Siempre hay un lugar en el jardín en el que no crecerá nada, probablemente será una parcela de suelo pobre a pleno sol, quizá un poco pedregosa y dura. Pero merece la pena probar con la Delosperma cooperi, cuyo nombre común es planta de hielo: dará una alfombra de preciosas flores de color rosa intenso y es perfecta para cubrir el suelo, extendiéndose y cubriendo un espacio difícil. Los tallos colgantes también la hacen adecuada para macetas y terrazas. También hay otros colores: la Delosperma brunnthaleri amarilla resistente, la Delosperma floribundum estallante, con flores rosas y centro blanco, y la Delosperma herbeau blanca resistente, una hermosa variedad de flores blancas.

Este género es común en el sur y el este de África. Pertenecen a la familia de las aizoáceas y, como la mayoría de ellas, tienen cápsulas higroscópicas, lo que significa que se abren y se cierran según se mojan y se secan. De la familia de las higueras y caléndulas, se conocen comúnmente como plantas de hielo o malezas de alfombra, y suelen llamarse vygies en Sudáfrica y Nueva Zelanda. (Vygie significa "higo pequeño" en afrikáans, y se basa en la forma de la cápsula de fructificación que se parece a un higo - ¡lo he buscado!).

Técnicamente es una suculenta, de crecimiento vigoroso, tolerante a la sequía, con flores parecidas a margaritas que miden aproximadamente 5 cm de ancho y florecen continuamente desde la primavera hasta el otoño. Sólo crece entre 3" y 6" de altura, por lo que es la planta perfecta para rellenar espacios vacíos, y crecerá en rocallas, en pendientes, en parterres y bordes, tolera suelos arenosos bien drenados, y al ser tolerante a la sal, incluso se adaptará bien a los jardines costeros. De hecho, ni siquiera necesita mucho riego - ¿no es la planta perfecta para Portugal? - y no se adapta bien a los suelos empapados.

Sus hojas robustas y carnosas parecen dedos regordetes y exuberantes. Es fácil de cultivar y muy fácil de propagar: por división, por esquejes o por semillas. Se pueden hacer esquejes en cualquier momento de la primavera, el verano o el otoño, y con un cuchillo o unas tijeras limpias y estériles se toma un tallo de la planta principal y se deja que se endurezca, o se "encalle", durante unos días. Coloque el esqueje en una maceta con un poco de tierra que drene bien y riéguelo suavemente durante unos días y debería echar raíces. Si se divide la planta, se recomienda hacerlo en primavera.

Aunque esta planta se mantiene siempre verde la mayor parte del año, el follaje experimenta un retroceso durante la temporada de invierno. Sin embargo, el nuevo crecimiento emerge de la semilla desde principios hasta finales de la primavera.

Esta planta no debe confundirse con otra planta comúnmente llamada planta de hielo, de nombre botánico carpobrotus, que es una especie invasora y tiene un aspecto algo similar.