Pero no es inocuo en absoluto. Es explosivo.

Explica por qué aproximadamente la mitad de la industria mundial del petróleo y el gas morirá en los próximos 15 años, mientras la otra mitad disfruta de una última ronda de crecimiento frenético. Escuche con atención, y ya puede oír cómo el dinero inteligente empieza a moverse.

Como dijo a The Guardian el autor principal del artículo, Jean-François Mercure, de la Universidad de Exeter: "La gente seguirá invirtiendo en combustibles fósiles hasta que, de repente, la demanda que esperaban no se materialice y se den cuenta de que lo que tienen no vale nada". Pero eso no ocurrirá en todas partes dentro de quince años; sólo en algunos lugares.

Los autores del artículo tomaron las promesas nacionales de "Net Zero para 2050" que han proliferado recientemente en todo el planeta, calcularon lo que eso implica en términos de disminución de la demanda de petróleo y gas, e identificaron qué países exportadores de petróleo y gas seguirán en el juego a mediados de la década de 2030. No todos lo estarán.

Por supuesto, no todos los compromisos de Red Cero se cumplirán en su totalidad. Incluso las grandes reducciones de emisiones que se realicen según lo prometido se cargarán a posteriori, de modo que la mayoría de ellas se produzcan después de 2030, no bajo el mandato de las personas que ahora están haciendo estas promesas.

Y se puede argumentar que esto significa que las emisiones aún no se reducirán lo suficiente como para evitar que superemos el límite "nunca superado" de dos grados más de temperatura media global en la década de 2040, y que habrá un infierno que pagar como resultado.

Nada de eso cambiaría lo que dicen Mercure et. al. Todavía habrá suficientes recortes en el uso de combustibles fósiles, muy pronto, para crear una pesadilla de caída de la demanda global para todos los productores de combustibles fósiles del mundo. Cualquiera puede verlo. Se necesita un poco más de trabajo para calcular quién se hunde y quién no, o al menos no inmediatamente.

En aras de la exhaustividad, los autores proponen un escenario en el que todos los productores de petróleo y gas del mundo, o al menos la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), se reúnen y recortan su producción al unísono. Los ingresos de todos ellos disminuirán, pero al menos el dolor se repartirá equitativamente. Pero se ve que no creen realmente en esa historia.

Lo que prevén es que los productores de menor coste, Arabia Saudí y los demás países del Golfo, irán a la quiebra. Nadie puede competir con ellos en precio (pueden obtener beneficios incluso cuando el petróleo cuesta sólo 20 dólares el barril), así que inundarán el mercado mundial con petróleo barato.

No lo han hecho en el pasado porque podrían ganar mucho más por barril si la oferta siguiera siendo escasa. Pero esa es una perspectiva a largo plazo, y ya no existe el largo plazo para los combustibles fósiles.

Si está claro que muchos activos de petróleo y gas van a quedarse bajo tierra para siempre debido a la reducción de la demanda, entonces es su deber patriótico asegurarse de que los activos varados pertenezcan a otros países, no al suyo.

Así que baje su precio a 20 dólares el barril, expulse del mercado a todos los competidores de mayor coste y venda todo lo que pueda antes de que la demanda se desplome por completo.

Los autores del documento calculan que Arabia Saudí, por ejemplo, podría ganar 1,7 billones de dólares antes de que la demanda se agote por completo si sigue el camino de la "venta a precio de saldo", frente a sólo 1,3 billones si coopera con todos los miembros no árabes de la OPEP e intenta mantener los precios del petróleo y el gas. 400.000 millones de dólares es una gran diferencia, así que ¿qué camino crees que tomarán?

¿Quién va a la pared primero en este escenario? Los productores de alto coste que trabajan en arenas bituminosas, pizarras petrolíferas, aguas profundas y zonas del Ártico, así que Canadá, Estados Unidos, América Latina (sobre todo México y Brasil) y Rusia. Pero incluso los productores de menor coste irán a la quiebra de aquí a 2050, si se cumplen todas esas promesas de "cero neto para 2050".

El carbón casi no recibe atención en el periódico, presumiblemente porque su destino es un declive lento y constante, con una salida final para 2050, en lugar de los giros salvajes en el coste y una diezma de productores que anticipa para la industria del petróleo.

Quizá todos estos cambios puedan producirse sin graves repercusiones en otras partes de la economía mundial, pero la historia sugiere lo contrario. Las predicciones sobre el petróleo y el gas son bastante convincentes, pero si demasiados actores se dan cuenta de que sus activos están varados al mismo tiempo, podríamos tener la madre de todas las caídas del mercado.