John compró e instaló un sistema de cámaras Allsky7 diseñado para apoyar la creciente red de observadores del cielo de la American Meteor Society. El proyecto tiene tres objetivos: popularizar la astronomía y los fenómenos atmosféricos, apoyar el análisis científico y capturar y compartir datos y grabaciones.

Lo visité para ver de primera mano lo bien que funciona el sistema, y para comprobar si un sistema similar podría tener éxito a la hora de captar pruebas de Fenómenos Aéreos No Identificados, el nombre moderno de los ovnis.

"El hardware del sistema consiste en esta carcasa de 7 cámaras, montada en un andamio", dijo John señalando la pequeña carcasa con forma de platillo que montó en su tejado, "y un pequeño módulo informático que ejecuta el software Allsky7 en Ubuntu".

"¿Eso es todo?", dije.

"Eso es todo. Bueno, aún necesitas tu propio ordenador para gestionar las grabaciones".

Monitorización 24 horas

Las 7 cámaras de la caja de AllSky7 se superponen para reducir la distorsión y monitorizar el cielo las 24 horas del día en busca de cualquier destello revelador de un meteorito que golpee la atmósfera a Mach 20.

"Hace unas semanas se produjo un destello muy brillante", explica John, abriendo un breve clip guardado automáticamente en su ordenador: "El meteorito formó una gran bola de fuego verde al chocar con la atmósfera. Mi sistema lo captó y también el otro sistema de Tomar, Portugal".

Hay otro sistema en el norte de Portugal, dirigido por Rui Gonçalves.

John y Rui pueden ahora triangular dónde podría aterrizar ese meteorito y tratar de encontrarlo.

John dijo: "Desgraciadamente puede ser mucho dinero para los cazadores de meteoritos, algunos de ellos se venden a 1.000 euros por gramo y pueden pesar entre 20 y 30 kg".

"¡Eso es 200-300.000 euros por meteorito!", dije.

"Sí. Seguimos la pista de dónde aterrizan, pero si tenemos su trayectoria también sabemos exactamente de dónde vienen. Hay una inmensa cantidad de información que aprender sobre cómo se formó nuestro sistema solar, cómo se formó la Tierra. Algunos de ellos se han desprendido de Marte o de la Luna. Quiero encontrar esos meteoritos para la ciencia, no para que estén en la estantería de algún rico".

Esa mentalidad de ciencia ciudadana es la razón por la que hice el viaje para ver el sistema de John.

El gobierno estadounidense confirmó en su Evaluación Preliminar de Inteligencia Nacional del 25 de junio que los OVNIs "probablemente representan objetos reales" y que de alguna manera todavía no sabemos lo que son.

Después de 70 años de ineptitud, este autor opina que miles de ciudadanos trabajando juntos están a punto de cambiar esa narrativa.

Los costes de hardware y software han bajado drásticamente en los últimos años. Por 1.200 euros, John compró y montó él mismo un sistema muy capaz. El software es de código abierto y gratuito para el público.

Una vez instaladas, las cámaras Allsky7 funcionan solas. Utilizan mapas estelares del cielo para perfeccionar continuamente su imagen. El software carga los datos de los meteoros y guarda los eventos interesantes para que John los revise más tarde.

"Este fue el destello verde brillante de un meteoro que mencioné antes, normalmente son blancos pero el verde significa un alto contenido de carbono. Aquí había otra cosa interesante", John hizo clic en un clip de vídeo de una cadena de luces moviéndose lentamente por el cielo, "El sistema lo ignoró porque no era un meteorito, pero por un momento pensé que tal vez habíamos captado el trineo de Santa Claus..."

Resulta que era el despliegue del satélite Starlink, reconocido e ignorado por el sistema.

"¿Podría utilizarse un sistema como éste para otros proyectos ciudadanos?", pregunté, "¿Crees que Sky360 podría funcionar?".

"No veo por qué no, el sistema Allsky7 funciona bastante bien, debe haber áreas de colaboración".

Yo tenía el mismo sentimiento. El sistema de John había anotado 658 meteoros la noche anterior, durante la lluvia anual de meteoros de las Gemínidas.

"¿Has encontrado el meteorito que has rastreado, John? ¿El verde?", le pregunté.

"No, todavía es mucho trabajo. Con sólo dos sistemas activos en Portugal, la precisión no es muy buena. Sólo tenemos una posibilidad de impacto de 32 kilómetros, así que tendría que tener bastante suerte. Necesitamos que se involucre más gente".

Pude sentir la emoción y el entusiasmo de John. La ciencia ciudadana está creciendo y creo que lo necesita desesperadamente. Podemos hablar continuamente de querer mejorar STEM en nuestras escuelas y sociedades, o como John, podemos poner nuestro tiempo y dinero donde están nuestras bocas haciendo simplemente proyectos STEM. ¿Será 2022 el año en que demostremos la existencia de vida extraterrestre? Con suficientes ojos mirando hacia arriba creo que hay una posibilidad real.

Únase a la caza en https://www.sky360.org/Más información en la red Allsky7 enhttps://www.allsky7.net/

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