Seguro que has oído hablar de una "manada de lobos" o de un "rebaño de ovejas" -la mayoría de la gente lo ha hecho-, pero hay algunos realmente extraños por ahí con los que me he tropezado recientemente.

Un "asesinato" de cuervos roza lo insólito, ya que una de las teorías es que los cuervos suelen juntarse y "decidir el destino capital de otro cuervo" (¡no suena muy amistoso!). Otro posible origen proviene de la gente que ve la "aparición de cuervos como un presagio de muerte".

Manada" es el nombre comúnmente utilizado para un grupo de ganado, elefantes o ciervos, pero también de caballos. Otros sustantivos colectivos para grupos específicos de caballos son manada (potros), tropa (caballos militares), yeguada (caballos de cría) y cuerda (caballos que pertenecen a una persona).

Una "congregación" de caimanes o cocodrilos: supongo que podría compararse con un grupo de personas (congregación) que observan embelesadas a un predicador, pero en este caso el predicador podrías ser tú, el objetivo.

Una "manada" de leones, de la que probablemente todos hayamos oído hablar, quizá por su carácter regio y majestuoso, pero yo me encontré con una "turba" de emús, que también se aplica a los canguros.

Muchos términos se explican por sí mismos: un "ejército" de hormigas (que marchan en fila), una "torre" de jirafas (bueno, ¡son altas!), un "enjambre" de langostas, una "balsa" de nutrias... pero otro término extraño es un "ornitorrinco", y aparentemente es inusual ver un grupo de ellos, ya que son bastante solitarios.

Un grupo de murciélagos se llama a veces "caldera", y una "colonia" de murciélagos es el nombre colectivo que se da a un grupo de hembras que están lactando y a sus crías (¡bueno, se vive y se aprende!), y "colonia" vuelve a aparecer, esta vez con respecto a los castores.

Una "tropa" de monos es bastante común, y un grupo de armadillos se llama "rollo" (probablemente porque tienden a enrollarse cuando se ven amenazados). Un nido de ardillas se llama 'dray', pero es un 'scurry' para un grupo de machos sin parentesco.

Los búhos se asocian con la sabiduría, por lo que un grupo de búhos se llama "parlamento" (¡no estoy tan seguro de eso!)

Un grupo de zorros se llama "skulk". La palabra "skulk" viene de una palabra escandinava y generalmente significa esperar, acechar o moverse sigilosamente. Los zorros tienen fama de escurridizos, así que esta palabra parece funcionar bastante bien. A un grupo de gatos salvajes se le llama "destrucción", probablemente con razón.

Las mangostas pueden recibir los nombres colectivos de "negocio" y "prisa", que hacen referencia al ritmo frenético con el que buscan comida a diario, basándose principalmente en su agudo sentido del olfato.

A un grupo de osos se le llama "sleuth" o "perezoso", pero un grupo de perezosos, para mí, se lleva el primer premio por ser el más descriptivo: "snuggle" (acurrucarse), un nombre que se le ocurrió a la Sloth Conservation Society.