Lo que no me esperaba es que ese abismo es igual de visible entre los golfistas scratch y los profesionales de los torneos. Sólo que ellos son más, cómo se dice, profesionales. Se comportan de forma profesional, hacen el swing de forma profesional, tienen un aspecto profesional y cuentan con el apoyo que, curiosamente, es profesional, y eso es lo que se necesita para ser un profesional de torneo en estos tiempos.

Nuestros alumnos del Edge Golf College sabían que iban a jugar en el Pro-Am desde hace tiempo, pero a medida que se acercaba la hora de salida se podía ver que realmente iban a jugar en el campo del European Tour con un profesional del mismo. A medida que se acercaba la hora de salida, aumentaban los nervios y la emoción.

Nos habían tocado Robert Rock y Ross Fisher, que demostraron ser maravillosos con los estudiantes. Sabía que nuestros estudiantes serían una ruptura con la norma, ya que pueden jugar a un alto nivel amateur, en lugar de los participantes normales del Pro-Am. Así que para los profesionales el pasado miércoles, tener literalmente tres estudiantes del juego queriendo absorber cada bocado de información, haciendo preguntas sobre la trayectoria, los rebotes en los wedges, las rutinas de entrenamiento, los planes de viaje, cómo mantener la calma, los hábitos de práctica, el entrenamiento, los pesos del swing, el putt aimpoint, la lista continúa. Resultó que nuestros dos profesionales del día estaban más que dispuestos a compartir. Cuanto más compartían, más escuchaban los alumnos y más preguntas hacían.

La experiencia de aprendizaje más increíble acababa de producirse. Y, para variar, no fui yo quien habló o instruyó, sino que dejé a un lado a estos dos profesionales de los torneos, que han conseguido acumular millones de dólares en ganancias, para que fueran ellos los que enseñaran.

De las muchas lecciones que aprendieron los estudiantes ese día, creo que dos puntos clave fueron los más destacados:

El primero, es que no piensan en la técnica mientras están en el campo de golf, la técnica es lo que trabajan el martes. El resto de la semana lo dedican a entender el campo de golf, sus niveles de energía y a mantener un comportamiento tranquilo durante todo el torneo. Si piensan en la técnica, no pueden dedicar tanto tiempo a las distancias, la velocidad del green, el viento y la estrategia. Al fin y al cabo, como dirán abiertamente, todo el trabajo debería haberse hecho antes de subir al avión. Esta fue una gran lección para nuestros alumnos y debería ser una gran lección para cualquier otro aficionado. Cuando estás en el campo de golf estás jugando, no hay tiempo ni espacio para nada más.

La segunda lección, que me pareció muy interesante, fue que los estudiantes se dieron cuenta de que los profesionales pegan su parte justa de malos golpes. La gran diferencia entre los profesionales y nuestros estudiantes es que están tan absortos en lo que van a hacer con el resultado de ese mal tiro que no tienen tiempo para molestarse o cargar con el mal tiro. A partir de esta segunda lección, nuestros jugadores se dieron cuenta de que no deberían exigirse a sí mismos un nivel de exigencia tan ridículo y que si no alcanzan ese nivel no deberían molestarse. Al fin y al cabo, si los profesionales hacen malos tiros, ellos también deberían hacerlo. La gran diferencia es que no llevan ninguna emoción al siguiente golpe, y saben que tienen un juego corto que limitará el daño del mal golpe. Lo que significa que saben que tienen la oportunidad de hacer el par y hacer el par no es tan malo.

Todo esto se ha explicado previamente a los estudiantes, pero como sabemos, no es hasta que lo escuchas, lo ves y lo experimentas, que lo entiendes realmente, y eso es lo bueno de tener la experiencia de aprendizaje impartida por los mejores.

Una semana brillante, de hecho podría escribir un artículo durante las próximas cuatro semanas sobre la experiencia de la furgoneta del Titleist Tour, la sesión de preguntas y respuestas con un profesional del tour, la sesión de preguntas y respuestas con Keith Waters, el director de operaciones del European Tour, que cubrió el patrocinio, las empresas de gestión y el futuro del juego.

Hasta la próxima, que el tiempo juegue bien.