Debe molestar a los chilenos, pero en otros lugares su país es sinónimo de aburrimiento. El ex secretario de Estado estadounidense Henry Kissinger, preguntado por la importancia geopolítica de Chile, bromeó una vez: "Chile es un puñal que apunta al corazón de la Antártida".

Sin embargo, Kissinger se preocupó lo suficiente por el país como para organizar el asesinato del jefe del Estado Mayor chileno en 1970, y respaldó el golpe de Estado que mató al presidente socialista Salvador Allende y puso en el poder al dictador militar Augusto Pinochet en 1973. Es cierto que era la Guerra Fría, y que el presidente Richard Nixon quería que se hiciera, pero aun así...

De todos modos, aquí hay un artículo sobre las elecciones presidenciales de este domingo en Chile, e intentaré que no sea demasiado aburrido (aunque no ayuda que el candidato de la derecha sea un acto de homenaje a Donald Trump).

Muchos periodistas lo presentan como un episodio más de la serie "Las Américas se vuelven locas". Después de Trump en Estados Unidos y Bolsonaro en Brasil, llega otro autócrata de extrema derecha que basa su discurso en el nacionalismo, el racismo y el desprecio por las leyes y las normas que frenan a los hombres menores.

De hecho, algunos periodistas, desesperados por una línea narrativa que se pegue, están incluso retratando esta elección como una repetición de la gran tragedia chilena de 1973-1990, cuando el gobierno de izquierda de Allende fue derrocado violentamente por la dictadura de 17 años de Augusto Pinochet (3.000 ejecutados o "desaparecidos", 30.000 torturados, etc.). Pero no es así en absoluto.

La gran sorpresa en la primera vuelta de las elecciones presidenciales del mes pasado fue que un político de extrema derecha llamado José Antonio Kast fue el más votado. Promete salvar a Chile de los comunistas (aunque el candidato comunista sólo obtuvo el uno por ciento de los votos), y de los malvados inmigrantes que están robando los puestos de trabajo de los esforzados chilenos.

Desde que en los últimos años han entrado en el país (19 millones de habitantes) 1,5 millones de inmigrantes, la mayoría de ellos refugiados de Venezuela y Haití, muchos chilenos se sienten abrumados. Kast dice que cavará una poderosa zanja a lo largo de las fronteras de Chile (7.801 km.) para detenerlos -la idea de un poderoso muro ya fue tomada- y esa promesa tiene cierta tracción.

Hasta aquí, tan trumpiano, pero luego Kast se pone en plan Bolsonaro, hablando con cariño de su admiración por la dictadura de Pinochet. Le viene de familia: su propio padre fue un nazi que luchó en el ejército de Hitler y sólo se trasladó a Chile después de 1945. Kast podría hacer algo de daño si llegara a ser presidente, pero es menos probable de lo que parece.

Kast pinta a su oponente en la segunda vuelta electoral del 19 de diciembre, Gabriel Boric, como un "comunista", pero el ex líder estudiantil de 35 años es una oveja con piel de lobo. Sufre del romanticismo reflejo de la izquierda latinoamericana, llamando a sus colegas "camarada" y haciendo un ocasional saludo con el puño cerrado, pero su proyecto político no es nada revolucionario.

Hay las partes habituales sobre el feminismo, la economía verde y los derechos de la comunidad LGBT y los pueblos indígenas, pero el corazón político del programa de Boric es la ampliación de los sistemas públicos de salud y pensiones, la reducción de la semana laboral de 44 a 40 horas y la reconstrucción del sistema ferroviario nacional.

Es el tipo de programa que Joe Biden firmaría con gusto. La cuestión es realmente si es lo suficientemente radical como para persuadir a los desilusionados veteranos de las masivas protestas callejeras de 2019 para que salgan a votar por Boric.

Chile es un país próspero donde la mitad de la población se preocupa de que su dinero dure hasta el próximo día de pago. Tiene la peor desigualdad de ingresos de todos los países desarrollados, en gran parte gracias a la herencia de los años de Pinochet.

Otros países que han votado a autócratas populistas en el poder saben, por amarga experiencia, que este tipo de situación da mucho juego a los vendedores de aceite de serpiente que hablan rápido, así que los demócratas de Chile tienen razón para estar preocupados. Sin embargo, las últimas votaciones en Chile que realmente importaban mostraron un panorama diferente.

El 78% de los votantes chilenos aprobó una convención nacional en 2020 para redactar una nueva constitución que sustituya a la de la era Pinochet. En las elecciones del pasado mes de mayo para elegir a las personas que redactarán esa constitución, los partidos de la derecha ni siquiera pudieron elegir el tercio de miembros que se necesitaría para vetar las partes de la constitución que no le gustaban a la derecha.

El electorado chileno está claramente en un estado de ánimo volátil, pero menos de la mitad se molestó en votar en la primera ronda de las elecciones presidenciales del mes pasado. Esperaban la segunda vuelta, en la que tienen que elegir entre sólo dos candidatos, no siete.

En el último sondeo antes de las elecciones, Boric seguía aventajando a Kast en un 52%-48%. Está cerca, pero probablemente sea suficiente.