Creo que es un hecho inequívoco que sin la industria farmacéutica habría mucha menos gente viva en la tierra hoy en día. Eso es indiscutible. Entonces, ¿qué ha fallado, por qué tenemos una visión tan negativa de esta industria?

Creo que uno de los grandes "problemas" es que la gente cree que ganan demasiado dinero con nuestra salud.El ex ejecutivode Merck, Peter DeVilbiss, escribió en la revista Forbes: "La falacia de que todos los que trabajan en la industria farmacéutica son gordos y ricos es sólo eso, una falacia. Muchos de estos científicos tienen títulos avanzados de las mejores instituciones del mundo y pasaron muchos años para obtener sus credenciales. Están bien pagados, pero ciertamente no son cantidades extravagantes y cuando se comparan con muchos otros trabajos que requieren menos experiencia, tienen menos impacto en el mundo y menos responsabilidad, hay un buen valor por el dinero".

¿Por qué pensamos que las grandes farmacéuticas no deberían obtener beneficios? ¿Esperas que tu banco, tu compañía de seguros o la empresa que ha fabricado el coche que conduces sea una empresa sin ánimo de lucro? Mucha gente ha sido o es propietaria de empresas, ¿dirigió su negocio sin ánimo de lucro? ¿Por qué esperamos normas diferentes de la Gran Farmacia?

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Si has pasado algún tiempo en Estados Unidos te habrás dado cuenta de que las Grandes Farmacéuticas gastan mucho en publicidad de sus productos. Afortunadamente, en Europa no vemos mucho de esto.

Peter DeVilbiss comentaba en su artículo en Forbes "Si hubiera un mandato regulatorio para que todas las compañías farmacéuticas dejaran de hacer publicidad directa al consumidor de medicamentos y vacunas, ¿qué pasaría? No tengo claro que esto fuera una sentencia de muerte para la industria. Creo que es razonable suponer que los ingresos caerían, pero la gran pregunta es si los costes caerían más. Esto nunca podría ocurrir de forma voluntaria debido a la teoría de los juegos, pero si fuera obligatorio y se aplicara de forma generalizada, no estoy seguro de que las farmacéuticas no estuvieran mejor en algunos aspectos. En primer lugar, creo que los beneficios finales podrían aumentar, proporcionando más dinero para la I+D y permitiendo a las empresas dedicar más tiempo y energía a la gestión de la cartera de medicamentos. También opino que la imagen y la reputación de la industria podrían mejorar".

Mucho de esto puede ser cierto en Estados Unidos, donde los medicamentos son más caros y no están subvencionados por el gobierno, si es que lo están. Aquí en Portugal, y en la mayor parte de Europa, no pagamos el precio total de venta al público, el servicio nacional de salud subvenciona el coste a los pacientes. En el caso de los productos menores, esto puede ser sólo unos pocos euros, pero los medicamentos más importantes pueden estar subvencionados hasta, o incluso por encima, del 50 por ciento.

Los servicios nacionales de salud negocian con las empresas farmacéuticas lo que el gobierno pagará por los medicamentos antes de que estén disponibles en su farmacia local. Por lo que he leído, negocian con fuerza y consiguen las mejores ofertas posibles.

Vacuna Covid-19

¿Cuánto has pagado por la vacuna contra el covid? Nada. Cuánta inversión se hizo para sacarlas al mercado en lo que debe considerarse como un tiempo récord. ¿Se imagina la inversión realizada en investigación para llevar estas vacunas a la gente en lo que debe considerarse un triunfo en la historia de los medicamentos?

Antes de que usted se lance al teclado para responder que no cree que las vacunas funcionen, sólo puedo decir que los hechos no lo confirman. Usted tiene la libertad de aceptar o no vacunarse, y con razón. Si no cree en las vacunas, vale la pena recordar esto. Las vacunas ayudan a proteger contra muchas enfermedades que antes eran mucho más comunes. Algunos ejemplos son el tétanos, la difteria, las paperas, el sarampión, la tos ferina, la meningitis y la poliomielitis. Muchas de estas infecciones pueden causar enfermedades graves o potencialmente mortales y pueden provocar problemas de salud de por vida. Gracias a las vacunas, muchas de estas enfermedades son ahora poco frecuentes.

Richard P. Grant escribe en The Guardian: "Sí, la industria farmacéutica tiene sus manzanas podridas. Los representantes hacen cosas malas y se hacen afirmaciones sin fundamento. Pero las transgresiones se revelan rápidamente en la clínica, probablemente mucho más rápido de lo que se advierte la mala conducta en la investigación académica, y mucho menos se rectifica. Y, por supuesto, la industria está regulada al máximo para tratar de evitar la mala conducta, lo que es mucho más de lo que se puede decir de los herbolarios y similares (o incluso de la investigación académica)".

¿Y qué hay de las enormes fortunas que se cree que las grandes farmacéuticas han hecho con la sanidad? Consulte la lista Global 500 de Fortune para 2021. Ninguna empresa farmacéutica está entre las diez más rentables. Tampoco entre las veinte primeras. La empresa farmacéutica más rentable en 2021 está en el puesto veintitrés. ¿Quiénes están entre las veinte primeras? Hay seis bancos, ¿o debería decir "grandes bancos"? El número uno es Apple (¿Gran Manzana?). Les siguen nombres tan conocidos como Facebook, Microsoft, Amazon, etc. A pesar de ello, seguimos criticando especialmente a Big Pharma.

Tal vez sea el momento de revisar nuestros prejuicios. Antes de que los "guerreros del teclado" empiecen a escribir sus comentarios, ¿qué tal si miras en tu botiquín y tiras todos los medicamentos que tienes, incluso las aspirinas? Jura no volver a ir a la farmacia y dile a tus amigos que hagan lo mismo (por favor, no lo hagas).

Démosle un respiro a la Gran Farmacia, no son ni mucho menos perfectos, pero sin ellos tendríamos un montón de gente muy enferma.