URock se fundó en 2010 y su primer álbum fue producido por el legendario ingeniero de sonido Alan Parsons, que produjo música para los Beatles, Pink Floyd y el proyecto Alan Parsons, así como el Padrino del grunge, Jack Endino, antiguo productor de Nirvana y Soundgarden. URock ofrece una mezcla ecléctica de rock y punk británico alternativo, con influencias de Deep Purple, ACDC y Led Zeppelin, entre otros. Han dado más de 100 conciertos a nivel internacional y han terminado su segundo álbum, que saldrá a la venta el año que viene.

TPN: ¿Podría presentar a su banda URock?

Umberto Sulpasso: "URock es algo único en el sentido de que no es realmente una banda, sino una comunidad de músicos. Hay un guitarrista, Alastair Greene, que se ha unido a nosotros desde América, tenemos italianos, tenemos gente del Reino Unido y un bajista de Portugal. Somos una combinación mixta y, a lo largo de los años, a veces nuestro guitarrista tiene que trabajar y no puede hacer una gira o un concierto, así que llamamos a otra persona, pero siempre hemos mantenido el contacto y hay mucha amistad. Nuestro cuartel general está en Portugal porque nuestro batería, Vieri y yo mismo vivimos ahora en Portugal. Somos una comunidad de gente que disfruta haciendo música libre de lo que pasa en el mercado, hacemos la música que nos gusta."

TPN: ¿Podríais compartir vuestra conexión con Portugal?

US: "Tengo una novia afro-portuguesa y hace unos años vine a Portugal y me encantó. Llegué a la estación de Santa Apolonia, vine en tren desde Italia y me robaron el dinero y no fue un viaje agradable, pero llegué a Lisboa y sentí paz. Luego llegué al Algarve y empecé a apreciarlo cada vez más, sobre todo porque Lisboa se ha masificado en los últimos dos años, así que encontré mucha paz en el Algarve y vivir cerca del océano es fantástico. Creo que podría ser la California europea, realmente creo mucho en esta región y gracias a ella pude conocer a Ian Gillan, ¡así que es el destino estar aquí! Es un lugar precioso y cada día lo aprecio más, ¡es difícil sacarme del Algarve estos días!"

TPN: ¿Cómo llegaste a la música y de dónde viene este interés por el rock?

US: "Es una especie de misterio, nadie en mi familia es músico o canta pero les encanta escuchar música así que tuve la oportunidad de escuchar buen material. Es realmente extraño, desde que era un niño, la música tenía un efecto muy especial en mí, si escucho algo, se me pone la piel de gallina y es algo que me toca por dentro con una intensidad que no es común para otras personas. Siento que mi alma se involucra por completo. La magia, el encanto que tiene la música para mí es difícil de definir de forma racional, es algo tan fuerte que tenía que seguir. Crear música y trabajar con una banda es lo más grande del mundo. Nací en Los Ángeles, que es una ciudad de Rock and Roll, así que creo que eso influyó y mi madre también solía cantarme muchas canciones, como las de los Beatles y Bob Dylan. Creo que el momento decisivo fue cuando estaba en el instituto y un amigo mío me invitó a los ensayos de su banda de metal y cuando entré en la sala, esa mezcla de batería y guitarra eléctrica y bajo me llegó al alma. No era la música, era la sensación de rock and roll que tienen las guitarras, la batería y el bajo cuando te golpean. Estaba cerca de una batería o de una guitarra eléctrica y quería empezar a cantar, lo que era horrible al principio. Me escuchaba a mí mismo y pensaba "¿qué estás haciendo? Eso es parte del aprendizaje y luego empiezas a ensayar y a aprender de otras personas que son mejores que tú. Diré que he aprendido mucho escuchando a Ian Gillan, es un cantante con el que tuve una conexión especial y creo que me ayudó a ser mejor cantante".

TPN: ¿Podrías presentar el segundo disco a nuestros lectores?

US: "En el primer disco había canciones en italiano, español e inglés y este disco es totalmente en inglés, ya que tenemos diferentes influencias. Nos ayudaron dos grandes productores, Alan Parsons y Jack Endino, que apreciaron nuestra honestidad y produjeron nuestros dos discos. Vamos a lanzar nuestro nuevo disco en algún momento del próximo año y ambos productores estuvieron muy involucrados en ese proceso. Fue una sensación increíble, especialmente cuando ves los nombres con los que Alan Parsons ha trabajado, los Beatles, Pink Floyd, The Alan Parsons Project. Su carrera es enorme y tenerlo en el escenario actuando en nuestro espectáculo fue increíble. Jack Endino es el productor del movimiento grunge, que descubrió a Nirvana y produjo su primer disco. Nos ayudaron a desarrollarnos y a convertirnos en mejores músicos, así que estamos muy emocionados por este próximo disco."

TPN: ¿Qué pueden esperar nuestros lectores de este nuevo disco?

US: "Yo diría que URock habla de la libertad en este disco y la libertad es el rock and roll. Este es un disco en el que hemos madurado artísticamente desde el primer disco y también es un disco que tiene la influencia fue actuar en directo y actuar en el extranjero. Este disco funciona muy bien en directo porque lo hemos interpretado y también nació probando todo en directo, íbamos al estudio y ensayábamos y escribíamos una canción y luego la probábamos al siguiente concierto y veíamos la reacción y esa era una forma importante de hacerlo. Queremos que la gente se lo pase bien y que el público se divierta de verdad, como pudimos comprobar en nuestro último concierto, en el que agotamos las entradas en el O2 Islington Academy de Londres. Es una sensación enorme entretener al público con tu propia música, es una sensación muy gratificante".

TPN: ¿Cómo se siente la banda al abrir para Deep Purple en el Campo Pequeno el próximo año?

US: "Estamos completamente alucinados y yo lo estoy especialmente porque Ian Gillan fue la mayor inspiración para mi forma de cantar. Cuando escuché por primera vez "Made in Japan", pensé: "Vaya, realmente puedo aprender de Ian". Estaba luchando y no era capaz de encontrar mi camino y cuando lo escuché, pensé que tenía que empezar desde aquí. Entonces Deep Purple como banda ha sido muy importante en mi vida, en primer lugar, hay una energía tan positiva en su música, no me avergüenza decir que como todo el mundo he tenido momentos difíciles en mi vida y Deep Purple fue un factor importante para superar esos momentos y encontrar la fuerza. La otra gran lección que representa Deep Purple como banda es exactamente lo que estamos hablando, son probablemente la mejor banda en vivo, su disco más famoso es un disco en vivo que es Made in Japan y cuando los ves en el escenario, están dando todo y hay tanto amor por la música haciendo eso, no es sólo el concierto es algo mucho más intenso. Fue una gran lección en mi crecimiento como músico, verlos en directo es un momento realmente especial. Es un sueño hecho realidad y un gran honor y lo haremos lo mejor posible, han sido muy generosos al darnos esta oportunidad".