Tras el concurso de 6 semanas, que reunió a 32 profesionales en competición, Daniel afirmó que "MasterChef es una experiencia única en la vida".

Inspirado por la familia

Daniel Marreiros nació en Portimão, en el Algarve, y explicó que "mi pasión por la cocina empezó por mi abuela, no me gustaba la cocina al principio, pero entendí que cocinar una comida era una forma de unirnos y de desconectar del mundo por un rato. Empecé a ver algunos programas de cocina y ponían las recetas y al final le pedía a mi madre que me trajera los ingredientes". Admitiendo que "lo que cocinaba era probablemente absolutamente horrible por aquel entonces, pero mi familia siempre me apoyó".

Daniel fue entonces a una escuela de cocina en el Algarve después de "darme cuenta de que ser cocinero me daría mi independencia y en la escuela de cocina me gustaba todo; la prisa, el sonido de las sartenes, la sensación de urgencia, hacerlo bien y hacerlo rápido, así que realmente pasó de ahí".

Mientras estaba en la escuela de cocina, "conseguí un trabajo en O Leão de Porches, en el Algarve, y trabajé con un chef inglés, del que aprendí mucho, ya que tenía una estrella Michelin", y se desarrolló rápidamente hasta convertirse en jefe de cocina con tan sólo 19 años, permaneciendo allí unos cuantos años más.

"La idea de ir a Londres fermentaba en mi interior y un día di mi preaviso y reservé un billete de ida. Me di cuenta de que Londres tiene fama de ser un lugar muy duro para cocinar con sus largos horarios, así que supe que si no lo hacía en ese momento de mi vida, probablemente seguiría adelante y dejaría morir el sueño, cosa que no quería hacer".

En Londres trabajó en varios restaurantes antes de embarcarse en MasterChef, y más recientemente trabajó como jefe de cocina en el restaurante portugués "Volta Do Mar" en Covent Garden en Londres, que fue galardonado con un Michelin Bib Gourmand en 2021.

El viaje a MasterChef

Explicó que siempre ha sido un gran fan de MasterChef "Este es el programa que más admiro y probablemente he visto todas las temporadas y de alguna manera realmente sucedió. Fue un privilegio conocer al chef Marcus Wareing, a la chef Monica Galetti y a Gregg Wallace, que son personas por las que siento mucho respeto."

La influencia del Algarve

En cuanto a los platos del programa, Daniel explicó la influencia del Algarve.

"En cuanto a los productos y la calidad de los mismos, me apasiona totalmente el pescado y el marisco porque me he criado al lado del mar, me gusta ir a los mercados y me gusta conocer a los pescadores que están tomando sus cervezas por la mañana".

"Portugal es un país tan pequeño y, sin embargo, todas las regiones tienen tantos tipos diferentes de comida que son bastante independientes entre sí, y siempre pensé en coger el principio tradicional y aportar tu propio estilo y simplemente aplicar algunas técnicas más con un poco más de cuidado y no alejarse de lo que es tradicionalmente porque la combinación funciona, pero luego simplemente darle un enfoque diferente".

"Una cosa que no quería hacer en el programa era tener platos de otra persona, sólo quería hacer exactamente lo que creía y lo que soy. Es totalmente un reflejo de dónde crecí y cómo crecí, que era básicamente con mariscos y pescado. En el programa cociné principalmente pescado y desarrollé algunos de los platos favoritos de mi abuelo después de que falleciera. Toda mi comida es muy personal porque tengo que involucrarme emocionalmente con ella y creo que eso se nota".

Lo más destacado del programa

"La experiencia fue absolutamente increíble y, en la ronda de críticas, cociné un gazpacho que era otro de los platos favoritos de mi abuelo y que he ido retocando durante años, pero es algo que me gusta mucho y que tendríamos en casa. No es el arjamolho tradicional, algunos dicen que es de Portimão otros dicen que es de Silves pero definitivamente es un plato del Algarve. Tomar estos platos, que son muy importantes para mí, y recibir tan buenos comentarios de los mejores críticos del Reino Unido y el hecho de que la gente que ve el programa haya sido muy comprensiva, es una verdadera bendición, así que diría que ha sido un punto culminante".

Además, "una de las mejores cosas que me ha aportado el programa es la convicción de que puedo cocinar lo que creo y mostrar quién soy. Creo que el programa me ha dado la fuerza para creer y seguir puliendo mi estilo y me ha hecho querer invertir en cosas en las que creo".

Planes para el futuro

"Quiero mostrar más del Algarve y actualmente estoy construyendo mi propia marca que se centrará en eventos de cenas privadas, restaurantes pop-up y otros eventos culinarios en el Reino Unido, así como en Portugal y también tengo festivales programados en el Reino Unido."

"Mi página web está en construcción en este momento, pero en menos de un mes podré darla a conocer al mundo, pero lo ideal es acercarme a la gente. Ya sabes esa sensación de abuela, quiero llevar eso a la gente, sin arrogancia, sólo cocinar lo mejor posible de forma acogedora y simplemente crear buenos momentos para la gente."

"En un futuro a largo plazo, me veo teniendo mi propio restaurante y me gustaría que fuera en Portugal, pero si se presentara la oportunidad adecuada, también podría ser en el Reino Unido. Tengo la visión de ello y me gustaría que fuera una cocina abierta sin divisiones, ¡así que nunca dejaré de perseguir ese sueño!"