Enero es un mes horrible. Todavía faltan varias semanas para que podamos dar la bienvenida a nuestro vestuario de verano, los días son cortos, las noches largas, todo ese oropel parece un poco hastiado ahora, y los jerseys de Navidad vuelven a estar doblados hasta el año que viene.

El mes de enero recibe su nombre del dios romano Jano, conocido como el protector de las puertas y portales, que simboliza los comienzos y los finales. Tiene dos caras, una que mira al pasado y otra al futuro. Un símbolo muy apropiado para el comienzo del año, ya que este mes es nuestra puerta de entrada al 2022.

Originalmente, el calendario romano sólo tenía 10 meses, sin enero ni febrero. El rey Numa Pompilio, el segundo rey de Roma, añadió estos dos meses al calendario romano para convertirlo en un año lunar. Aun así, enero sólo tenía 30 días, hasta que Julio César añadió el día 31 al mes para convertirlo en el mes de enero completo que conocemos ahora.

El 1 de enero es una tradición escocesa de Año Nuevo: la primera persona del año que entra en la casa de alguien se denomina "first-footer" y se cree que representa la buena fortuna que entra en el hogar trayendo un puñado de golosinas como carbón, whisky, dinero en efectivo, queso y/o pan. Lo sentimos, señoras y hombres rubios: para que se considere "afortunado", el primero en pisar la casa debe ser siempre un hombre moreno.

Enerodel pasado

He aquí algunas cosas que han sucedido en los pasados meses de enero, algunas de ellas monumentales, otras triviales.

El 1 de enero de 1502, los exploradores portugueses desembarcaron en la Bahía de Guanabara, en la costa de Sudamérica, y la bautizaron como Río de Janeiro. Se le puso el nombre de São Sebastião do Rio de Janeiro, en honor a San Sebastián, el santo homónimo y patrón del entonces rey portugués Sebastião. También el 1 de enero, pero muchos años después, en 1892, se inauguró la isla de Ellis, en el puerto de Nueva York, donde se procesaron más de 20 millones de nuevas llegadas a América hasta su cierre en 1954.

El 5 de enero se celebra la Noche de Reyes, una costumbre inglesa que marcaba el fin de la alegría navideña con un brindis de la copa de wassail, y en la antigua tradición celta, el fin de la celebración del solsticio de invierno de 12 días.

Michael Schumacher nació el 3 de enero de 1969, y otro piloto de carreras, Lewis Hamilton, nació el 7 de enero de 1985. El 8 de enero de 1935 nació Elvis Presley (este año habría cumplido 87 años).

El 4 de enero de 1643 nació Isaac Newton, matemático, físico, astrónomo, teólogo y escritor, ampliamente reconocido como uno de los mayores matemáticos, físicos y científicos más influyentes de la historia. El norcoreano Kim Jong-un nació el 8 de enero, aunque el año exacto de nacimiento está marcado de forma diversa como 1982, 1983 o 1984.

El 10 de enero de 1863 se inauguró en Londres el primer servicio de metro del mundo, la línea Metropolitan entre Paddington y Farringdon.

26 de enero de 1788: los británicos establecen un asentamiento en el puerto de Sídney (Australia) con la llegada de 11 barcos con 778 convictos, estableciendo una colonia penal para aliviar el hacinamiento en las prisiones de Inglaterra. También un 26 de enero, pero de 1963, nace el famoso entrenador y ex jugador de fútbol portugués José Mourinho.

Wolfgang Amadeus Mozart nació el 27 de enero de 1756. Desde los cinco años hasta su prematura muerte a los 35, este genio de la música creó más de 600 composiciones, entre las que se incluyen 16 óperas, 41 sinfonías y 27 conciertos para piano.

El novelista británico Lewis Carroll también nació el 27 de enero de 1832, como Charles Lutwidge Dodgson. Un hecho menos conocido: también dio clases de matemáticas y fue un fotógrafo pionero.

30 de enero de 1649: el rey Carlos I de Inglaterra es decapitado por traición por orden del Parlamento bajo la dirección de Oliver Cromwell.

Y por último, el 24 de enero de 1972 - el soldado japonés Shoichi Yokoi fue descubierto en Guam después de haber pasado 28 años escondido en la selva sin saber que la Segunda Guerra Mundial había terminado hacía tiempo. Piensa en todas las cosas que se perdió: el primer trasplante de corazón, el 3 de diciembre de 1967, el primer hombre en la luna, el 16 de julio de 1969, y la radio de transistores -inventada en 1954- ¡habría sido una gran ventaja!