Estos arbolitos me parecen siempre agradables y casi serenos, tienen un aire de delicadeza y una sensación zen. El nombre "bonsái" es una palabra japonesa que significa "árbol en maceta", pero el término procede originalmente de la palabra china "pun-sai" o "penjing", en la que "pen" significa maceta y "jing", paisaje. Los bonsáis son una representación en miniatura de la naturaleza, plantados en macetas decorativas. El arte y la ciencia japoneses del bonsái utilizan técnicas magistrales y cuidadosas de poda, formación y cuidado, creando una versión en miniatura de un árbol silvestre, naturalmente realista y bello.

Los entusiastas son a veces lo suficientemente hábiles como para cuidar una colección de diferentes, con muchos estilos diferentes a los que se les puede dar forma, cada uno con su propio nombre.

Casi cualquier árbol o arbusto puede convertirse en un bonsái, no son un tipo especial de árbol enano. En concreto, el bonsái se crea a partir de especies de árboles o arbustos perennes de tallo leñoso que producen verdaderas ramas y que pueden cultivarse para que sigan siendo pequeños mediante el confinamiento en maceta con poda de copas y raíces. En Japón, el Sandai-Shogun-no-matsu del famoso Palacio de Tokio hace referencia a un tipo de bonsái de pino blanco, que se cree que tiene más de 500 años. Se considera el ejemplar de bonsái más antiguo conocido y existente en todo el mundo.

Mi marido tenía un bonsái hace años, se pasaba mucho tiempo con unas tijeras de uñas recortando y examinando críticamente desde todos los ángulos, y luego me temo que conseguí matarlo, vergonzosamente porque no me había molestado en informarme sobre sus cuidados.

Ahora he descubierto (¡demasiado tarde!) que la causa principal de la muerte de los "bonsáis" es el riego insuficiente, ya que tienen raíces superficiales y son propensos a secarse. Son plantas delicadas y pueden decidir morir rápidamente si no se las cuida adecuadamente, así que sería prudente conseguir un libro o aprender todo lo posible antes de comprarlo, o si te regalan uno, asegúrate de comprobar cómo cuidarlo.

Las partes difíciles

El riego es la parte más complicada y se debe regar cuando la capa superior de la tierra parece estar seca. Dependiendo del tipo y el tamaño del árbol, junto con el tipo de tierra utilizada, puede ser necesario regarlo hasta una vez al día, así que en lugar de ceñirse a una rutina, es mejor comprobarlo con frecuencia. Hay que saturar completamente el sistema radicular, para seguir regando hasta que el agua se escape por los agujeros de drenaje que hay debajo, y creo que la mayoría de los bonsáis vienen con una pequeña bandeja debajo para recoger el exceso de agua.

Por el contrario, regar en exceso es igual de malo, y provocará el amarillamiento de las hojas y el arrugamiento de las ramas más pequeñas. Las raíces se ahogan en el agua y se ven privadas de oxígeno, lo que impide que sigan creciendo. Así que la mejor solución sería comprobarlo a diario.

Otra parte complicada es el modelado, a veces se alambran las ramas para que adquieran la forma deseada, y hay clubes y cursos en línea para jardineros de bonsái serios.

¿Dónde colocar el bonsái? Algunos pueden colocarse en el exterior, dependiendo del tipo de árbol; las especies más comunes para los bonsáis son el enebro, el pino y el abeto, y deben estar expuestos a las estaciones, igual que sus homólogos "adultos". También se incluyen los árboles de hoja caduca que pierden sus hojas, como el arce, los olmos y el ginko. Dondequiera que decida exponer uno, no les gusta el sol directo, así que hay que tenerlo en cuenta. Los bonsáis de interior suelen ser especies subtropicales que prosperan con temperaturas estables durante todo el año. Entre ellas se encuentran las plantas de jade, los árboles paraguas hawaianos y los ficus.

Lo siguiente son las herramientas. Puedes comprar los más bonitos conjuntos de herramientas en miniatura, incluyendo pares de tijeras especiales, rastrillos y palas en miniatura, pinzas, incluso mini regaderas... depende de lo perfeccionista que seas, pero la mayoría de las veces puedes utilizar cosas que probablemente ya tengas, una vieja cucharilla, y como ya he dicho, ¡las tijeras de uñas le funcionaron a mi marido!