Si eres una de esas personas que parecen atraer a los mosquitos, sabrás lo que es rascarse en carne viva o salir con enormes bultos que te vuelven loco de tanto picar. Puede que ahora esté refrescando, pero todavía hace bastante calor durante el día para los mosquitos, que funcionan "mejor" a unos 26 grados, se vuelven letárgicos a unos 15 grados y no pueden funcionar por debajo de los 10 grados.

Se dice que los mosquitos son las criaturas más mortíferas para los humanos en nuestro planeta, con más de un millón de muertes al año atribuidas a las enfermedades que transmiten. El cambio climático está provocando inviernos más cálidos en muchos lugares y, por tanto, menos heladas fuertes que reduzcan las poblaciones de mosquitos.

Existen varias opciones para mantenerlos a raya, una de ellas son los dispositivos enchufables, que se conectan directamente a las tomas de corriente, y cuyos productos químicos expulsados se consideran seguros, incluso lo suficientemente seguros para los niños, las mujeres embarazadas y los animales domésticos, pero supuestamente sólo funcionan cerca del dispositivo. Personalmente, siempre he rehuido de ellos por el riesgo de incendio, y no me gusta la idea de dejar uno enchufado y dejarlo mientras la casa está vacía.

También hay dispositivos enchufables en el mercado que utilizan sonidos ultrasónicos agudos, e incluso aplicaciones para teléfonos. Algunos se supone que emiten sonidos de libélulas para ahuyentar a los mosquitos, y como las libélulas son depredadoras de mosquitos, en teoría el sonido de una de ellas al acercarse es un repelente de mosquitos. En otros casos, se supone que el sonido imita la llamada de apareamiento de un mosquito macho, pero no hay pruebas que demuestren que las hembras de mosquito con huevos fecundados abandonen una zona donde hay machos apareándose. Pero son seguras, si funcionan o no depende de ti.

También se dice que las velas de citronela funcionan, pero aparentemente sólo en la zona inmediata a la vela, y de hecho, en contra de la opinión popular, el olor no es tóxico ni irrita a los mosquitos. El olor enmascara los olores humanos, de modo que los mosquitos no detectan tu presencia, el posible huésped.

¿Pulseras? Ya sea que emitan sonidos sónicos o repelentes químicos, tal vez sólo protejan, en el mejor de los casos, la muñeca, quedando el resto del cuerpo expuesto.

Al parecer, los mosquitos y muchos otros tipos de insectos detestan el olor de los aceites esenciales. Se supone que se mantendrán alejados si colocas un difusor de aceite en un buen lugar de tu terraza o porche, así que esta es otra opción que puedes probar. Al igual que el aceite de bebé frotado en la piel, pero ninguna de estas opciones está garantizada.

El elemento disuasorio que parece ser más eficaz es el que contiene DEET, una sustancia química que la gente teme que pueda ser perjudicial para la salud o causar cáncer, posiblemente porque es una sustancia química sintética, pero las investigaciones demuestran que estos temores son infundados y que el DEET es seguro cuando se utiliza correctamente. Interfiere en la capacidad olfativa de los mosquitos, que utilizan su sentido del olfato para detectar el dióxido de carbono de nuestro aliento y las bacterias de nuestra piel. El DEET es capaz de interrumpir este proceso produciendo un olor que ahuyenta a los insectos, y hace que tu piel también les sepa mal.

Según un fabricante, los sprays con DEET al 7% duran hasta dos horas, mientras que los sprays con DEET al 98% protegen durante diez horas. El DEET se considera un repelente de insectos seguro, según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA). El DEET no se acumula en el organismo; sin embargo, sigue habiendo reservas en torno a él, ya que es tóxico si se ingiere y no se recomienda para los bebés menores de 2 meses, y tampoco para los niños pequeños, ya que son propensos a llevarse las manos a la boca y podrían ingerirlo accidentalmente.

Los verdaderos afectados dirán que no hay nada peor que meterse en la cama y oír ese "eeep" agudo y revelador que recorre la habitación, así que supongo que para ellos cualquier cosa vale la pena.