacionados con el ayuno, como sueño intranquilo, dolores de cabeza, cansancio o dolores en la columna lumbar, que los investigadores afirman que con un control médico pueden ser "fácilmente tratados sin interrumpir el ayuno".

Un punto interesante mencionado en el estudio es que el 93 por ciento de los sujetos no sintieron hambre durante el ayuno, lo que no sólo contribuyó a su bienestar, sino también a su cumplimiento, señala el estudio.

Además, el ayuno regular parece combatir la inflamación, favorecer el control del azúcar en la sangre, aumentar la función cerebral y retrasar el envejecimiento.

El poder de la alimentación intuitiva

La alimentación intuitiva es un concepto muy sencillo. Básicamente, no hay alimentos "buenos" o "malos": debes comer todo lo que tu cuerpo te pida. En otras palabras, requiere que empieces a escuchar a tu cuerpo y a comer lo que te parezca bien y la cantidad que realmente necesites.

Esto no significa que puedas comer lo que quieras, cuando quieras, sin ser consciente de ello. Comer de forma intuitiva es utilizar la capacidad natural de tu cuerpo para indicarte cuándo tienes hambre o estás satisfecho, en lugar de limitarte a comer para cumplir una dieta específica o un horario social.

Por ejemplo, los bebés lloran cuando tienen hambre y dejan de comer cuando se sienten satisfechos. En el caso de los adultos, esto es mucho más complicado, ya que muchos comemos mucho más de lo que nos pide la barriga o, por el contrario, pasamos largos periodos sin comer y, después de tantas horas, comer una bolsa de patatas fritas parece la opción más apetecible. En la alimentación intuitiva, las personas tratan de sintonizar con sus necesidades y señales corporales.

De hecho, muchos de los beneficios atribuidos al ayuno también se han asociado a la alimentación intuitiva. Sin embargo, al igual que el ayuno, la alimentación intuitiva no es para todo el mundo. Los nutricionistas sugieren que -para quienes intentan perder o ganar peso- esta forma flexible de ver la comida puede no dar el resultado esperado.

Por otro lado, la alimentación intuitiva va muy bien con un estilo de vida saludable y una vida consciente y responsable. E incluso puede funcionar con el ayuno.

Desde el punto de vista de la alimentación intuitiva, en lugar de seguir un programa de ayuno estricto, puedes hacerlo siempre que tu cuerpo te dé esta señal. Por ejemplo, después de las Navidades, cuando comes en exceso, puedes sentir que necesitas parar y ayudar a tu sistema digestivo a tomarse un descanso. En esta circunstancia, ayunar durante uno o dos días sólo hasta que se sienta mejor de nuevo puede ser casi intuitivo para usted.

Si eso se ajusta a las necesidades de su cuerpo, ¿por qué no? Después de todo, lo que es saludable para una persona puede no serlo para otra.